Articles

Kolfibercellor spelar inte längre andra fiol till träinstrument

historiskt har kolfiberkompositer förstärkt flygplan och rymdfärjevingar, bildade raketnoskottar och skivade genom vågorna i America ’ s Cup. Känd för sin starkare än stål hållbarhet, var materialen inte ursprungligen utvecklade med hög konst i åtanke. Men instrument gjorda av dessa material erbjuder många fördelar: de är hållbara, lättare än trä och okänsliga för förändringar i temperatur eller fuktighet.
dessa egenskaper, liksom den jämna tonen i hans glasfiber Hobie Cat när den skär genom vattnet, inspirerade amatörseglare och professionell cellist Luis Leguia att experimentera med nya material som kan göra bräckliga konsertinstrument lättare och mer hållbara utan att kompromissa med ljudet. ”Jag ville ha något med kvalitet och projektion och volym och kropp till ljudet”, säger Leguia, som 1989 började bygga prototyp kolfiberinstrument i sin Milton, Mass., källare. ”Det är en svår kombination att inse.”Steve Clark, en skeppsbyggare och kolfiberexpert som äger Portsmouth, ri-baserade Vanguard segelbåtar, gick med honom 1995 för att träna kinks i produktion. År 2000 hade de bildat ett företag som heter Luis och Clark i Milton och börjat göra fioler, violer, kontrabaser och andra orkesterinstrument.
instrumenten tillverkas nu av Matt Dunham av Clear Carbon & komponenter i Bristol, ri, men Leguia spelar var och en för att säkerställa dess kvalitet.
instrumenten har sakta men säkert fångats på. Företaget sålde 190 av sina Carbon creations 2007, mer än dubbelt så många 85 som såldes bara två år tidigare. (Förra året sjönk siffrorna till 170, vilket tillverkarna tillskriver den sjunkande ekonomin, även om försäljningen ökar i år). Och kolskapelserna används nu av cellisten Yo-Yo Ma och andra världsberömda musiker. Vid $ 7,139 en pop, en Luis och Clark cello är ett fynd jämfört med de miljoner dollar det kostar för en gjord av Stradivarius eller Guarnerius. Vid en konsert den 30 januari ”all carbon fiber” på Calhoun School i New York City visade 21 strängspelare Leguias instrument. Och Yo-Yo Ma övervägde att använda sin Luis och Clark cello när han uppträdde på Pres. Barack Obamas invigning, enligt New York Times.
kolfibrerna som ger materialet sin styrka är grafit som produceras i mattor. Dessa mattor är skiktade i en form och blötläggs med ett harts tillverkat av epoxi eller en omättad polyester, som härdar för att göra en komposit. ”I sig är det ganska värdelöst, men hartset binder dem alla tillsammans och gör mycket mycket styva material”, säger Richard Wool, en polymerkemist vid University of Delaware i Newark.
även om trä också är en komposit av cellulosapolymerer och fibrer och det naturliga limet lignin, är kolfiberkompositer robustare än även de hårdaste skogarna. Initiala prototyper av kompositinstrument lät ”tråkiga” för vissa professionella musiker, säger Charles Besnainou, en instrumenttillverkare som har byggt och studerat akustiken hos kompositinstrument vid Paris Conservatoire och Frankrikes National Center for Scientific Research (CNRS) sedan 1986. Vad musikerna hörde var homogenitet i hur ljudet försvann, säger han. Besnainou har sedan tweaked viskoelasticiteten (ett mått på både styvhet och flexibilitet) hos kompositmaterialen så att ljudet dämpar mindre enhetligt och efterliknar träets svar.
Luis och Clark cellos är ovanligt lätta—en och en fjärdedel pund (0,6 kilo) lättare än sin Trä motsvarighet—och sömlöst slät vid beröring. De vävda kolfibermattorna gör att instrumenten verkar ha en ormskinnliknande yta när de ses på nära håll. (Längre bort verkar ytan vara pin-randig.) Den okonventionella utseende bucks långvarig musikalisk tradition. I sina studier täcker Besnainou ibland sina kompositinstrument i träfaner för att undvika musikers förutfattade meningar om svart plast. När de är imponerade av ljudet kommer musiker att be Besnainou att bevisa att det täckta instrumentet är en komposit i Woods kläder.
Leguia säger att hans instrument har ett fylligare ljud, vilket i vissa fall kräver en lätt beröring. Ljudet är ”härligt” med en mikrofon, säger cellisten Peter Sachon, som spelar sin kolfibercello varje natt i den nuvarande Lincoln Center-produktionen av South Pacific på Manhattan. Fallande musikstativ och mikrofonstativ i orkestergropar och extrema temperaturer är verkliga yrkesrisker, tillägger han, och ett hållbart instrument som inte också är en nästan ovärderlig objet d ’ Art erbjuder extra sinnesfrid.