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Uma potencial cura para o cancro está a ser ignorada?

em 12 de abril de 1955, a primeira vacina bem sucedida contra a poliomielite foi administrada a quase 2 milhões de crianças em idade escolar em todo o país. Seu descobridor, pesquisador médico da Universidade de Pittsburgh, Jonas Salk, foi entrevistado na Rádio CBS naquela noite.

” Who owns the patent on this vaccine?”o apresentador de rádio Edward R. Murrow perguntou-lhe.Era uma questão razoável, considerando que a imunidade a uma doença mortal que afligia 300 mil americanos anualmente deveria valer alguma coisa.

“bem, o povo, eu diria,” Salk famosamente respondeu. “Não há patente. Pode patentear o sol?”

Em um mundo onde o câncer de droga Avastin, patenteada pela empresa farmacêutica Genentech/Roche — custos pacientes de cerca de us $80.000 por ano, sem ter sido provado para prolongar a vida, Salk abnegação fez dele o herói de muitos pesquisadores médicos de hoje.

Um dos Salk admiradores é Evangelos Michelakis, um pesquisador de câncer na Universidade de Alberta, que, há três anos, descobriu que um comum, não tóxico químico conhecido como DCA, curto para dichloroacetate, parece inibir o crescimento de tumores cancerosos em ratos. Michelakis inicial dos resultados atraído muito alarde no tempo e recirculado na Web novamente esta semana, em grande parte por causa de um post de blog (“Cientistas curar o câncer, mas ninguém o leva a perceber”) que provocou um novo debate com as pessoas perguntando se era verdade.

o mecanismo pelo qual a ACD actua em ratinhos é notavelmente simples: matou a maioria dos tipos de células cancerígenas, interrompendo a forma como metabolizam o açúcar, causando-lhes a auto-destruição sem afectar negativamente os tecidos normais.

Após os testes em animais, Michelakis e seus colegas fizeram testes de DCA em células cancerosas humanas em uma placa de Petri, em seguida, conduzidos ensaios clínicos em seres humanos com us $1,5 milhão em particular levantou fundos. Seus resultados encorajadores-o tratamento DCA parece estender a vida de quatro dos cinco participantes do estudo — foram publicados no ano passado em Medicina Translacional científica.

o trabalho preliminar em roedores, culturas de células e pequenos ensaios em humanos aponta para a DCA como sendo um poderoso tratamento contra o cancro. Isso não significa que é a cura há muito esperada-muitos outros compostos pareceram igualmente promissores nos estágios iniciais da pesquisa sem mais tarde viver até essa promessa — mas, no entanto, Michelakis acredita que maiores testes humanos em DCA são justificados.Tal como Jonas Salk, Michelakis não patenteou a sua descoberta. Não é porque ele não queira, mas porque ele não pode. quando se trata de patentes, o DCA realmente é como o sol: é um produto químico barato e amplamente utilizado que ninguém pode possuir.

no mundo de hoje, tais drogas não atraem facilmente financiamento.

as empresas farmacêuticas não estão exatamente ignorando a DCA, e definitivamente não estão suprimindo a pesquisa da DCA — é que elas não estão ajudando. Por quê? O desenvolvimento de drogas é, em última análise, um negócio, e investir na droga simplesmente não é um bom negócio. “As grandes farmacêuticas não têm qualquer interesse em investir porque não haverá lucro”, disse Michelakis aos pequenos mistérios da vida,um local irmão para a Livesciência.

O longo caminho para uma cura

o farmacologista Omudhome Ogbru, um R&D director de uma Nova Jersey baseado no negócio farmacêutico, Os Medicamentos da Empresa, observa que “as empresas farmacêuticas são como outras empresas que fabricam produtos que devem ser vendidos para um lucro para a empresa sobreviver e crescer.”

apenas um em cada 10 000 compostos estudados pelos investigadores acaba por ser um medicamento aprovado, ogbru explicou numa op-ed na MedicineNet. Para chegar à fase de aprovação, as drogas devem passar por sete a dez anos de testes com um custo total médio de US $500 milhões — tudo o que pode ser em vão se a droga não receber aprovação da Administração de alimentos e drogas. Mesmo que o faça, ” apenas três em cada 20 medicamentos aprovados trazem receitas suficientes para cobrir os seus custos de desenvolvimento.”

“o lucro é o incentivo para o risco que a empresa assume”, escreveu Ogbru. “Sem a promessa de um lucro razoável, há muito pouco incentivo para qualquer empresa desenvolver novas drogas.”

seria quase impossível obter lucro com uma droga como o dicloroacetato. “Se a DCA provar ser eficaz, então será uma droga ridiculamente barata”, disse Michelakis.

Daniel Chang, um oncologista do Stanford Cancer Center que recentemente começou a investigar a DCA, concordou. “Tenho certeza que a falta de patenteabilidade está desempenhando um papel na falta de investigação”, disse Chang em um e-mail.Enquanto organizações governamentais de saúde como o Instituto Nacional do câncer dão bolsas de pesquisa para ajudar a financiar ensaios clínicos, “essas nunca seriam suficientes para que a DCA fosse aprovada como tratamento do câncer”, disse Akban Kahn, um médico de Toronto. “Você precisa de centenas de milhões de dólares, e um subsídio do governo não é assim tão grande.”

DCA research has moved along much more slowly than if a drug company were found the bill. Dito isto, o financiamento das bases permitiu um progresso surpreendentemente constante. “Através do site, rádio, telefonemas, coisas assim, angariámos cerca de 1 Dólar.5 milhões em nove meses” na Universidade de Alberta DCA Research Center, disse Michelakis. Isto foi suficiente para financiar um estudo detalhado do tratamento da DCA em cinco pacientes com cancro do cérebro.

os resultados foram promissores. O estudo, no entanto, era pequeno e faltava um controle placebo, tornando impossível dizer com certeza se as condições dos pacientes melhoraram por causa do tratamento DCA ou por causa de outra coisa. Daniel Chang, o Pesquisador de Stanford, descreveu os resultados do estudo como interessantes, mas inconclusivos. Em seu artigo, Michelakis e seus co-autores escreveram: “com o pequeno número de participantes tratados em nosso estudo, não podem ser feitas conclusões firmes sobre a DCA como terapia…”.”

apesar da escassez de testes clínicos, um profissional da família, Akbar Khan do Medicor Cancer Centre em Toronto, prescreve DCA off-label para seus pacientes com câncer. (Ele diz que isso pode ser feito no Canadá, porque o DCA já está aprovado lá para tratar certas doenças do metabolismo. Michelakis, no entanto, disse que não acha que Khan deve prescrever a droga antes que seja oficialmente aprovado para o uso de câncer.)

“estamos vendo cerca de 60 a 70 por cento dos pacientes que falharam tratamentos padrão respondem favoravelmente à DCA”, disse Khan aos pequenos mistérios da vida. O grupo de Khan publicou seu primeiro artigo revisado por pares no Journal of Paliative Medicine. “É um relatório de caso de um paciente com uma rara forma de câncer que tinha tentado outros tratamentos que não estavam funcionando, então ele veio até nós para a DCA. Foi eficaz, e na verdade é um resultado bastante dramático. Ele tinha vários tumores, incluindo um particularmente preocupante na perna. A DCA estabilizou o tumor e reduziu significativamente a dor.

” temos actualmente três doentes com cancros incuráveis que estão em remissão completa e que provavelmente estão curados, devido ao uso de DCA em combinação com tratamentos paliativos convencionais (não curativos). Estamos em processo de publicação desses casos”, disse ele.

um novo modelo farmacológico

pequenos ensaios e estudos de caso não serão suficientes, no entanto, para provar que a DCA funciona. É necessária mais investigação sobre a eficácia do medicamento, e sem a ajuda da Big Pharma, terá de acontecer de uma forma invulgar.

“este poderia ser um experimento social onde o público financia esses julgamentos”, disse Michelakis. “Depois de descobrir o efeito da DCA nas células cancerosas, considero esta a segunda maior conquista do nosso trabalho: quando mostramos que podemos levar uma droga para testes humanos sem muito dinheiro. Se outros foram inspirados “- seu grupo está começando a estabelecer colaborações com alguns hospitais oncológicos proeminentes – ” isso pode ser uma grande conquista. Eventualmente, os organismos federais como o Instituto Nacional do cancro veriam que há provas suficientes, e depois ajudarão com o financiamento.”

“representa uma nova atitude e uma nova forma de pensar”, acrescentou.

talvez não inteiramente novo. Para inspiração e encorajamento, Michelakis muitas vezes lembra a história da vacina da pólio: “ela conseguiu erradicar uma doença mortal sem ter lucro.”

Nota do Editor: esta história e manchete foram atualizados em 18 de maio para remover qualquer impressão de que a Big Pharma é a culpada pela falta de pesquisa na DCA. Na verdade, como a história afirmou, a falta de incentivo financeiro (a incapacidade de patentear a DCA) é o que desencoraja as empresas farmacêuticas de estudar os produtos químicos.

este artigo foi fornecido pelos pequenos mistérios da vida, um local irmão para a Livesciência. Siga Natalie Wolchover no Twitter @nattyover.

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