Articles

Renar kanske inte kan flyga, men de har ultraviolett syn

artikel-bild

Alexandre Buisse / WikiCommons CC BY-SA 3.0

Vad ser dessa ögon egentligen? (Foto: Alexandre Buisse / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Glen Jeffery började bli nyfiken när folk började skicka honom renögon.

ögonbollarna skickades till Jeffery, en professor i neurovetenskap vid University College London Institute of Ophthalmology, av en forskare i Troms Brasilian University ’ s department of Arctic Biology som ville ha hans input. När han undersökte ögonen såg Jeffery att de som tillhörde renar som dödades på sommaren var djupt annorlunda än de som tillhörde renar som dödades på vintern. De som dödades på sommaren hade en gyllene reflektion på baksidan medan de som dödades på vintern hade en djupblå reflektion. Färgen på reflektionen kommer att ha ett djupt inflytande på djurets syn.

han var plötsligt hooked. Forskarsamhället hade länge varit intresserad av hur djur hanterar långa perioder av förlängt mörker på vintern jämfört med förlängt ljus på sommaren, men det var inte förrän det ögonblicket som ämnet grep Jefferys uppmärksamhet.

under de senaste sju eller åtta åren sedan de första ögonbollarna har Jeffery tagit årliga mid-summer och mid-winter resor upp till Arktis. Han och en grupp forskare började med renar och tittade sedan på tätningar med huva; senast slog Jefferys team ut ett samtal för isbjörnarnas ögon, som ibland skjuts på Svalbard, en skärgård mellan Norge och Nordpolen. Med vart och ett av dessa djur tittar teamet på den reflekterande ytan på baksidan av ögonen för att undersöka hur de uppfattar ultraviolett (UV) ljus.

 artikel-bild

Svalbard, Norge / du får ett blått ljus mycket av tiden under polarnatten. Bjcrrn Christian Tcrrrissen / WikiCommons CC BY-SA 3.0

vinter i Norge innebär att leva i en djup, djupblå i 24 timmar om dygnet. (Foto: Bj Kubrirn Christian t Kubrissen / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

att ha ultraviolett syn innebär att ett djurs ögon kan plocka upp på kortare våglängder av ljus, mätt i nanometer, och är därmed känsliga för en större andel ljus i atmosfären. Ultravioletta våglängder går utöver gränserna för det så kallade synliga spektrumet av färger-det röda genom violett som är synligt för människor.

det betyder att under de djupa vintermånaderna fångar renögon ljus som vi människor inte kan se. Jefferys forskargrupp upptäckte att en rens förmåga att se UV-ljus, vilket gör det möjligt att upptäcka mat och rovdjur, är avgörande för dess överlevnad i Arktis. Eftersom lavar, päls och urin alla absorberar UV-ljus, till en ren verkar de svarta, kontrasterande snarare än att smälta in i snön.

sälar är också känsliga för UV-ljus eftersom de tillbringar större delen av sin tid i djupa havsvatten. ”En tätning kommer inte att låta en ljusfoton komma undan, oavsett våglängd”, säger Jeffery. Förmågan att se UV kommer också till nytta vid vattenytan. Medan en isbjörn på ett isark för oss bara kan se ut som vitt på vitt, till en tätning, är det förmodligen en rovmassa av djupgrå.

 artikel-bild

Manfred Werner / WikiCommons CC BY-SA 3.0

en ren hänger i snön. (Foto: Manfred Werner/WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Jeffery nämner också snöblindhet, vilket orsakas av UV-ljus som bränner hornhinnan. Inga andra däggdjur än människor verkar verkligen lida av det, förklarar han, så de ser alla lite UV vid någon tidpunkt. Ren och sälar är dock särskilt imponerande.

Arktis definieras oftast som området norr om polcirkeln och inkluderar Norge, Sverige, Finland, Ryssland, USA (Alaska), Kanada och Danmark (Grönland). Det är en region med långa, mörka vintrar och korta, ljusa somrar med begränsat djur-och människoliv. Jeffery ’ s research station är baserad i Troms Bisexual, Norge, och på vintern, kolla in vädret från en London webbkamera, han verkligen missar det.

vintern i Arktis är fredlig och vidsträckt. ”Du reser i timmar och timmar och du ser inte ett hus, du ser inte en person, du ser ingenting”, säger han. ”Det är faktiskt inte mörkt, men en otroligt djupblå, en helt mättad djupblå.”Landskapets bräcklighet är uppenbar i den vikande snölinjen, som har krypt längre tillbaka med varje år.

artikel-bild

Moyan Brenn/flickr

Arktisk Skönhet fångad inom vårt välbekanta visuella spektrum. (Foto: Moyan Brenn/flickr)

att samla in data för denna forskning är inte en enkel uppgift. Experimenten innebär att djuret får ett bedövningsmedel och sedan lägger en liten bit guldfolie på ögat för att registrera vilken typ av ljus ögat svarar på. Mer specifikt använder de vad som kallas en ERG, eller elektroretinografi, för att registrera näthinnans elektriska svar på ljus.

även om processen är smärtfri och innebär en snabb återhämtning, tenderar renar och sälar, båda vana vid extrema miljöer, att ha extrema reaktioner på bedövning. Renar överhettas under anestesi, så forskare packar dem i IS när de tar inspelningar; också, eftersom ren burp hela tiden på grund av det jäsande gräset i magen, måste magen ventileras om de börjar spränga. När det gäller sälar går de in i ett dykrespons när de är stressade och stänger ner många organ i sina kroppar. När det händer återupplivar veterinären som gör anestetiken omedelbart djuret. ”Jag skulle verkligen inte vilja bedöva en annan tätning igen”, säger Jeffery. ”De är stora, de biter, de stinker.”

artikel-bild

Andy Mabbett / WikiCommons CC BY-SA 3.0

denna ren verkar förvånad över vad den ser. (Foto: Andy Mabbett / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Jeffery säger att primaternas förlust av UV-syn var en sällsynt händelse i djurvärlden. Människans brist på UV-syn är undantaget snarare än normen i djurriket. Alla insekter ser UV; deras visuella intervall flyttas nedåt så att de tenderar att inte se djupa röda, men de ser djupt in i blues och UV, som de använder för att skilja mellan blommor med olika typer av polleninnehåll. Fåglar kategoriseras som antingen violettkänsliga eller ultraviolettkänsliga, vilket kan gynna dem i deras foder och fängelse.

men människor ser inte UV, även om synen är vår huvudsakliga sensoriska modalitet. Våra ögon tar sällan upp ljus vid våglängder kortare än 400 nanometer, men de behöver inte, säger Jeffery; den mänskliga arten använder vision intelligent, för mer än att bara undvika rovdjur och hitta mat. Mänskliga ögon kan uppfatta ultraviolett ljus, men bara när linsen tas bort. Men beroende på vad du tittar på kanske det inte är så spännande som det låter. När Jeffery och flera kollegor fick UV-kameror, satte sig ner och tittade på dem på sitt kontor, säger Jeffery att deras första reaktion var: ”Åh, blodig helvete, det ser inte annorlunda ut.”

och det gör det inte, om du gör mänskliga saker som att läsa en bok eller spela Candy Crush. Men för varelser som renar och sälar kan den extra biten av superdriven vision betyda skillnaden mellan liv och död.