Articles

Chopins hjärta

Warszawa är lite dyster denna tid på året, som jag upptäckte vid ett besök i den polska huvudstaden förra veckan. Expeditioner som ser enkla ut på papper kan bli svåra. På min första dag åkte jag till Chopin Museum, som tycktes vara en tjugo minuters promenad från mitt hotell. Temperaturen var långt under frysning, vinden från Vistula invasiv, trottoaren glaserad med is. Efter några kvarter kände jag behovet av att ta tillflykt och följde flera äldre kvinnor in i Holy Cross Church, på Krakowskie Przedmie Bisexcie, en av Warszawas huvudgator. Sitter I en bänk, jag tittade till vänster och såg, på en av kyrkans pelare, legenden ” Här vilar hjärtat av FREDERICK CHOPIN.”Efter ett ögonblick av förvirring kom jag ihåg en berättelse från Chopin-biografierna: i hans sista dagar, i Paris, hade pianoets högsta poet bett att hans hjärta skulle föras tillbaka till sitt hemland. Så medan Chopins kropp vilar på P Bisexre Lachaise, i sällskap med Oscar Wilde och Jim Morrison, bor hans hjärta vid Holy Cross, i den första stora pelaren till vänster. Jag gjorde en anteckning för att slå upp historien när jag kom hem. Den slutgiltiga krönikan är av den polska journalisten Andrzej Pettyn. Det finns också” Chopins hjärta”, en bok av den amerikanska läkaren Steven Lagerberg.

Visa mer

kvinnan som satte Sagan i rörelse var Ludwika J Bacculdrzejewicz, Chopins äldsta syster, som hörde och spelade in sin nyfikna begäran om uppdelning. Hon såg till att hjärtat bevarades i en hermetiskt förseglad kristallburk fylld med en alkoholhaltig vätska, eventuellt konjak. Fartyget var i sin tur inneslutet i en urna gjord av mahogny och ek. I början av 1850-talet, några månader efter att hennes bror är död, Jędrzejewicz smugglas det samling i Polen, gömmer den under sin mantel för att undgå uppmärksamhet av Österrikiska och ryska inspektörerna. År 1879 placerades den i sin nuvarande position vid Heliga Korset. En minnesplatta Bar ett citat av Matteus bok: ”där din skatt är, där kommer ditt hjärta också att vara.”

som J Bacculdrzejewicz måste ha förutsett, fick uppförandet av ett minnesmärke vid Heliga Korset snart politisk resonans. I årtionden var det det enda offentliga monumentet för Chopin som tsaristiska myndigheter tillät i staden, och det drog hemliga uppvisningar av nationalistisk glöd. När Polen uppnådde självständighet 1918 blev platsen en öppen helgedom. ”Allt vårt förflutna sjunger i honom, allt vårt slaveri gråter i honom, nationens slående hjärta, den stora kungen av sorger”, intonade den prästerliga Antoni Szlagowski 1926. Medan Chopin trodde starkt på tanken på en polsk nation, sådana känslor kan ha gjort honom obekväm; i ett av hans brev avfärdade han som” nonsens ” tanken att polackerna en dag skulle vara lika stolta över honom som tyskarna är av Mozart.

under den tyska ockupationen av Polen var hjärtat nästan förlorat. Medveten om Chopins symboliska kraft förhindrade nazisterna föreställningar av hans musik och förstörde en staty som hade uppförts till hans ära 1926. (Hans Frank, Polens generalguvernör, tillät senare Chopin att spelas så länge hans namn gavs som ”Schopping.”) Under Warszawaupproret rasade strider runt Heliga Korset, och byggnaden led stora skador. Mitt i striderna frågade en tysk präst vid namn Schulze sina polska motsvarigheter om de skulle låta honom ta hjärtat i förvaring. Efter en diskussion kom prästerna överens. Urnen gick i händerna på Heinz Reinefarth, en högt rankad SS-officer som bekände sig vara en Chopin-beundrare. Under resten av upproret hölls hjärtat vid huvudkontoret för Erich von dem Bach-Zelewski, den ökänt brutala befälhavaren för tyska styrkor i regionen.

när upproret hade undertryckts gjorde Bach-Zelewski en show för att återlämna urnen till polska händer. Det var, Andrzej pettyn föreslår, en ” gest som syftar till att minska sitt eget fel och presentera sig för världen i ett mer gynnsamt ljus.”Ett filmteam kallades för att spela in överföringen av hjärtat till Szlagowski, som sedan dess blivit ärkebiskop i Warszawa. I det avgörande ögonblicket fungerade dock strålkastare som hade inrättats för att belysa scenen, och, som historien går, mumlade Szlagowski tack vare Gud att nazisternas propagandaspektakel hade blivit bortskämd. Inte överraskande misslyckades denna grymma charad att radera minnen från masslakt av polska civila. (Den som här påminns om handlingen om ”pianisten” kan vara intresserad av att veta att Halina Szpilman, änkan till W U. D. U. A. S. A. S. A., som inspirerade Polanski-filmen, lever och mår bra i Warszawa; jag träffade henne på en konsert av Sinfonia Iuventus.)

prästerna i heliga korset tog med sig urnan till Milan Kazakwek, utanför Warszawa. De fruktade att tyskarna skulle ändra sig och gömde det. För första gången på årtionden demonterades behållaren och själva orgeln glimtade. Det var ”otroligt stort”, minns en observatör. Den 17 oktober 1945, nittiosjätte årsdagen av Chopins död, gick hjärtat tillbaka till Heliga Korset. Vita och röda flaggor flög längs vägen, och massor av människor samlades för att betala deras respekt. När bilen som bär reliken nådde Warszawa, berättar Pettyn, den var hög med blommor.

Chopins hjärta förblir ett föremål för fascination och tvist. Under 2008 bad ett team av forskare om tillstånd att utsätta det för en DNA-analys för att testa en teori om att Chopin inte dog av tuberkulos, som man länge trodde, utan av cystisk fibros. (Det kan förklara hjärtats storhet.) Den polska regeringen avslog begäran. Det verkar faktiskt rätt att låta hjärtat vila i fred länge.

med all sannolikhet har kompositören av” Revolutionary Etude ” ingen ytterligare roll att spela på den politiska scenen, men han behåller en hög profil i sitt hemland. När jag i slutet av min vistelse kom in i en taxi frågade föraren: ”Chopin?”Han menade naturligtvis flygplatsen.

foto av Maciej Szczepanczyk.