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As renas podem não ser capazes de voar, mas têm visão ultravioleta.

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Alexandre Buisse / WikiCommons CC BY-SA 3.0

o que é que esses olhos realmente vêem? (Foto: Alexandre Buisse/WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Glen Jeffery começou a ficar curioso quando as pessoas começaram a enviar-lhe Olhos de rena. Os olhos estavam sendo enviados para Jeffery, um professor de neurociência no University College London Institute of Ophthalmology, por um pesquisador do Departamento de Biologia Ártica da Universidade de Tromsø que queria sua contribuição. Ao examinar os olhos, Jeffery viu que os que pertenciam às renas mortas no verão eram profundamente diferentes dos que pertenciam às renas mortas no inverno. Os mortos no verão tinham um reflexo dourado nas costas, enquanto os mortos no inverno tinham um reflexo azul profundo. A cor da reflexão terá uma profunda influência na visão do animal.Ele ficou subitamente viciado. A comunidade de pesquisa estava há muito interessada em como os animais lidam com longos períodos de escuridão prolongada no inverno em comparação com a luz estendida no verão, mas não foi até aquele momento que o assunto chamou a atenção de Jeffery. Nos últimos sete ou oito anos, desde os olhos iniciais, Jeffery tem feito viagens anuais no meio do verão e meio do inverno até o Ártico. Ele e um grupo de investigadores começaram com renas e depois olharam para focas encapuzadas.; mais recentemente, a equipe de Jeffery lançou uma chamada para os olhos dos ursos polares, que são ocasionalmente filmados em Svalbard, um arquipélago entre a Noruega e o Polo Norte. Com cada um destes animais, a equipe está olhando para a superfície reflexiva na parte de trás de seus olhos para examinar como eles percebem a luz ultravioleta (UV).

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Svalbard, Noruega / you get a blue light much of the time during the days of the polar night. Bjørn Christian Tørrissen / WikiCommons CC BY-SA 3.0

inverno na Noruega significa viver em um azul profundo e profundo por 24 horas por dia. (Foto: Bjørn Christian Tørrissen / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

ter visão ultravioleta significa que os olhos de um animal podem captar comprimentos de onda mais curtos de luz, medidos em nanômetros, e são, portanto, sensíveis a uma maior proporção de luz na atmosfera. Comprimentos de onda ultravioleta vão além dos limites do chamado espectro visível de cores-o vermelho através violeta que são visíveis para os seres humanos.Isto significa que, durante esses meses de Inverno, os olhos de rena estão a captar luz que nós, humanos, não conseguimos ver. A equipe de pesquisadores de Jeffery descobriu que a capacidade de uma rena para ver luz UV, o que lhe permite detectar alimentos e predadores, é crucial para a sua sobrevivência no Ártico. Como os líquenes, o pêlo e a urina absorvem toda a luz UV, as renas parecem pretas, contrastando em vez de se misturarem com a neve.As focas também são sensíveis à luz UV porque passam a maior parte do Tempo em águas oceânicas profundas. “Um selo não vai deixar um fóton de luz escapar, independentemente de seu comprimento de onda”, diz Jeffery. A capacidade de ver UV também vem a calhar na superfície da água. Enquanto um urso polar em um manto de gelo para nós pode parecer branco em branco, para uma foca, provavelmente é uma massa predatória de cinza profundo.

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Manfred Werner/WikiCommons CC BY-SA 3.0

uma rena fica na neve. (Foto: Manfred Werner/WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Jeffery também menciona cegueira da neve, que é causada pela luz UV queimando a córnea. Nenhum mamífero além dos humanos parece sofrer com isso, explica ele, então todos eles estão vendo UV em algum momento. No entanto, as renas e as focas são particularmente impressionantes.O Ártico é mais comumente definido como a área ao norte do Círculo Ártico e inclui Noruega, Suécia, Finlândia, Rússia, Estados Unidos (Alasca), Canadá e Dinamarca (Groenlândia). É uma região de invernos longos e escuros e verões curtos e brilhantes com vida animal e humana limitada. A estação de pesquisa de Jeffery é baseada em Tromsø, Noruega, e no inverno, verificando o tempo a partir de uma webcam de Londres, ele realmente sente falta dele. O inverno no Ártico é pacífico e vasto. “Você viaja por horas e horas e não vê uma casa, não vê uma pessoa, não vê nada”, diz ele. “Não é de fato escuro, mas um azul incrivelmente profundo, um azul totalmente saturado.”A fragilidade da paisagem é evidente na linha de neve recuada, que tem vindo a rastejar mais para trás a cada ano.

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Moyan Brenn / flickr

Arctic beauty captured within our familiar visual spectrum. (Foto: Moyan Brenn/flickr)

recolher os dados para esta pesquisa não é uma tarefa simples. As experiências envolvem dar ao animal um anestésico e, em seguida, colocar um pequeno pedaço de folha de ouro em seu olho para registrar que tipo de luz o olho está respondendo. Mais especificamente, eles usam o que é chamado de ERG, ou eletrorretinografia, para registrar a resposta elétrica da retina à luz.

embora o processo seja indolor e envolva uma recuperação rápida, renas e selos, ambos usados em ambientes extremos, tendem a ter reações extremas à anestesização. As renas sobreaquecem sob anestesia, por isso os investigadores embalam-nas em gelo quando tomam gravações.; além disso, porque as renas arrotam o tempo todo devido à erva fermentante dentro de seus estômagos, seus estômagos têm que ser ventilados se eles começarem a explodir. Quanto às focas, elas entram em uma resposta de mergulho quando estressadas e fecham muitos dos órgãos em seus corpos. Quando isso acontece, o veterinário a fazer os anestésicos reaviva instantaneamente o animal. “Eu certamente não gostaria de anestesiar outro selo novamente”, diz Jeffery. “São grandes, mordem, cheiram mal.”

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Andy Mabbett / WikiCommons CC BY-SA 3.0

esta rena parece surpreendida com o que vê. (Foto: Andy Mabbett/WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Jeffery diz que a perda de visão UV dos primatas foi um evento raro no mundo animal. A falta de visão UV dos seres humanos é a exceção e não a norma no reino animal. Todos os insetos vêem UV; sua gama visual é deslocada para baixo para que eles tendem a não ver vermelhos profundos, mas eles vêem fundo nos azuis e UVs, que eles usam para discriminar entre flores com diferentes tipos de conteúdo de pólen. As aves são categorizadas como sensíveis a violetas ou ultravioletas, o que pode beneficiá-las em sua alimentação e namoro. Mas os humanos não vêem UV, apesar de A VISÃO Ser a nossa principal modalidade sensorial. Nossos olhos raramente captam luz em comprimentos de onda menores que 400 nanômetros, mas eles não precisam, diz Jeffery; a espécie humana usa a visão inteligentemente, para mais do que apenas evitar predadores e encontrar comida. Os olhos humanos são capazes de perceber a luz ultravioleta, embora apenas quando a lente é removida. Mas dependendo do que estás a ver, isso pode não ser tão excitante como parece. Quando Jeffery e vários colegas tiveram câmeras UV, sentaram-se e olharam para eles em seu escritório, Jeffery diz que sua primeira reação foi: “Oh, raios, não parece diferente.”

e isso não acontece, se você estiver fazendo coisas humanas como ler um livro ou jogar Candy Crush. Mas para criaturas como renas e focas, esse pedaço extra de visão super-poderosa pode significar a diferença entre a vida e a morte.