Articles

De beschaving van de Renaissance in Italië – het leven en de tijden van Jacob Burckhardt

Foto van Professor Jennifer McNabb, Ph. D.
door Professor Jennifer McNabb, Ph. D.

2018: het jaar van de Renaissance

een conferentie aan de British Academy eind mei getiteld ” Burckhardt at 200: De beschaving van de Italiaanse Renaissance heroverwogen” gericht op de Zwitserse historicus en zijn monumentale werk, hoewel zonder dezelfde fanfare als de talrijke evenementen gepland in 2017 om een andere historische verjaardag te herdenken, de 500e verjaardag van de Reformatie.Het feit dat Burckhardt ‘ s bicentennial relatief minder aandacht heeft gekregen dan de “Reformation 500” van vorig jaar is niet bijzonder verrassend; Jacob Burckhardt is zeker minder bekend dan Maarten Luther. Maar Burckhardts bijdragen zijn belangrijke, die hernieuwde aandacht verdienen tijdens dit jubileumjaar. Gedurende de anderhalve eeuw sinds de publicatie heeft de beschaving van de Renaissance in Italië een sleutelrol gespeeld in het vormgeven van zowel academische als populaire percepties van ontwikkelingen in de Italiaanse staten tijdens de veertiende tot en met zestiende eeuw, ontwikkelingen nu relatief comfortabel gebrandmerkt, met Burckhardt ‘ s hulp, onder het kopje Renaissance.In feite kan Burckhardt ‘ s welsprekende en dwingend bewerkte behandeling van de Italiaanse Renaissance worden toegeschreven aan het creëren van de krachtige en duurzame associatie van de Renaissance met het trio van wat zijn meest bekende, maar ook zijn meest controversiële kenmerken zijn geworden: individualisme, secularisme en moderniteit.

Jacob Burckhardt: een academisch leven

Profielportret van Jacob Burckhardt
Jacob Burckhardt (1818-1897)

Jacob Burckhardt werd geboren in 1818 als zoon van protestantse predikant uit de Zwitserse stad Bazel. In plaats van in de voetsporen van zijn vader te treden en in het ambt te treden, echter, de jonge Burckhardt in plaats daarvan richtte zijn aandacht op de gebieden van kunst en geschiedenis. Zijn educatieve traject bracht hem in de jaren 1830 naar Berlijn, waar Burckhardt studeerde bij de bekende Duitse historicus Leopold von Ranke (1795-1886). Ranke ‘ s zorgvuldige methoden en nadruk op bronnen hielpen hem aan te wijzen als de vader van de geschiedenis als een moderne academische discipline, en zijn invloed op Burckhardt zou significant blijken.Ook de reizen van Burckhardt naar Italië waren belangrijk. Deze Italiaanse reizen vormden hem nog dieper dan zijn tijd in Berlijn. Het schiereiland werd een object van blijvende fascinatie, en zijn kunst en geschiedenis werden de belangrijkste onderwerpen van burckhardts gepubliceerde werk. Hij produceerde een studie van de Romeinse keizer Constantijn en een opmerkelijke behandeling van de Italiaanse kunst in het midden van de eeuw, voordat hij in 1855 een OnderwijsPost in Zürich aannam en vervolgens in 1858 terugkeerde naar Bazel.

dit artikel maakt deel uit van onze Professor ‘ s Perspective serie—een plek voor experts om hun standpunten en meningen over actuele gebeurtenissen te delen.

de universiteit in Bazel, waar Burckhardt een gevierde onderwijscarrière genoot als een talentvolle en boeiende docent, werd zijn academische thuis tot zijn pensionering in 1893. Een paar jaar later sterft hij, na een reputatie te hebben verworven als een eenzame figuur, de typische academicus wiens toewijding aan zijn werk weinig ruimte liet voor intieme persoonlijke gehechtheden.Hoewel hij een generatie leerlingen in de klas beïnvloedde, was het Burckhardt ‘ s grootse en elegante essay over verschillende dynamiek van de Italiaanse Renaissance, verrijkt door zijn vakkennis van kunst, dat zijn belangrijkste wetenschappelijke bijdrage vertegenwoordigt. Burckhardt ‘ s was niet de eerste belangrijke verkenning van de Renaissance als een historische episode; De Franse historicus Jules Michelet (1798-1874) had veel gedaan om het concept van wedergeboorte te populariseren, zozeer zelfs dat de Franse term – Renaissance – de term is die bleef hangen, niet in het minst geholpen door Burckhardt ‘ s gebruik ervan in zijn eigen tekst.Wat veel innovatiever was aan Burckhardts studie was zijn focus op cultuurgeschiedenis en zijn aandacht voor bronnen die Renaissance mensen hun eigen perspectieven op hun wereld boden. Hij onderzocht de meningen en houdingen van onder meer politiek commentator Niccolò Machiavelli en biograaf en kunstenaar Giorgio Vasari. Het was Burckhardt die hielp veel van de nu bekende namen uit de Renaissance periode te vestigen als de belangrijkste lichten van hun tijd. Met de hulp van de Renaissanceschrijvers zelf identificeerde Burckhardt de Renaissance als een aparte periode in de geschiedenis, duidelijk verschillend van zijn middeleeuwse voorganger en gekenmerkt in de Italiaanse staten door de eerste glimp van de moderne wereld.

in het tweede deel van het werk, getiteld “De ontwikkeling van het individu”, bijvoorbeeld, maakt Burckhardt de volgende vetgedrukte bewering:

in de Middeleeuwen lagen beide kanten van het menselijk bewustzijn—dat wat van binnen werd gekeerd als dat wat zonder werd gekeerd—dromend of half wakker onder een gemeenschappelijke sluier. De sluier was geweven van geloof, illusie en kinderlijke voorspraak, waardoor de wereld en de geschiedenis werden gezien gehuld in vreemde tinten. De mens was zich alleen bewust van zichzelf als lid van een ras, volk, partij, familie of bedrijf—alleen door een algemene categorie. In Italië smolt deze sluier eerst in de lucht; een objectieve behandeling en overweging van de staat en van alle dingen van deze wereld werd mogelijk. De subjectieve kant stelde zich tegelijkertijd met overeenkomstige nadruk: de mens werd een geestelijk individu en herkende zichzelf als zodanig.Burckhardt betoogde dat het de unieke politieke en culturele omstandigheden van Italië waren die de middeleeuwse sluier toestonden om te “smelten”, wat betekent dat de Italiaan, naar zijn mening, ” de eerstgeborene was onder de zonen van het moderne Europa.”

Burckhardt ‘ s nalatenschap

latere geleerden hebben Burckhardt bekritiseerd omdat hij, onder andere, de Renaissance veel te veel op zijn eigen woord nam. Als men kan zeggen dat de Italiaanse Renaissanceschrijvers een visie van hun eigen tijd verkochten als een afstand doen van de steriliteit van de middeleeuwse eeuwen en als een introductie van nieuwe en dynamische waarden, dan lijkt het erop dat ze een enthousiaste koper hadden in Burckhardt. Anderen hebben bezwaar gemaakt tegen Burckhardts beschrijving van de Middeleeuwen, door te wijzen op de eigen levendigheid van de latere middeleeuwen en op belangrijke continuïteiten die, in plaats van gescheiden, Middeleeuws en Renaissance met elkaar verbonden.

het is nu ook gemakkelijk om andere beperkingen in de inhoud en benaderingen van Burckhardts grote opus te herkennen. Hij liet veel van de belangrijke thema ‘ s en onderwerpen die de aandacht van eenentwintigste-eeuwse geleerden absorberen weg. Economische en sociale geschiedenis, bijvoorbeeld, krijgen weinig aandacht in zijn essay; zijn is een studie van kunst, cultuur en politiek die is beslist elite en Mannelijk in oriëntatie op manieren die nu duidelijk verouderd voelen.Beeld van de beschaving van de renaissance in italty booken toch stelde Burckhardt zelf zijn beperkingen in de opening naar de beschaving van de Renaissance in Italië bloot en confronteerde deze met gevoelens die als verfrissend openhartig en veel minder gedateerd leken: “voor elk oog, misschien, geven de contouren van een bepaalde beschaving een ander beeld; en bij het behandelen van een beschaving die de moeder van onze eigen beschaving is en waarvan de invloed nog steeds onder ons aan het werk is, is het onvermijdelijk dat individueel oordeel en gevoel elk moment zowel op de schrijver als op de lezer vertellen.”Ondanks zijn vertrouwen dat” competente rechters “redenen zouden hebben om zijn werk te bekritiseren en uit te dagen, wendt Burckhardt zich tot zijn taak met de Verklaring,” Het belang van het onderwerp is inderdaad zo groot dat het nog steeds vraagt om nieuw onderzoek, en kan worden bestudeerd met voordeel uit de meest uiteenlopende standpunten.”

Jacob Burckhardt was een man zowel in als uit de pas met zijn eigen tijd. Hoewel hij bekend stond om zijn verkenning van een van de beroemdste tijdperken van het Europese verleden, leefde en schreef Burckhardt tijdens Wat zelf een periode van opmerkelijke verandering was. De decennia die de meest productieve periode van Burckhardts carrière markeerden waren ook getuige van de seismische intellectuele verschuivingen die werden veroorzaakt door het werk van Karl Marx, Charles Darwin en Friedrich Nietzsche, Die Burckhardts collega was in Bazel tijdens de jaren 1870. Negentiende-eeuws industrialisme, imperialisme, nationalisme en de vorming van nieuwe naties – waaronder Italië en Duitsland – deelden het podium met explosieve nieuwe ideeën over de menselijke natuur, God en wetenschap om verrassende, en vaak verontrustende beoordelingen over de moderne wereld en de menselijke conditie te creëren.Burckhardt gaf natuurlijk ook commentaar op de mensheid en de moderniteit, zelfs als hij dat deed door te kijken naar het verleden van de Renaissance en daarna, naar de waarden en lessen van de oudheid. In het zoeken naar de wortels van de moderniteit door terug te kijken, veranderde Burckhardt het doen van de geschiedenis, en dat is een deel van de reden dat de huidige wetenschap over de Renaissance nog steeds te kampen heeft met Burckhardts eigen erfenis.

de Renaissance is lange tijd een verleidelijk onderwerp geweest voor academici en publiek, mede vanwege de boeiende visie op verandering en dynamiek die Jacob Burkhardt creëerde. Het is dan ook passend dat de geboortedag van Burckhardt samenvalt met een nieuwe golf van enthousiasme voor alle dingen Renaissance. 2018 mag dan een jaar zijn waarin Leonardo da Vinci een van de heetste producten is, maar het moet ook herinnerd worden als “Burckhardt 200.Jennifer McNabb is hoogleraar Geschiedenis aan de Western Illinois University. Haar cursus, Renaissance: the Transformation of the West, is nu verkrijgbaar bij thegreatcourses.com

verdere informatie:
Burckhardt, Jacob. De beschaving van de Renaissance in Italië. 1860.Woolfson, Jonathan, ed. Renaissance Historiografie. Palgrave Gaat Vooruit. Houndmills, UK: Palgrave Macmillan, 2005.
http://time.com/5282851/bill-gates-summer-reading-recommendations/ (gepubliceerd op 21 mei 2018) en https://ideas.ted.com/88-books-to-enjoy-this-summer-the-ted-reading-list/ (5 juni 2018)
zie https://www.britac.ac.uk/events/burckhardt-200-civilization-italian-renaissance-reconsidered
Image of Burckhardt-Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=639030
Image of Burckhardt – Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=639030
Image of Civilization of The Renaissance in Italien-By Internet Archive Canadian Libraries-Scan of Die Kultur der Renaissance in Italien by Jacob Bruckhardt, page 6, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=8351653