Articles

Guttmacher Institute

onder Indiase vrouwen is slecht psychologisch welzijn een sterke risicofactor voor de klachten van abnormale vaginale afscheiding, maar infectie van het voortplantingskanaal (RTI) niet.1 in een community-based survey hadden vrouwen die hoge scores hadden op een gestructureerd instrument voor het meten van veelvoorkomende psychische stoornissen (zoals depressie en angst) en vrouwen die talrijke medisch onverklaarde fysieke symptomen hadden (zoals vermoeidheid en pijn in het lichaam) een verhoogd risico op het melden van abnormale vaginale afscheiding. Echter, vrouwen die RTI ‘ s hadden waren niet significant waarschijnlijker dan anderen om abnormale ontlading te melden.

onderzoekers onderzochten niet-zwangere vrouwen tussen 18 en 50 jaar die in Goa, India, woonden tussen November 2001 en mei 2003. Vrouwen werden willekeurig geselecteerd om deel te nemen; degenen die niet voldeden aan de inclusiecriteria werden vervangen door vrouwen uit dezelfde of naburige huishoudens. Tijdens interviews werden vrouwen gevraagd naar sociaaleconomische factoren en naar twee soorten psychosociale factoren-die gerelateerd zijn aan genderachterstanden en sociale ondersteuning (echtelijke relatie, autonomie en sociale integratie) en die gerelateerd zijn aan geestelijke gezondheid (veel voorkomende psychische stoornissen en onverklaarbare lichamelijke symptomen). Vaak voorkomende psychische stoornissen, zoals depressie en angst, werden beoordeeld met het herziene klinische interviewschema (mogelijke scores, 0-57), en onverklaarbare fysieke symptomen werden beoordeeld met een schaal die klachten zoals pijn en vermoeidheid meet (mogelijke scores, 0-20); voor beide wijzen hogere scores op een slechtere geestelijke gezondheid. De vrouwen werden ook gevraagd of ze abnormale vaginale afscheiding en bepaalde andere gynaecologische symptomen had ervaren in de afgelopen drie maanden. Vaginale swabs en urine monsters werden verzameld en onderzocht voor de diagnose van vijf RTI ‘ s (chlamydia, gonorroe, tricho – moniasis, bacteriële vaginose en candidiasis).

in totaal gaf 15% van de vrouwen aan dat zij recentelijk abnormale vaginale afscheiding hadden ervaren. Zestig procent van deze vrouwen gemeld ook onlangs ervaren andere gynaecologische symptomen—genitale jeuk (gemeld door 40%), genitale zweren of blaren (13%), niet-menstruele pijn in hun onderbuik (30%) en pijn of branderig gevoel tijdens het plassen (20%). Toen vrouwen werd gevraagd wat ze geloofden was de oorzaak van hun abnormale vaginale afscheiding, de belangrijkste oorzaak gegeven was stress en emotionele factoren, aangehaald door 37% van de vrouwen. Andere waargenomen oorzaken waren overtollige warmte in het lichaam (35%) en infectie (31%).

een eerste multivariate analyse testte associaties tussen sociaaleconomische factoren en een melding van abnormale vaginale afscheiding, waarbij gebruik werd gemaakt van een significantieniveau van P<0,1. In deze analyse was de kans op ontslag groter bij vrouwen die in de afgelopen drie maanden honger hadden geleden dan bij vrouwen die dat niet hadden (odds ratio, 1.8), voor vrouwen die in huizen zonder toilet wonen dan voor andere vrouwen (1.3), en onder vrouwen die als vervangers aan de studie deelnemen dan onder willekeurig geselecteerde vrouwen (1.4). Daarentegen waren de kansen lager onder 30-50-jarigen dan onder 18-24-jarigen (0,4-0,9), en onder ongeletterde vrouwen in vergelijking met geletterde vrouwen (0,6).

een tweede multivariate analyse testte verbanden tussen psychosociale, reproductieve en infectieuze factoren, en een melding van abnormale vaginale afscheiding, rekening houdend met de voorgaande factoren en met een significantieniveau van P<0,1.Met betrekking tot genderachterstanden en sociale ondersteuning hadden gehuwde vrouwen een verhoogde kans op abnormaal ontslag als zij verbaal of seksueel misbruikt waren door hun man (odds ratio ‘ s, respectievelijk 1.4 en 1.9) of als zij bezorgd waren dat hun man een buitenechtelijke relatie had (3.5). Vrouwen met gemiddelde of lage scores voor sociale integratie hadden hogere kansen dan hun tegenhangers met hoge scores (1,2). In vergelijking met vrouwen met een hoge mate van autonomie, hadden vrouwen met een lage concentratie meer kans om abnormale ontlading te melden (1.2).

in termen van factoren voor de geestelijke gezondheid namen de kansen van vrouwen op het melden van abnormale ontlading toe met hun score voor veel voorkomende psychische stoornissen en met de score voor onverklaarbare lichamelijke symptomen. Wat ten slotte de reproductieve en infectieuze factoren betreft, waren de kansen hoger bij vrouwen die ooit zwanger waren geweest dan bij vrouwen die nooit zwanger waren geweest (1.3), bij gebruikers van intra-uteriene hulpmiddelen in vergelijking met niet-gebruikers (1.9) en bij vrouwen bij wie een RTI werd gediagnosticeerd in vergelijking met anderen (1.3).

een definitieve samengestelde multivariate analyse die de voorgaande factoren omvatte, toonde aan dat zes variabelen onafhankelijke risicofactoren waren voor een klacht van vaginale afscheiding (p<0,05 voor elk). Vergeleken met vrouwen met een score van nul voor veel voorkomende psychische stoornissen, vrouwen met hogere scores hadden meer kans om abnormale vaginale afscheiding te melden; de odds ratio was 1,6 onder vrouwen met een score van 5-8 en 2,2 onder vrouwen met een score groter dan 8. Ook vergeleken met vrouwen met een score van minder dan 2 op de schaal voor onverklaarbare lichamelijke symptomen, hadden vrouwen met een score van 4-7 een odds ratio van 3,0 en vrouwen met een score van 8 of hoger hadden een odds ratio van 6,2. Bovendien waren de kansen hoger onder IUD-gebruikers dan onder niet-gebruikers (1.9), en onder vrouwen die deelnamen als vervangende proefpersonen dan onder degenen die willekeurig waren gekozen (1.3).

klachten van vaginale afscheiding, beweren de onderzoekers, kunnen een voorbeeld zijn van medisch onverklaarbare symptomen die worden beïnvloed door psychosociale factoren en variëren met de culturele context. Zij erkennen dat vrouwen die bereid waren deel te nemen, op een aantal belangrijke punten verschilden van vrouwen die afnamen, hetgeen de generaliseerbaarheid van de resultaten kan beperken. Niettemin, de onderzoekers beweren, de bevindingen suggereren dat wijziging van de huidige aanpak van Syndrome beheer van vaginale afscheiding is gerechtvaardigd. “Bij gebrek aan diagnostische tests,” concluderen ze, “we raden screening van alle vrouwen met de klacht van vaginale afscheiding voor psychosociale problemen en het verstrekken van de juiste zorg voor dergelijke problemen, gelijktijdig met de Syndrome aanpak voor de behandeling van RTI’ s.”

de auteur van een begeleidend commentaar (2) waarschuwt dat de waargenomen verenigingen andere verklaringen kunnen hebben. Het stigma geassocieerd met vaginale afscheiding kan psychologisch welzijn ondermijnen, wijst ze erop. Of vaginale afscheiding en psychologische stress kunnen een gemeenschappelijke oorzaak hebben, zoals de buitenechtelijke seksuele relaties van echtgenoten en de beperkte macht van vrouwen om condoomgebruik en andere beschermende maatregelen in die situatie te onderhandelen. “Een beter begrip van richtingen en wegen van invloed is nodig—zodat vrouwen met klachten die niet-infectieus in de etiologie worden aangeboden psychosociale interventies,” concludeert ze.- S. London