Articles

endast Spöken av caribou rör sig genom våra skogar

i slutet av 1800-talet höjde Cornelia Crosby sitt gevär, tog försiktigt sikte på en caribou och drog avtryckaren. Med en mäktig boom som ekade i skogen kollapsade det sista inspelade caribou-skottet i Maine på skogsbotten.

i slutet av 1800-talet höjde Cornelia Crosby sitt gevär, tog försiktigt sikte på en caribou och drog avtryckaren. Med en mäktig boom som ekade i skogen kollapsade det sista inspelade caribou-skottet i Maine på skogsbotten.

mer än troligt visste Crosby inte att hon skulle vara den sista personen som lagligt skjuter en Maine caribou. Hon kanske inte har känt till caribous stadiga nedgång i befolkningen och dess nordliga migration ut ur vårt område för att gå med i besättningar i Kanada.

det var inte jakttryck som skickade caribou ut ur vår stat; andra faktorer, stora och små, samarbetade för att driva besättningen norrut.

detta område som vi nu kallar Maine hade en stor befolkning av skogsmark caribou, Rangifer tarandus-caribou, innan de första europeerna anlände. Landskapet såg annorlunda ut då.

kustsamhällen från det som nu är Cape Cod upp till Penobscot River var nästan trädlösa. De första människorna rensade stora skogsområden under tusentals år för att odla majs, squash och tobak. Whitetail rådjur var det främsta stora däggdjuret i området. Detta var det sydligaste området för älgen, som bara sällan kom in i de rensade områdena. Vi får se varför det är, inom kort.

Penobscot-folket var infödda skogar och så landskapet norr om Penobscot-floden bestod av gamla skogar. Whitetail rådjur flyttade sällan in i skogarna eftersom det saknade undervegetation det behövs för mat; älg och caribou dominerade skogsmarker.

när europeerna bosatte sig och rensade land runt sina samhällen utvidgade hjorten sin livsmiljö till mer nordliga områden. Caribou, ett djur som undviker mänsklig livsmiljö, flyttade längre norrut också. Denna förändring i livsmiljön tog cirka 250 år att uppnå. Låt oss spola fram till slutet av 1800-talet.

när’ Fly Rod ’ Crosby satte järnsikten i sitt gevär på den medelstora caribou buck och drog avtryckaren bodde de flesta av caribou-besättningen så långt norrut som Caribou, Maine. Rester av en besättning bläddrade fortfarande runt området Katahdin, men i början av 1900-talet försvann de också. Sedan dess har caribous bortgång hänförts till flera händelser.

för det första är woodland caribou just det: det föredrar skogsmarkerna i de norra skogarna. När skogarna rensades migrerade caribou norrut för bättre livsmiljö.

mer mänsklig kontakt gjorde North woods of Maine oönskade för caribou också. Hytter, bullret från loggers som rensar skogar, vägar för transport av stockarna och så småningom var gasmotorfordonen för mycket för den ensamma caribou. De pressade norrut med civilisationen som nippade på deras bakkvart.

en annan orsak till nedläggningen av besättningen är att caribou brukar föda en kalv per år. Caribou kompis i oktober och kalvarna är födda i juni. En ko kommer att föda upp vid 2 msk år gammal. Under tiden föder Whitetail hjortar vid 1 år gammal och kommer ofta att föda tvillingar.

det faktum att whitetail deer utvidgade sitt territorium och utnyttjade bläddringen som dök upp efter att skogarna kom ner hade en djupgående inverkan på caribou-befolkningen. Hjort bär en parasit som är dödlig för älg och caribou.

Parelaphostrongylus tenuis, är en liten rundmask som gräver in i hjärnan hos både älg och caribou och orsakar en plågsam död. Parasiten överförs från hjort till caribou och älg av en mellanliggande värd, en snigel eller ibland en snigel.

Parelaphostrongylus lever i rådjur som en mogen rundmask. Maskarna producerar ägg som sedan kläcks och bildar larver. Larverna hamnar i hjortens avföring. Larverna invaderar sniglar och sniglar genom den mjuka botten av foten när de passerar över hjortens avföring. Caribou äter av misstag sniglarna och sniglarna medan de betar och parasiterna invaderar centrala nervsystemet och så småningom hjärnan hos älgen och caribou. Konstigt nog påverkar parasiten inte hjorten.

biologer försökte ta tillbaka caribou till Maine med ett kostsamt försök på 1940-talet och igen på 1980-talet. projektet misslyckades kapitalt eftersom whitetail rådjur är alltför genomgripande i den gamla caribou livsmiljö.

det är sorgligt att vi aldrig kommer att se dessa magnifika varelser i vår stat, även om de med rätta hör hemma här.

det finns en liten flock skog caribou kvar i USA Det ligger i Selkirk Mountains, nordöstra Washington och norra Idaho. Det finns cirka 30 skogsmark caribou kvar i besättningen.

den kombinerade caribou-besättningen som nu bor i Newfoundland och Labrador, Kanada, uppgår till cirka 500 000. Det finns andra besättningar, mycket mindre, belägna i norra Quebec. Begränsad jakt hjälper till att hantera flockstorleken eftersom naturliga rovdjur, som vargen och björnen, är för små i antal för att vara mycket effektiva.

samtidigt minskar caribou-populationerna i Alberta, Kanada, men det finns pågående försök från flera grupper att återställa besättningen. Förlust av livsmiljö och mänskligt intrång på traditionella utfodringsområden verkar vara det största hotet mot besättningen. Caribou jakt är inte längre tillåtet i Alberta.

woodland caribou kallas också det grå spöket. Dess grå päls smälter väl in i sin miljö, vilket gör det svårt att se. Det verkar nu som ordet spöke har fått en annan betydelse. De grå spöken kommer aldrig att ses i våra skogar igen. Korten staplades mot sin överlevnad i vår stat men under tiden är Kanada hoppfullt att caribou-besättningarna kan hitta en plats i deras skyddade livsmiljö.

RJ Mere är en registrerad Master Maine Guide och noterade naturalist. Han kan nås på 207-985-4420 eller [email protected]