Articles

Renässans civilisation i Italien-Jacob Burckhardts liv och tider

bild av Professor Jennifer McNabb, Ph. D.
av Professor Jennifer McNabb, Ph. D.

2018: Renässansåret

en konferens vid British Academy i slutet av maj med titeln ” Burckhardt på 200: Civilisationen av den italienska renässansen omprövas ” fokuserade på den schweiziska historikern och hans monumentala arbete, men utan samma fanfare som de många händelser som planerades 2017 för att fira en annan historisk årsdag, reformationens 500-årsjubileum.

det faktum att Burckhardts bicentennial har fått relativt mindre uppmärksamhet än förra årets ”Reformation 500” är inte särskilt förvånande; Jacob Burckhardt är verkligen mindre ett hushållsnamn än Martin Luther. Men Burckhardts bidrag är betydande, värda förnyad uppmärksamhet under detta jubileumsår. Under ett och ett halvt sekel sedan publiceringen, renässansens civilisation i Italien har spelat en nyckelroll i att forma både akademiska och populära uppfattningar om utvecklingen i de italienska staterna under fjortonde till sextonde århundradet, utvecklingen nu relativt bekvämt märkt, med Burckhardts hjälp, under rubriken renässans.

faktum är att Burckhardts vältaliga och övertygande utformade behandling av den italienska renässansen kan krediteras med att skapa renässans kraftfulla och bestående förening med trion av vad som blivit dess mest kända, liksom dess mest kontroversiella egenskaper: individualism, sekularism och modernitet.

Jacob Burckhardt: ett akademiskt liv

profilporträtt av Jacob Burckhardt
Jacob Burckhardt (1818-1897)

Jacob Burckhardt föddes 1818, son till protestantisk minister från den schweiziska staden Basel. I stället för att följa i sin fars fotspår och gå in i ministeriet riktade unga Burckhardt istället sin uppmärksamhet mot konst och historia. Hans utbildningsbana tog honom till Berlin på 1830-talet, där Burckhardt studerade med den kända tyska historikern Leopold von Ranke (1795-1886). Rankes noggranna metoder och betoning på källor hjälpte honom att utse historiens far som en modern akademisk disciplin, och hans inflytande på Burckhardt skulle visa sig betydande.

också betydande var Burckhardts resor till Italien. Dessa italienska resor formade honom ännu djupare än hans tid i Berlin. Halvön blev ett föremål för bestående fascination, och dess konst och historia blev huvudämnena för Burckhardts publicerade verk. Han producerade en studie av romersk kejsare Konstantin och en anmärkningsvärd behandling av italiensk konst vid midcentury innan han tillträdde en lärartjänst i Zurich 1855 och sedan 1858 återvände till Basel.

denna artikel är en del av vår Professor perspektiv serie—en plats för experter att dela sina åsikter och åsikter om aktuella händelser.

universitetet i Basel, där Burckhardt åtnjöt en berömd lärarkarriär som en skicklig och engagerande föreläsare, blev hans akademiska hem fram till sin pension 1893. Han dog bara några år senare, efter att ha fått ett rykte som en ensam figur, den avgörande akademiska vars hängivenhet till sitt arbete lämnade lite utrymme för intima personliga bilagor.

även om han påverkade en generation studenter i klassrummet, var det Burckhardts svepande och eleganta uppsats om olika dynamik i den italienska renässansen, berikad av hans expertkunskap om konst, som representerar hans viktigaste vetenskapliga bidrag. Burckhardts var inte den första viktiga utforskningen av renässansen som en historisk episod; Den franska historikern Jules Michelet (1798-1874) hade gjort mycket för att popularisera begreppet Återfödelse, så mycket att den franska termen – renässans – är den som fastnade, med hjälp av Burckhardts användning av den i sin egen text.

det som var mycket mer innovativt med Burckhardts studie var hans fokus på kulturhistoria och hans uppmärksamhet på källor som erbjöd renässansens människors egna perspektiv på sin värld. Han undersökte de åsikter och attityder som uttrycktes av den politiska kommentatorn Niccol Kazaki Machiavelli och av biograf och konstnär Giorgio Vasari, bland andra. Det var Burckhardt som hjälpte till att etablera många av de nu kända namnen på renässansperioden som de ledande lamporna i deras ålder. Med hjälp av Renässansförfattarna själva identifierade Burckhardt renässansen som en distinkt period i historien, markant annorlunda än sin medeltida föregångare och kännetecknades i de italienska staterna av de första glimtarna från den moderna världen.

i den andra delen av arbetet, med titeln ”individens utveckling”, gör Burckhardt till exempel följande djärva påstående:

under medeltiden låg båda sidor av det mänskliga medvetandet—det som vändes inom som det som vändes utan—drömmande eller halvt vaken under en gemensam slöja. Slöjan vävdes av tro, illusion och barnslig prepossession, genom vilken världen och historien sågs klädda i konstiga nyanser. Människan var medveten om sig själv endast som medlem av en ras, folk, parti, familj eller företag—endast genom någon allmän kategori. I Italien smälte denna slöja först i luften; en objektiv behandling och övervägande av staten och av alla världens saker blev möjlig. Den subjektiva sidan hävdade sig samtidigt med motsvarande betoning; människan blev en andlig individ och erkände sig själv som sådan.

Burckhardt hävdade att det var de unika politiska och kulturella förhållandena i Italien som gjorde det möjligt för den medeltida slöjan att ”smälta”, vilket innebär att italienaren enligt hans uppskattning var ”den förstfödda bland det moderna Europas söner.”

Burckhardts arv

efterföljande forskare har kritiserat Burckhardt för att bland annat ta renässansen alldeles för mycket på sitt eget ord. Om man kan säga att de italienska Renässansförfattarna sålde en vision om sin egen tid som ett avstående från de medeltida århundradenas sterilitet och som en introduktion av nya och dynamiska värden, verkar det som om de hade en ivrig köpare i Burckhardt. Andra har invänt mot Burckhardts beskrivning av medeltiden och pekar på den senare medeltida periodens egen livskraft och till viktiga kontinuiteter som länkade, snarare än separerade, Medeltida och renässans.

det är också lätt nu att upptäcka andra begränsningar i innehållet och metoderna för Burckhardts stora opus. Han lämnade ut många av de viktiga teman och ämnen som absorberar uppmärksamhet av tjugoförsta århundradet forskare. Ekonomisk och social historia, till exempel, får lite uppmärksamhet i sin uppsats; hans är en studie av konst och kultur och politik som är bestämt elit och maskulin i orientering på sätt som känns tydligt föråldrade nu.

 bild av renässansens civilisation i italty book och ändå avslöjade Burckhardt själv och konfronterade sina begränsningar i öppningen till renässansens civilisation i Italien, med känslor som läser som uppfriskande uppriktig och mycket mindre daterad: ”för varje öga presenterar kanske konturerna av en given civilisation en annan bild; och vid behandling av en civilisation som är vår egen moder, och vars inflytande fortfarande är på jobbet bland oss, är det oundvikligt att individuell bedömning och känsla ska berätta varje ögonblick både på författaren och på läsaren.”Trots hans förtroende för att” kompetenta domare ”skulle ha skäl att kritisera och utmana sitt arbete, vänder sig Burckhardt till sin uppgift med deklarationen,” sådan är verkligen ämnets betydelse att det fortfarande kräver ny utredning och kan studeras med fördel ur de mest varierade synvinklarna.”

Jacob Burckhardt var en man både i och ur takt med sin egen tid. Även om han var känd för sin utforskning av en av de mest kända epokerna i det europeiska förflutna, levde och skrev Burckhardt under det som i sig var en period av anmärkningsvärd förändring. Årtiondena som markerade den mest produktiva perioden av Burckhardts karriär bevittnade också de seismiska intellektuella förändringarna som berördes av Karl Marx, Charles Darwin och Friedrich Nietzsche, som var Burckhardts kollega i Basel under 1870-talet. Nittonde århundradets industrialism, imperialism, nationalism och bildandet av nya nationer – Italien och Tyskland bland dem – delade scenen med explosiva nya tankar om mänsklig natur, Gud och vetenskap för att skapa häpnadsväckande och ofta oroande bedömningar om den moderna världen och det mänskliga tillståndet.

Burckhardt kommenterade naturligtvis också mänskligheten och moderniteten, även om han gjorde det genom att titta på renässansens förflutna och bortom, till antikenens värderingar och lektioner. Genom att söka modernitetens rötter genom att titta bakåt förändrade Burckhardt historiens historia, och det är en del av anledningen till att nuvarande stipendium på renässansen fortfarande måste strida mot Burckhardts eget arv.

renässansen har länge varit ett förföriskt ämne för akademiker och populär publik, delvis på grund av den fängslande visionen om förändring och dynamik Jacob Burkhardt skapade. Det är passande att årsdagen för Burckhardts födelse sammanfaller med en annan våg av entusiasm för alla saker renässans. 2018 kan vara ett år då Leonardo da Vinci är en av de hetaste råvarorna runt, men det bör också komma ihåg som ”Burckhardt 200.”

Jennifer McNabb är professor i historia vid Western Illinois University. Hennes kurs, Renaissance: the Transformation of the West, finns nu att köpa på thegreatcourses.com

vidare läsning:
Burckhardt, Jacob. Renässans civilisation i Italien. 1860.
Woolfson, Jonathan, Red. Renässanshistoriografi. Palgrave Avancerar. Houndmills, Storbritannien: Palgrave Macmillan, 2005.
http://time.com/5282851/bill-gates-summer-reading-recommendations/ (Publicerad 21 maj 2018) och https://ideas.ted.com/88-books-to-enjoy-this-summer-the-ted-reading-list/ (5 juni 2018)
se https://www.britac.ac.uk/events/burckhardt-200-civilization-italian-renaissance-reconsidered
bild av Burckhardt-Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=639030
bild av renässansens civilisation i Italien-av Internetarkiv kanadensiska Bibliotek-skanning av Die Kultur der Renaissance i Italien av Jacob Bruckhardt, sida 6, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=8351653