Articles

Rendieren kunnen misschien niet vliegen, maar ze hebben wel Ultraviolet zicht.

 article-image

Alexandre Buisse / WikiCommons CC BY-SA 3.0

wat zien die ogen echt? (Foto: Alexandre Buisse / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Glen Jeffery begon nieuwsgierig te worden toen mensen hem rendierogen begonnen te sturen.

de oogballen werden naar Jeffery gestuurd, een hoogleraar neurowetenschappen aan het University College London Institute of Ophthalmology, door een onderzoeker van de afdeling Arctische Biologie van de Tromsø Universiteit die zijn inbreng wilde. Toen hij de ogen onderzocht, zag Jeffery dat de ogen van rendieren die in de zomer zijn gedood, heel anders waren dan die van rendieren die in de winter zijn gedood. Degenen die in de zomer werden gedood hadden een gouden reflectie aan de achterkant, terwijl degenen die in de winter werden gedood een diepblauwe reflectie hadden. De kleur van de reflectie zal een grote invloed hebben op de visie van het dier.

hij was plotseling verslaafd. De onderzoeksgemeenschap was al lang geïnteresseerd in hoe dieren omgaan met lange perioden van langdurige duisternis in de winter in vergelijking met verlengde licht in de zomer, maar het was pas op dat moment dat het onderwerp trok Jeffery ‘ s aandacht.

in de afgelopen zeven of acht jaar sinds die eerste oogbollen heeft Jeffery jaarlijkse mid-zomer-en mid-wintertochten gemaakt naar het Noordpoolgebied. Hij en een groep onderzoekers begonnen met rendieren en keken toen naar kaprobben; het team van Jeffery heeft onlangs een oproep gedaan voor de ogen van ijsberen, die af en toe worden geschoten op Spitsbergen, een archipel tussen Noorwegen en de Noordpool. Bij elk van deze dieren kijkt het team naar het reflecterende oppervlak aan de achterkant van hun ogen om te onderzoeken hoe ze ultraviolet (UV) licht waarnemen.

article-image

Svalbard, Noorwegen / je krijgt een groot deel van de tijd een blauw licht tijdens de dagen van de poolnacht. Bjørn Christian Tørrissen / WikiCommons CC BY-SA 3.0

Winter in Noorwegen betekent leven in een diep, diep blauw voor 24 uur per dag. (Foto: Bjørn Christian Tørrissen / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

ultraviolet zicht betekent dat de ogen van een dier kunnen waarnemen op kortere golflengten van licht, gemeten in nanometers, en dus gevoelig zijn voor een groter deel van licht in de atmosfeer. Ultraviolet golflengten gaan verder dan de grenzen van het zogenaamde zichtbare spectrum van kleuren—het rood tot violet dat zichtbaar is voor mensen.

dit betekent dat tijdens die diepe wintermaanden rendierogen licht opvangen dat wij mensen niet kunnen zien. Jeffery ‘ s team van onderzoekers ontdekte dat het vermogen van een rendier om UV-licht te zien, waardoor het meer voedsel en roofdieren kan zien, cruciaal is voor zijn overleving in het Noordpoolgebied. Omdat korstmossen, vacht en urine UV-licht absorberen, lijken ze voor een rendier zwart, contrasterend in plaats van op te gaan in de sneeuw.

zeehonden zijn ook gevoelig voor UV-licht omdat ze het grootste deel van hun tijd in diep oceanisch water doorbrengen. “Een zegel laat geen foton van licht ontsnappen, ongeacht de golflengte”, zegt Jeffery. Het vermogen om UV te zien komt ook van pas aan het wateroppervlak. Terwijl een ijsbeer op een ijskap er voor ons als wit op wit uitziet, is het voor een zeehond waarschijnlijk een roofzuchtige massa diepgrijs.

article-image

Manfred Werner / WikiCommons CC BY-SA 3.0

een rendier hangt rond in de sneeuw. (Foto: Manfred Werner/WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Jeffery noemt ook sneeuwblindheid, die wordt veroorzaakt door UV-licht dat het hoornvlies verbrandt. Geen andere zoogdieren dan mensen lijken daar echt last van te hebben, legt hij uit, dus ze zien allemaal wat UV op een bepaald moment. Rendieren en zeehonden zijn echter bijzonder indrukwekkend.

het Noordpoolgebied wordt meestal gedefinieerd als het gebied ten noorden van de poolcirkel en omvat Noorwegen, Zweden, Finland, Rusland, de Verenigde Staten (Alaska), Canada en Denemarken (Groenland). Het is een regio met lange, donkere winters en korte, heldere zomers met beperkt dierlijk en menselijk leven. Jeffery ‘ s onderzoeksstation is gevestigd in Tromsø, Noorwegen, en in de winter, het bekijken van het weer van een Londense webcam, hij echt mist.

de Winter in het noordpoolgebied is vredig en uitgestrekt. “Je reist uren en uren en je ziet geen huis, je ziet geen persoon, je ziet niets,” zegt hij. “Het is in feite niet donker, maar een ongelooflijk diep blauw, een volledig verzadigd diep blauw.”De kwetsbaarheid van het landschap is duidelijk zichtbaar in de terugtrekkende sneeuwlijn, die elk jaar verder terugsluipt.

article-image

Moyan Brenn / flickr

Arctische schoonheid vastgelegd binnen ons vertrouwde visuele spectrum. (Foto: Moyan Brenn / flickr)

het verzamelen van de gegevens voor dit onderzoek is niet eenvoudig. De experimenten omvatten het geven van het dier een verdoving en dan een klein stukje goudfolie op zijn oog om te registreren wat voor soort licht het oog reageert. Meer specifiek gebruiken ze een ERG, of electroretinografie, om de elektrische reactie van het netvlies op licht te registreren.

hoewel het proces pijnloos is en snel herstelt, hebben rendieren en zeehonden, beide gebruikt in extreme omgevingen, meestal extreme reacties op anesthetisatie. Rendieren oververhit raken onder narcose, dus onderzoekers verpakken ze in ijs bij het nemen van opnames; ook omdat rendieren de hele tijd boeren door het vergistende gras in hun magen, moeten hun magen worden ontlucht als ze beginnen op te blazen. Wat betreft zeehonden, ze gaan in een duik reactie wanneer stress en sluiten een groot deel van de organen in hun lichaam. Als dat gebeurt, brengt de dierenarts die de verdoving doet het dier onmiddellijk tot leven. “Ik zou zeker niet weer een zeehond willen verdoven”, zegt Jeffery. “Ze zijn groot, ze bijten, ze stinken.”

article-image

Andy Mabbett / WikiCommons CC BY-SA 3.0

dit rendier lijkt verrast door wat het ziet. (Foto: Andy Mabbett / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Jeffery zegt dat het verlies van UV-zicht van primaten een zeldzame gebeurtenis was in de dierenwereld. Het gebrek aan UV-zicht bij de mens is eerder de uitzondering dan de norm in het dierenrijk. Alle insecten zien UV; hun visuele bereik is naar beneden verschoven zodat ze de neiging om niet te zien diep rood, maar ze zien diep in de blues en UV ‘ s, die ze gebruiken om onderscheid te maken tussen bloemen met verschillende soorten stuifmeel inhoud. Vogels worden gecategoriseerd als ofwel violet-gevoelig of ultraviolet-gevoelig, wat hen ten goede kan komen in hun foerageren en verkering.

maar mensen zien geen UV, ook al is Visie Onze belangrijkste sensorische modaliteit. Onze ogen pikken zelden licht op bij golflengtes korter dan 400 nanometer, maar dat is niet nodig, zegt Jeffery; de menselijke soort gebruikt intelligent zicht, voor meer dan alleen het vermijden van roofdieren en het vinden van voedsel. Menselijke ogen kunnen ultraviolet licht waarnemen, maar alleen wanneer de lens wordt verwijderd. Maar afhankelijk van waar je naar kijkt, is dat misschien niet zo spannend als het klinkt. Toen Jeffery en een aantal collega ’s UV-camera’ s kregen, gingen zitten en keken naar hen in hun kantoor, zei Jeffery dat hun eerste reactie was: “oh, verdorie, het ziet er niet anders uit.”

en dat doet het niet, als je menselijke dingen doet zoals het lezen van een boek of het spelen van Candy Crush. Maar voor dieren als rendieren en zeehonden kan dat extra beetje supervisie het verschil betekenen tussen leven en dood.