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Pierre Jean George Cabanis – Enciclopedia

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PIERRE JEAN GEORGE CABANIS (1757-1808), fisiologo francese, è nato a Cosnac (Correze) il 5 giugno 1 757, ed era figlio di Jean Baptiste Cabanis (1723-1786), un avvocato e un agronomo. Inviato all’età di dieci anni al collegio di Brives, mostrò grande attitudine allo studio, ma la sua indipendenza di spirito era così eccessiva che era quasi costantemente in uno stato di ribellione contro i suoi insegnanti, e fu infine licenziato dalla scuola. Fu poi portato a Parigi da suo padre e lasciato per continuare i suoi studi a sua discrezione per due anni. Dal 1773 al 1775 viaggiò in Polonia e Germania, e al suo ritorno a Parigi si dedicò principalmente alla poesia. In questo periodo si avventurò a inviare all’Accademia una traduzione del passo di Omero proposto per il loro premio, e, anche se il suo tentativo passò senza preavviso, ricevette così tanto incoraggiamento dai suoi amici che contemplò la traduzione dell’intera Iliade. Ma al desiderio. di suo padre ha rinunciato a questi piacevoli impieghi letterari, e la risoluzione di impegnarsi in qualche professione stabilita selezionato quella della medicina. Nel 1789 le sue Osservazioni sur les hopitaux gli procurarono un incarico come amministratore degli ospedali di Parigi, e nel 1795 divenne professore di igiene presso la scuola medica di Parigi, un posto che scambiò per la cattedra di medicina legale e storia della medicina nel 1799. Dall’inclinazione e dalla salute debole non si impegnò mai molto nella pratica come medico, i suoi interessi giacevano nei problemi più profondi della scienza medica e fisiologica. Durante gli ultimi due anni della vita di Mirabeau era intimamente legato a quell’uomo straordinario, e scrisse i quattro documenti sull’educazione pubblica che si trovavano tra i documenti di Mirabeau alla sua morte, e furono curati dal vero autore poco dopo nel 1791. Durante la malattia che pose fine alla sua vita Mirabeau si affidò interamente all’abilità professionale di Cabanis. Del progresso della malattia, e le circostanze che frequentano la morte di Mirabeau, Cabanis ha redatto una narrazione dettagliata, inteso come una giustificazione del suo trattamento del caso. Cabanis ha sposato con entusiasmo la causa della Rivoluzione. E ‘ stato membro del Consiglio dei Cinquecento e poi del senato conservatore, e lo scioglimento del Direttorio è stato il risultato di una mozione che ha fatto in tal senso. Ma la sua carriera politica non fu di lunga durata. Nemico della tirannia in ogni sua forma, era decisamente ostile alla politica di Bonaparte, e rifiutava costantemente ogni sollecitazione ad accettare un posto sotto il suo governo. Morì a Meulan il 5 maggio 1808.

Un’edizione completa delle opere di Cabanis fu iniziata nel 1825 e furono pubblicati cinque volumi. La sua opera principale, Rapports du physique et du moral de l’homme, consiste in una parte di memorie, letto nel 1796 e 1797 per l’Istituto, ed è uno schizzo di psicologia fisiologica. La psicologia è con Cabanis direttamente collegata alla biologia, perché la sensibilità, il fatto fondamentale, è il più alto grado di vita e il più basso di intelligenza. Tutti i processi intellettuali sono evoluti dalla sensibilità e la sensibilità stessa è una proprietà del sistema nervoso. L’anima non è un’entità, ma una facoltà; il pensiero è la funzione del cervello. Proprio come lo stomaco e l’intestino ricevono cibo e lo digeriscono, così il cervello riceve impressioni, le digerisce e ha come secrezione organica, il pensiero. Accanto a questo duro materialismo Cabanis ha tenuto un altro principio. Apparteneva in biologia alla scuola vitalistica di G. E. Stahl, e nell’opera postuma, Lettre sur les causes premieres (1824), le conseguenze di questa opinione divennero chiare. La vita è qualcosa aggiunto all’organismo; al di là della sensibilità universalmente diffusa c’è una forza viva e produttiva a cui diamo il nome di Natura. Ma è impossibile evitare di attribuire a questo potere sia l’intelligenza che la volontà. In noi questo potere vivente costituisce l’ego, che è veramente immateriale e immortale. Questi risultati Cabanis non pensava fuori armonia con la sua teoria precedente.