Articles

Este posibil ca renii să nu poată zbura, dar au viziune ultravioletă

articol-imagine

Alexandre Buisse / WikiCommons CC BY-SA 3.0

ce văd cu adevărat acei ochi? (Foto: Alexandre Buisse / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Glen Jeffery a început să devină curios când oamenii au început să-i trimită ochi de ren.

globii oculari au fost trimisi lui Jeffery, profesor de neurostiinte la University College London Institute of Ophthalmology, de catre un cercetator de la Departamentul de Biologie Arctica al Universitatii Troms, care a dorit sa fie implicat. Când a examinat ochii, Jeffery a văzut că cei aparținând renilor uciși vara erau profund diferiți de cei aparținând renilor uciși iarna. Cei uciși vara aveau o reflexie aurie în spate, în timp ce cei uciși iarna aveau o reflexie albastră profundă. Culoarea reflecției va avea o influență profundă asupra viziunii animalului.

a fost brusc prins. Comunitatea de cercetare a fost mult timp interesată de modul în care animalele fac față perioadelor lungi de întuneric extins iarna în comparație cu lumina extinsă vara, dar abia în acel moment subiectul a atras atenția lui Jeffery.

în ultimii șapte sau opt ani de la primii ochi, Jeffery a făcut excursii anuale la mijlocul verii și la mijlocul iernii până în Arctica. El și un grup de cercetători au început cu reni și apoi s-au uitat la sigiliile cu glugă; cel mai recent, echipa lui Jeffery a lansat un apel pentru ochii urșilor polari, care sunt împușcați ocazional pe Svalbard, un arhipelag între Norvegia și Polul Nord. Cu fiecare dintre aceste animale, echipa se uită la suprafața reflectorizantă din spatele ochilor pentru a examina modul în care percep lumina ultravioletă (UV).

article-image

Svalbard, Norvegia/ veți obține o lumină albastră o mare parte din timp în zilele nopții polare. BJ oqurrn Christian t Oqurrrissen / WikiCommons CC BY-SA 3.0

iarna în Norvegia înseamnă să trăiești într-un albastru adânc, adânc timp de 24 de ore pe zi. (Foto: BJ Oktocrn Christian t Okticrrissen / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

a avea viziune ultravioletă înseamnă că ochii unui animal pot prelua lungimi de undă mai scurte de lumină, măsurate în nanometri, și sunt astfel sensibili la o proporție mai mare de lumină din atmosferă. Lungimile de undă ultraviolete depășesc limitele așa—numitului spectru vizibil de culori-roșu prin violet care sunt vizibile pentru oameni.

asta înseamnă că în timpul lunilor de iarnă, ochii renilor captează lumina pe care noi, oamenii, nu o putem vedea. Echipa de cercetători a lui Jeffery a descoperit că abilitatea unui ren de a vedea lumina UV, care îi permite mai mult să observe hrana și prădătorii, este crucială pentru supraviețuirea sa în Arctica. Deoarece lichenul, blana și urina absorb lumina UV, pentru un ren ele par negre, contrastând mai degrabă decât amestecându-se cu zăpada.

focile sunt, de asemenea, sensibile la lumina UV, deoarece își petrec cea mai mare parte a timpului în apele oceanice adânci. „Un sigiliu nu va lăsa un foton de lumină să scape, indiferent de lungimea sa de undă”, spune Jeffery. Capacitatea de a vedea UV, de asemenea, vine la îndemână la suprafața apei. În timp ce un urs polar pe un strat de gheață pentru noi poate arata doar ca alb pe alb, la un sigiliu, este, probabil, o masă de ruinare de gri profund.

 articol-imagine

Manfred Werner / WikiCommons CC BY-SA 3.0

un ren atârnă în zăpadă. (Foto: Manfred Werner/WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Jeffery menționează, de asemenea, orbirea zăpezii, care este cauzată de lumina UV care arde corneea. Niciun alt mamifer în afară de oameni nu pare să sufere de asta, explică el, așa că toți văd niște UV la un moment dat. Cu toate acestea, renii și sigiliile sunt deosebit de impresionante.

Arctica este cel mai frecvent definită ca zona de la nord de Cercul Arctic și include Norvegia, Suedia, Finlanda, Rusia, Statele Unite (Alaska), Canada și Danemarca (Groenlanda). Este o regiune de ierni lungi, întunecate și veri scurte, luminoase, cu viață limitată a animalelor și a oamenilor. Stația de cercetare a lui Jeffery are sediul în Troms, Norvegia, iar iarna, verificând vremea de pe o cameră web din Londra, îi lipsește cu adevărat.

iarna în Arctica este pașnică și vastă. „Călătorești ore întregi și nu vezi o casă, nu vezi o persoană, nu vezi nimic”, spune el. „Nu este de fapt întuneric, ci un albastru incredibil de profund, un albastru profund complet saturat.”Fragilitatea peisajului este evidentă în linia de zăpadă care se retrage, care se târăște în fiecare an.

articol-imagine

Moyan Brenn/flickr

frumusețea arctică surprinsă în spectrul nostru vizual familiar. (Foto: Moyan Brenn / flickr)

colectarea datelor pentru această cercetare nu este o sarcină simplă. Experimentele implică administrarea unui anestezic animalului și apoi punerea unei mici bucăți de folie de aur pe ochi pentru a înregistra la ce tip de lumină răspunde ochiul. Mai precis, ei folosesc ceea ce se numește ERG, sau electroretinografie, pentru a înregistra răspunsul electric al retinei la lumină.

deși procesul este nedureros și implică o recuperare rapidă, renii și focile, ambele folosite în medii extreme, tind să aibă reacții extreme la anestezie. Renii se supraîncălzesc sub anestezie, astfel încât cercetătorii le împachetează în gheață atunci când fac înregistrări; de asemenea, deoarece renii râgâie tot timpul din cauza ierbii care fermentează în stomac, stomacul lor trebuie ventilat dacă încep să explodeze. În ceea ce privește focile, ele intră într-un răspuns de scufundare atunci când sunt stresate și închid o mulțime de organe din corpul lor. Când se întâmplă acest lucru, veterinarul care face anestezicele reînvie instantaneu animalul. „Cu siguranță nu aș vrea să anesteziez din nou un alt sigiliu”, spune Jeffery. „Sunt mari, mușcă,miros.”

articol-imagine

Andy Mabbett/WikiCommons CC BY-SA 3.0

acest ren pare surprins de ceea ce vede. (Foto: Andy Mabbett / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Jeffery spune că pierderea vederii UV a primatelor a fost un eveniment rar în lumea animală. Lipsa viziunii UV a oamenilor este mai degrabă o excepție decât o normă în regnul animal. Toate insectele văd UV; gama lor vizuală este deplasată în jos, astfel încât tind să nu vadă roșii adânci, dar văd adânc în albastru și UV, pe care le folosesc pentru a discrimina florile cu diferite tipuri de conținut de polen. Păsările sunt clasificate fie ca fiind sensibile la violet, fie la ultraviolete, ceea ce le poate aduce beneficii în ceea ce privește hrănirea și curtarea.

dar oamenii nu văd UV, chiar dacă viziunea este principala noastră modalitate senzorială. Ochii noștri rareori captează lumina la lungimi de undă mai mici de 400 nanometri, dar nu au nevoie, spune Jeffery; specia umană folosește viziunea în mod inteligent, pentru mai mult decât evitarea prădătorilor și găsirea hranei. Ochii umani sunt capabili să perceapă lumina ultravioletă, deși numai atunci când lentila este îndepărtată. Dar, în funcție de ceea ce priviți, s-ar putea să nu fie atât de interesant pe cât pare. Când Jeffery și mai mulți colegi au luat camere UV, s-au așezat și s-au uitat la ei în biroul lor, Jeffery spune că prima lor reacție a fost: „oh, La naiba, nu arată diferit.”

și nu, dacă faci lucruri umane, cum ar fi citirea unei cărți sau jocul Candy Crush. Dar pentru creaturi precum renii și focile, acea viziune super-alimentată ar putea însemna diferența dintre viață și moarte.