Articles

Brook Taylor

(1685 – 1731)

Brook Taylor föddes i Edmonton, Middlesex, England den 18 augusti 1685. Hans föräldrar var ättlingar till den engelska aristokratin och kunde väl bära kostnaden för att utbilda sin uppenbarligen begåvade son. Brook undervisades hemma innan han lämnade, vid sexton års ålder, för St.John ’ s College vid Cambridge University. Han valde att studera juridik och tilldelades en kandidatexamen 1708; men han fortsatte samtidigt sitt intresse för matematik.

Taylor undersökte oscillationscentret, projektilernas rörelse och principerna för kapillärattraktion. Med Sir Isaac Newton studerade han fysikens lagar som tillämpas på musik. Taylor utvecklade också perspektivteorin; hans arbete inom detta område utgör den matematiska grunden för modern fotogrammetri, vetenskapen om mätning med flygfotografering. Resultaten av hans matematiska forskning var så imponerande att Taylor i 1712, vid tjugosju års ålder, valdes till medlem av det prestigefyllda Royal Society.

år 1715 publicerade Taylor avhandlingarna som etablerade sitt rykte som matematiker av högsta kaliber: Methodus incrementorum directa et inversa och linjärt perspektiv. Bland de många upptäckter som belyses i Methodus incrementorum är en förklaring av processen, nu känd som Taylors sats, att utvidga funktioner till oändliga serier. Dessa volymer var bland hans sista bidrag till matematik; han övergav plötsligt disciplinen 1719 och vände sig istället till studiet av teologi och filosofi.

Taylor gifte sig två gånger, för första gången vid trettiosex års ålder. Båda fruarna dog i förlossningen strax efter äktenskapet, även om dotter till Taylors andra fru överlevde. Taylor själv dog den 29 December 1731, mindre än två år efter barnets födelse. Han var fyrtiosex år gammal.

länkar