Articles

Renifery mogą nie być w stanie latać, ale mają ultrafioletowe widzenie

artykuł-obrazek

Alexandre Buisse/WikiCommons CC BY-SA 3.0

co tak naprawdę widzą te oczy? (Fot. Alexandre Buisse/WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Glen Jeffery zaczął się zaciekawiać, kiedy ludzie zaczęli mu wysyłać reniferowe gałki oczne.

gałki oczne zostały wysłane do Jeffery ’ ego, profesora neuronauki w University College London Institute of Ophthalmology, przez badacza z Wydziału Biologii Arktyki Uniwersytetu Tromsø, który chciał jego wkładu. Kiedy badał Oczy, Jeffery zobaczył, że te należące do reniferów zabitych latem były głęboko różne od tych należących do reniferów zabitych zimą. Ci, którzy zginęli latem, mieli złote odbicie z tyłu, podczas gdy ci, którzy zginęli zimą, mieli głębokie niebieskie odbicie. Kolor odbicia będzie miał głęboki wpływ na widzenie zwierzęcia.

nagle się zaczepił. Społeczność badawcza od dawna interesowała się tym, jak zwierzęta radzą sobie z długimi okresami rozszerzonej ciemności zimą w porównaniu z przedłużonym światłem latem, ale dopiero w tym momencie obiekt zwrócił uwagę Jeffery ’ ego.

w ciągu ostatnich siedmiu lub ośmiu lat od tych początkowych lat, Jeffery odbywał coroczne podróże w połowie lata i połowie zimy aż do Arktyki. Wraz z grupą badaczy zaczął od reniferów, a następnie przyglądał się fokom zakapturzonym; ostatnio zespół Jeffery ’ ego wystosował apel o oczy niedźwiedzi polarnych, które sporadycznie trafiają na Svalbard, archipelag pomiędzy Norwegią a Biegunem Północnym. W przypadku każdego z tych zwierząt zespół patrzy na odblaskową powierzchnię z tyłu oczu, aby zbadać, w jaki sposób postrzegają Światło Ultrafioletowe (UV).

article-image

Svalbard, Norwegia/ przez większość dni nocy polarnej masz niebieskie światło. Bjørn Christian Tørrissen/WikiCommons CC BY-SA 3.0

zima w Norwegii oznacza życie w głębokim, głębokim błękicie przez 24 godziny na dobę. (Fot. Bjørn Christian Tørrissen/WikiCommons CC BY-SA 3.0)

widzenie w ultrafiolecie oznacza, że oczy zwierzęcia mogą odbierać światło na krótszych długościach fal, mierzonych w nanometrach, a zatem są wrażliwe na większą część światła w atmosferze. Fale ultrafioletowe wykraczają poza granice tak zwanego widzialnego spektrum kolorów-czerwonego przez Fioletowy, które są widoczne dla ludzi.

oznacza to, że podczas tych głębokich zimowych miesięcy Oczy reniferów wychwytują światło, którego my ludzie nie widzimy. Zespół naukowców Jeffery ’ ego odkrył, że zdolność renifera do widzenia światła UV, które w większym stopniu umożliwia mu wykrywanie pożywienia i drapieżników, ma kluczowe znaczenie dla jego przetrwania w Arktyce. Ponieważ porosty, futro i mocz pochłaniają światło UV, reniferowi wydają się czarne, kontrastujące, a nie zlewające się ze śniegiem.

uszczelnienia są również wrażliwe na światło UV, ponieważ spędzają większość czasu w głębokich wodach oceanicznych. „Pieczęć nie pozwoli uciec jednemu fotonowi światła, niezależnie od długości fali”, mówi Jeffery. Możliwość widzenia UV przydaje się również na powierzchni wody. Podczas gdy niedźwiedź polarny na pokrywie lodowej dla nas może wyglądać jak biały na białym, dla foki jest to prawdopodobnie drapieżna masa głębokiej szarości.

artykuł-obrazek

Manfred Werner/WikiCommons CC BY-SA 3.0

renifer wisi na śniegu. (Fot. Manfred Werner/WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Jeffery wspomina również o ślepocie śnieżnej, która jest spowodowana światłem UV spalającym rogówkę. Jak wyjaśnia, żadne Ssaki poza ludźmi nie wydają się na to cierpieć, więc w pewnym momencie wszystkie widzą promieniowanie UV. Jednak renifery i foki są szczególnie imponujące.

Arktyka jest najczęściej definiowana jako obszar na północ od koła podbiegunowego i obejmuje Norwegię, Szwecję, Finlandię, Rosję, Stany Zjednoczone (Alaska), Kanadę i Danię (Grenlandia). Jest to region długich, ciemnych zim i krótkich, jasnych lat z ograniczonym życiem zwierząt i ludzi. Stacja badawcza Jeffery ’ ego znajduje się w Tromsø w Norwegii, a zimą, sprawdzając pogodę z kamery internetowej w Londynie, naprawdę za tym tęskni.

zima w Arktyce jest spokojna i rozległa. „Podróżujesz godzinami i nie widzisz domu, nie widzisz osoby, nie widzisz niczego” – mówi. „W rzeczywistości nie jest ciemny, ale niesamowicie głęboki błękit, całkowicie nasycony głęboki błękit.”Kruchość krajobrazu jest widoczna w cofającej się linii śniegu, która z każdym rokiem skrada się dalej w tył.

artykuł-zdjęcie

Moyan Brenn/flickr

arktyczne piękno uchwycone w naszym znanym spektrum wizualnym. (Fot. Moyan Brenn/flickr)

zbieranie danych do tych badań nie jest prostym zadaniem. Eksperymenty polegają na podaniu zwierzęciu środka znieczulającego, a następnie nałożeniu odrobiny złotej folii na jego oko, aby zarejestrować Rodzaj światła, na które oko reaguje. Dokładniej, używają tzw. ERG, czyli elektroretinografii, do rejestrowania odpowiedzi elektrycznej siatkówki na światło.

chociaż proces jest bezbolesny i wymaga szybkiego powrotu do zdrowia, renifery i foki, zarówno używane w ekstremalnych środowiskach, mają tendencję do ekstremalnych reakcji na znieczulenie. Renifery przegrzewają się w znieczuleniu, więc naukowcy pakują je w lód podczas robienia nagrań; Ponadto, ponieważ renifery bekają przez cały czas z powodu fermentującej trawy w ich żołądkach, ich żołądki muszą być wentylowane, jeśli zaczną wybuchać. Jeśli chodzi o foki, wchodzą w reakcję nurkową, gdy są zestresowane i zamykają wiele narządów w ich ciałach. Kiedy tak się dzieje, Weterynarz wykonujący środki znieczulające natychmiast ożywia zwierzę. „Na pewno nie chciałbym ponownie znieczulać kolejnej pieczęci”, mówi Jeffery. „Są duże, gryzą, śmierdzą.”

artykuł-obrazek

Andy Mabbett / WikiCommons CC BY-SA 3.0

ten renifer wydaje się zaskoczony tym, co widzi. (Fot. Andy Mabbett/WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Jeffery mówi, że utrata wzroku naczelnych była rzadkim zdarzeniem w świecie zwierząt. Brak widzenia UV u ludzi jest raczej wyjątkiem niż normą w królestwie zwierząt. Wszystkie owady widzą UV; ich zasięg widzenia jest przesunięty w dół, więc nie widzą głębokich czerwieni, ale widzą głęboko w Błękity i UV, które używają do rozróżniania kwiatów o różnych rodzajach zawartości pyłku. Ptaki są klasyfikowane jako wrażliwe na fiolet lub ultrafiolet, co może przynieść im korzyści w ich żerowaniu i zalotach.

ale ludzie nie widzą UV, mimo że widzenie jest naszą główną modalnością zmysłową. Nasze oczy rzadko odbierają światło przy długościach fal krótszych niż 400 nanometrów, ale nie muszą, mówi Jeffery; gatunek ludzki inteligentnie wykorzystuje wzrok, nie tylko unikając drapieżników i znajdując pożywienie. Ludzkie oczy są zdolne do postrzegania światła ultrafioletowego, choć tylko wtedy, gdy soczewka jest usunięta. Ale w zależności od tego, na co patrzysz, może to nie być tak ekscytujące, jak się wydaje. Kiedy Jeffery i kilku kolegów dostało kamery UV, usiadło i spojrzało na nich w swoim biurze, Jeffery powiedział, że ich pierwszą reakcją było: „o cholera, to nie wygląda inaczej.”

i nie ma, jeśli robisz ludzkie rzeczy, takie jak czytanie książki lub gra w Crush Cukierki. Ale dla stworzeń takich jak renifery i foki, ta dodatkowa cząstka super-mocy widzenia może oznaczać różnicę między życiem a śmiercią.