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Quando e dove vedere Mountain Goats

In alto nelle montagne sopra timberline vive una delle mie specie preferite di fauna selvatica del Colorado, la capra di montagna (Oreamnos americanus). Nonostante il loro nome, le capre di montagna non sono in realtà vere capre. Infatti, le capre di montagna sono più strettamente legate ad alcune specie di antilopi africane che alle capre domestiche! Le capre di montagna maschili (“billies”) possono pesare fino a 300 libbre, mentre le femmine (“tate”) tendono ad essere circa la metà di quelle dimensioni. Billies e tate hanno entrambe le corna, ma a differenza di molti altri ruminanti delle Montagne rocciose, le capre di montagna raramente combattono tra loro. Nutrendosi principalmente di erbe e piante da fiore, le capre di montagna vivono in branchi e gruppi familiari, ma occasionalmente le vedrai andare a foraggiare da sole.

Durante l’inverno, le capre di montagna sviluppano un cappotto spesso e lanoso, che perdono durante la primavera e l’inizio dell’estate. Questo è il motivo per cui a volte hanno un aspetto raggedy o irregolare — hanno versato la loro lana invernale da sbavatura su cespugli e rami degli alberi. Le capre di montagna hanno una serie di adattamenti unici che consentono loro di sopravvivere e prosperare in un ecosistema caratterizzato da terreni scoscesi e accidentati. Vivere in un ecosistema che è inospitale per la maggior parte dei predatori è molto a vantaggio delle capre di montagna, così come il loro camice bianco, che fornisce camuffamento nella neve. I loro zoccoli sono imbottiti per aiutarli ad afferrare superfici rocciose e sporgenze, mentre le dita dei piedi flessibili forniscono una maggiore trazione. Hanno anche zampe posteriori extra-forti che permettono loro di salire su pendii ripidi con facilità. Capre di montagna imparare a salire in età molto giovane, ma capre tata ancora proteggere i loro figli in piedi in discesa da loro come foraggio, in modo che possa bloccarli se cadono.

Potresti essere sorpreso di apprendere che, nonostante sia così ben adattato al terreno più alto del Colorado, le capre di montagna non sono in realtà native del Colorado. Sono stati portati qui dalle Montagne Rocciose del Nord come animali da gioco negli 1940-1970, ma sono sopravvissuti e prosperati nel nostro stato.

Poiché vivono ad altitudini elevate che sono spesso inaccessibili all’uomo durante i mesi invernali, il momento migliore per osservare questi animali molto fotogenici è durante la tarda primavera e l’estate. In effetti, le giovani capre di montagna nascono a fine maggio e inizio giugno, quindi all’inizio dell’estate hai buone possibilità di avvistare una capra tata che va in cerca di cibo con i suoi adorabili bambini. Secondo Colorado Parks & Wildlife (CPW), i posti migliori per vedere le capre di montagna lungo il Front Range sono a Mount Evans e a Grays and Torreys Peaks. Più a ovest, le capre di montagna possono essere avvistate vicino a Independence Pass e a Cottonwood Lake (vicino a Cottonwood Pass), sia nel Sawatch Range, sia vicino alla Million Dollar Highway nel sud-ovest del Colorado. Poiché la neve e il ghiaccio possono causare la chiusura di questi percorsi fino alla primavera, verificare che siano aperti prima di uscire.

Le capre sono più attive all’alba e al mattino; escono anche per il foraggio in prima serata. Hai meno probabilità di avvistare una capra di montagna a mezzogiorno perché riposano durante quel periodo. CPW avverte gli spettatori di non avvicinarsi troppo a questi grandi animali, e consiglia di utilizzare un binocolo o un cannocchiale per ottenere una buona vista. Avvicinarsi troppo non solo ti mette a rischio di pericolo, ma affligge anche le capre. Lo stesso vale per i cani, quindi lascia i tuoi animali domestici a casa. In alcuni luoghi, come il Monte Evans, le capre sono diventate così tolleranti nei confronti delle persone che occasionalmente si avvicinano alla tua auto. Tuttavia, non dare da mangiare alle capre-è contro la legge statale.

Per saperne di più sulle capre di montagna e su come visualizzarle, consulta le pubblicazioni CPW Pecore di Bighorn & Capre di montagna: i monarchi di montagna del Colorado e l’estate rivela i segreti della Tundra alpina.

Tutte le foto di David Hannigan, per gentile concessione di Colorado Parks & Wildlife.

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Amy Zimmer
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