Articles

Este ignorată o posibilă vindecare a cancerului?

la 12 aprilie 1955, primul vaccin polio de succes a fost administrat la aproape 2 milioane de școlari din întreaga țară. Descoperitorul său, cercetătorul Medical al Universității din Pittsburgh Jonas Salk, a fost intervievat la Radio CBS în acea seară.

” Cine deține brevetul pentru acest vaccin?”gazda radio Edward R. Murrow l-a întrebat.

a fost o întrebare rezonabilă, având în vedere că imunitatea la o boală mortală care a afectat 300.000 de americani anual ar trebui să valoreze ceva.

„Ei bine, oamenii, aș spune”, a răspuns Salk faimos. „Nu există brevet. Poți breveta soarele?”

într — o lume în care medicamentul pentru cancer Avastin — patentat de compania farmaceutică Genentech/Roche-costă pacienților aproximativ 80.000 de dolari pe an fără să se fi dovedit că prelungește viața, altruismul lui Salk l-a făcut eroul multor cercetători medicali de astăzi.

unul dintre admiratorii lui Salk este Evangelos Michelakis, cercetător în domeniul cancerului la Universitatea din Alberta, care, în urmă cu trei ani, a descoperit că o substanță chimică comună, netoxică cunoscută sub numele de DCA, prescurtarea de la dicloroacetat, pare să inhibe creșterea tumorilor canceroase la șoareci. Descoperirile inițiale ale lui Michelakis au atras multă fanfară la acea vreme și au recirculat din nou pe Web săptămâna aceasta, în mare parte din cauza unei postări pe blog („oamenii de știință vindecă cancerul, dar nimeni nu observă”) care a aprins dezbateri proaspete cu oamenii care se întreabă dacă este adevărat.

mecanismul prin care DCA funcționează la șoareci este remarcabil de simplu: a ucis majoritatea tipurilor de celule canceroase prin perturbarea modului în care metabolizează zahărul, determinându-le să se autodistrugă fără a afecta negativ țesuturile normale.

în urma studiilor pe animale, Michelakis și colegii săi au făcut teste de DCA pe celulele canceroase umane într-un vas Petri, apoi au efectuat studii clinice umane folosind 1,5 milioane de dolari în fonduri private strânse. Rezultatele sale încurajatoare — tratamentul DCA părea să prelungească viața a patru dintre cei cinci participanți la studiu — au fost publicate anul trecut în Science Translational Medicine.

lucrările preliminare la rozătoare, culturi celulare și studii mici pe oameni indică DCA ca fiind un tratament puternic pentru cancer. Asta nu înseamnă că este vindecarea mult așteptată-mulți alți compuși au părut la fel de promițători în primele etape ale cercetării, fără a trăi mai târziu la această promisiune — dar, cu toate acestea, Michelakis crede că studiile umane mai mari pe DCA sunt justificate.

la fel ca Jonas Salk, Michelakis nu și-a brevetat descoperirea. Nu este pentru că nu vrea, ci pentru că nu poate. Când vine vorba de brevete, DCA este într-adevăr ca soarele: este o substanță chimică ieftină, utilizată pe scară largă, pe care nimeni nu o poate deține.

în lumea de astăzi, astfel de medicamente nu atrag cu ușurință fonduri.

companiile farmaceutice nu ignoră exact DCA și cu siguranță nu suprimă cercetarea DCA — doar că nu o ajută. De ce? Dezvoltarea drogurilor este în cele din urmă o afacere, iar investiția în droguri pur și simplu nu este o mișcare bună de afaceri. „Big Pharma nu are niciun interes să investească, deoarece nu va exista profit”, a declarat Michelakis pentru Life ‘ s Little Mysteries, un site-soră pentru LiveScience.

the long road to a cure

farmacologul Omudhome Ogbru, director R&D la o companie farmaceutică din New Jersey, compania de medicamente, notează: „companiile de medicamente sunt ca alte companii prin faptul că fabrică produse care trebuie vândute cu profit pentru ca compania să supraviețuiască și să crească.”

doar unul din 10.000 de compuși studiați de cercetători ajunge ca un medicament aprobat, a explicat Ogbru într-un op-ed la MedicineNet. Pentru a ajunge la faza de aprobare, medicamentele trebuie să fie supuse șapte până la 10 ani de testare la un cost total în medie de 500 de milioane de dolari — toate acestea pot fi degeaba dacă medicamentul nu primește Aprobarea Food and Drug Administration. Chiar dacă o face, „doar trei din fiecare 20 de medicamente aprobate aduc venituri suficiente pentru a-și acoperi costurile de dezvoltare.”

” profitul este stimulentul pentru riscul pe care compania și-l asumă”, a scris Ogbru. „Fără promisiunea unui profit rezonabil, există foarte puține stimulente pentru orice companie de a dezvolta noi medicamente.”

ar fi aproape imposibil să faci profit pe un medicament precum dicloroacetat. „Dacă DCA se dovedește a fi eficientă, atunci va fi un medicament ridicol de ieftin”, a spus Michelakis.

Daniel Chang, oncolog la Stanford Cancer Center, care a început recent să analizeze DCA, a fost de acord. „Sunt sigur că lipsa brevetabilității joacă un rol în lipsa investigației”, ne-a spus Chang într-un e-mail.

în timp ce organizațiile guvernamentale de sănătate precum Institutul Național al cancerului oferă subvenții de cercetare pentru a ajuta la finanțarea studiilor clinice, „acestea nu ar fi niciodată suficiente pentru a obține aprobarea DCA ca tratament pentru cancer”, a spus Akban Kahn, un medic din Toronto. „Ai nevoie de sute de milioane de dolari, iar o subvenție guvernamentală nu este atât de mare.”

cercetarea DCA s-a mișcat mult mai încet decât dacă o companie de medicamente ar fi plătit factura. Acestea fiind spuse, finanțarea la nivel local a permis un progres surprinzător de constant. „Prin intermediul site-ului web, radio, apeluri telefonice, lucruri de genul acesta, am strâns aproximativ 1 dolar.5 milioane în nouă luni ” la Centrul de cercetare DCA al Universității din Alberta, a spus Michelakis. Acest lucru a fost suficient pentru a finanța un studiu detaliat al tratamentului cu DCA la cinci pacienți cu cancer cerebral.

rezultatele au fost promițătoare. Cu toate acestea, studiul a fost mic și nu a avut un control placebo, ceea ce face imposibil să se spună cu siguranță dacă condițiile pacienților s-au îmbunătățit din cauza tratamentului cu DCA sau din cauza altceva. Daniel Chang, cercetătorul de la Stanford, a descris rezultatele studiului ca fiind interesante, dar neconcludente. În lucrarea lor, Michelakis și coautorii săi au scris: „cu numărul mic de participanți tratați în studiul nostru, nu se pot face concluzii ferme cu privire la DCA ca terapie….”

în ciuda lipsei testelor clinice, un medic de familie, Akbar Khan de la Centrul de Cancer Medicor din Toronto, prescrie DCA off-label pacienților săi cu cancer. (El spune că acest lucru se poate face în Canada, deoarece DCA este deja aprobat acolo pentru tratarea anumitor tulburări metabolice. Michelakis, însă, a spus că nu crede că Khan ar trebui să prescrie medicamentul înainte de a fi aprobat oficial pentru utilizarea cancerului.)

„vedem că aproximativ 60-70% dintre pacienții care nu au reușit tratamentele standard răspund favorabil la DCA”, a spus Khan pentru Life ‘ s Little Mysteries. Grupul lui Khan tocmai a publicat prima lucrare revizuită de colegi în Jurnalul de medicină paliativă. „Este un raport de caz al unui pacient cu o formă rară de cancer care a încercat alte tratamente care nu au funcționat, așa că a venit la noi pentru DCA. A fost eficient, și de fapt este un rezultat destul de dramatic. Avea mai multe tumori, inclusiv una deosebit de tulburătoare la picior. DCA a stabilizat tumoarea și semnificativ i-a redus durerea.

„în prezent avem trei pacienți cu cancer incurabil care sunt în remisie completă și sunt probabil vindecați, de la utilizarea DCA în combinație cu tratamente paliative convenționale (non-curative). Suntem în proces de publicare a acestor cazuri”, a spus el.

un nou model de medicament

studiile mici și studiile de caz nu vor fi suficiente, totuși, pentru a dovedi că DCA funcționează. Este necesară o investigație suplimentară a eficacității medicamentului și, fără ajutorul Big Pharma, va trebui să se întâmple într-un mod neobișnuit.

„acesta ar putea fi un experiment social în care publicul finanțează aceste studii”, a spus Michelakis. „După ce am descoperit efectul DCA asupra celulelor canceroase, consider că aceasta este a doua cea mai mare realizare a muncii noastre: când am arătat că puteți aduce un medicament la studiile umane fără mulți bani. Dacă alții au fost inspirați” — grupul său începe să stabilească colaborări cu unele spitale de cancer proeminente —”aceasta ar putea fi o realizare majoră. În cele din urmă, organismele federale, cum ar fi Institutul Național al cancerului, ar vedea că există suficiente dovezi și apoi vor ajuta cu finanțare.”

„reprezintă o nouă atitudine și un nou mod de gândire”, a adăugat el.

poate nu cu totul nou. Pentru inspirație și încurajare, Michelakis își amintește adesea povestea vaccinului împotriva poliomielitei: „a reușit să eradice o boală mortală fără a obține profit.”

Nota Editorului: Această poveste și titlul au fost actualizate 18 Mai pentru a elimina orice impresie că Big Pharma este de vină pentru lipsa de cercetare în DCA. De fapt, după cum se spune în poveste, lipsa stimulentelor financiare (incapacitatea de a breveta DCA) este ceea ce descurajează companiile farmaceutice să studieze substanțele chimice.

acest articol a fost oferit de Life ‘ s Little Mysteries, un site sora pentru LiveScience. Urmăriți-o pe Natalie Wolchover pe Twitter @ nattyover.

știri recente

{{ articleName }}