Articles

Carl Emil Pettersson

Carl Emil Pettersson var en svensk sjöman som blev kung av Tabar Island i Papua Nya Guinea efter att han skeppsbrott 1904. Pettersson var ett av de sex barnen till Carl Wilhelm och Johanna Pettersson. På en rekryteringsresa i Stilla havet sjönk Petterssons fartyg, Herzog Johan Albrecht på juldagen 1904, utanför Tabar Island i New Ireland-provinsen. Kannibalism var inte ovanligt i dessa tider och även om Pettersson var ovanligt stark, skulle han inte ha varit en match för dem. Öborna bar honom till sin kung, och kungens dotter blev kär i honom. Svenska tidningar tryckte en serie berättelser om Pettersson och hans äventyr. Verksamheten gick bra och han ökade sin egendom med två plantager, först Maragon på Simberi Island och senare Londolovit på Lihir Group islands.

Pettersson respekterade lokala seder och visade oro för sina anställda, vilket var ovanligt vid den tiden. År 1922 reste Pettersson till Sverige, delvis för att leta efter en ny fru som kunde ta hand om sina barn. Han träffade sedan Anglo-svenska Jessie Louisa Simpson; tillsammans återvände de till Tabar Island, där de gifte sig 1923. Pettersson hittade dock en guldfyndighet på Simberi Island som han höll hemligt i flera år. Till och med idag har Tabar-gruppen öar en av världens största guldfyndigheter. Hans förmögenheter förändrades och Pettersson bestämde sig för att lämna ön. Pettersson lämnade Tabar 1935 men återvände aldrig till Sverige. Carl Pettersson betraktas som inspirationen till Ephraim Longstocking, Pippis far i Astrid Lindgrens barnserie, Pippi Långstrump.