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Brook Taylor

(1685 – 1731)

Brook Taylor nasceu em Edmonton, Middlesex, Inglaterra, em 18 de agosto de 1685. Seus pais eram descendentes da aristocracia inglesa, e foram bem capazes de suportar as despesas de educar seu filho obviamente dotado. Brook foi educado em casa antes de sair, aos dezesseis anos, para o St.John’s College na Universidade de Cambridge. Ele optou pelo estudo do direito e recebeu um diploma de bacharel em 1708; no entanto, ele simultaneamente continuou seu interesse em matemática.

Taylor investigou o centro de oscilação, o movimento dos projéteis e os princípios da atração capilar. Com Sir Isaac Newton, estudou as leis da física aplicadas à música. Taylor also developed the theory of perspective; his work in this area forms the mathematical basis of modern photogrammetry, the science of surveying using aerial photography. Os resultados de sua pesquisa matemática foram tão impressionantes que em 1712, aos vinte e sete anos, Taylor foi eleito membro da prestigiada Royal Society.

In 1715, Taylor published the treatises that established his reputation as a mathematician of the highest caliber: Methodus incrementorum directa et inversa and Linear Perspective. Entre as muitas descobertas elucidadas no Methodus incrementorum está uma explicação do processo, agora conhecido como Teorema de Taylor, de expandir funções em séries infinitas. Estes volumes estavam entre suas contribuições finais à matemática; ele abruptamente abandonou a disciplina em 1719, e se voltou ao estudo da teologia e da filosofia.Taylor casou-se duas vezes, pela primeira vez aos trinta e seis anos de idade. Ambas as esposas morreram no parto pouco depois do casamento, embora a filha da segunda esposa de Taylor tenha sobrevivido. Taylor morreu em 29 de dezembro de 1731, menos de dois anos após o nascimento de seu filho. Ele tinha 46 anos.

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