Articles

Chopins hart

Warschau is een beetje somber in deze tijd van het jaar, zoals ik vorige week tijdens een bezoek aan de Poolse hoofdstad ontdekte. Expedities die op papier eenvoudig lijken, kunnen lastig worden. Op mijn eerste dag ging ik naar het Chopin Museum, dat op twintig minuten lopen van mijn hotel leek te zijn. De temperatuur was ver onder het vriespunt, de wind van de Wisla invasieve, de stoep geglazuurd met ijs. Na een paar blokken, voelde ik de behoefte om toevlucht te nemen, en volgde een aantal oudere vrouwen in de Heilige Kruis Kerk, op Krakowskie Przedmieście, een van de belangrijkste verkeersaders van Warschau. Zittend in een kerkbank, keek ik naar links en zag, op een van de pilaren van de kerk, de legende “hier rust het hart van FREDERICK CHOPIN.”Na een moment van verwarring, herinnerde ik me een verhaal uit de biografieën van Chopin: in zijn laatste dagen, in Parijs, had de Opperste dichter van de piano gevraagd om zijn hart terug te brengen naar zijn geboorteland. Terwijl Chopins lichaam rust in Père Lachaise, in het gezelschap van Oscar Wilde en Jim Morrison, bevindt zijn hart zich in Holy Cross, in de eerste grote pilaar aan de linkerkant. Ik maakte een notitie om het verhaal op te zoeken toen ik thuis kwam. De definitieve kroniek is van de Poolse journalist Andrzej Pettyn. Er is ook “Chopin’ S Heart”, een boek van de Amerikaanse arts Steven Lagerberg.

Bekijk meer

de vrouw die de saga in gang zette, was Ludwika Jędrzejewicz, de oudste zus van Chopin, die zijn merkwaardige verzoek om in stukken te worden gesneden hoorde en opnam. Ze zorgde ervoor dat het hart werd bewaard in een hermetisch afgesloten kristallen pot gevuld met een alcoholische vloeistof, mogelijk cognac. Dat vat was op zijn beurt ingekapseld in een urn gemaakt van mahonie en eiken. In het begin van 1850, een paar maanden na de dood van haar broer, smokkelde Jędrzejewicz de assemblage naar Polen en verborg het onder haar mantel om de aandacht van Oostenrijkse en Russische inspecteurs te ontlopen. In 1879 werd het in zijn huidige positie bij het Heilig Kruis geplaatst. Een gedenkplaat droeg een citaat van het boek Matteüs: “waar uw schat is, daar zal ook uw hart zijn.”

zoals Jędrzejewicz had verwacht, kreeg de bouw van een gedenkteken aan het Heilig Kruis al snel politieke weerklank. Tientallen jaren lang was het het enige openbare monument voor Chopin dat de tsaristische autoriteiten in de stad toestonden, en het trok verborgen vertoningen van nationalistische vurigheid aan. Toen Polen onafhankelijk werd, in 1918, werd de plaats een open heiligdom. “Al ons verleden zingt in hem, al onze slavernij huilt in hem, het kloppende hart van de natie, de grote koning van Smarten,” intoneerde de geestelijke Antoni Szlagowski, in 1926. Hoewel Chopin sterk geloofde in het idee van een Poolse natie, zouden dergelijke gevoelens hem ongemakkelijk hebben gemaakt; in een van zijn brieven verwierp hij het idee dat Polen op een dag net zo trots op hem zouden zijn als de Duitsers op Mozart.

tijdens de Duitse bezetting van Polen was het hart bijna verloren. Zich bewust van de symbolische macht van Chopin, verhinderden de nazi ‘ s uitvoeringen van zijn muziek en vernietigden een standbeeld dat in 1926 ter ere van hem was opgericht. (Hans Frank, de Gouverneur-Generaal van polen, liet later Chopin spelen zolang zijn naam werd gegeven als “Schopping.Tijdens de Opstand van Warschau woedden gevechten rond het Heilige Kruis en het gebouw leed zware schade. Midden in de gevechten vroeg een Duitse priester genaamd Schulze aan zijn Poolse collega ‘ s of ze hem het hart in bewaring zouden laten nemen. Na een discussie gaan de priesters akkoord. De urn kwam in handen van Heinz Reinefarth, een hooggeplaatste SS officier die beweerde een Chopin bewonderaar te zijn. Voor de rest van de opstand werd het hart bewaard in het hoofdkwartier van Erich von dem Bach-Zelewski, de schandelijk Brutale commandant van de Duitse troepen in de regio.Na de onderdrukking van de opstand maakte Bach-Zelewski een show om de urn terug te geven aan Polen. Het was, Andrzej Pettyn stelt, een ” gebaar gericht op het verminderen van zijn eigen schuld en presenteren zich aan de wereld in een gunstiger licht.”Een filmploeg werd opgeroepen om de overdracht van het hart op te nemen aan Szlagowski, die sindsdien aartsbisschop van Warschau was geworden. Maar op het cruciale moment functioneerden de spotlights die waren opgezet om de scène te verlichten, niet goed en, zoals het verhaal gaat, mompelde Szlagowski God dank dat het propagandaspektakel van de nazi’ s was bedorven. Het is niet verrassend dat deze gruwelijke poppenkast de herinneringen aan de massaslachting van Poolse burgers niet wist. (Iedereen die hier herinnerd wordt aan het plot van “de pianiste” zou geïnteresseerd kunnen zijn om te weten dat Halina Szpilman, de weduwe van Władysław Szpilman, die de Polanski-film inspireerde, levend en wel in Warschau is; Ik ontmoette haar op een concert van de Sinfonia Iuventus.)

de priesters van het Heilige Kruis namen de urn mee naar Milanówek, buiten Warschau. Uit angst dat de Duitsers van gedachten zouden veranderen, Verborgen ze het. Voor het eerst in decennia werd de container gedemonteerd en het orgel zelf een glimp opgevangen. Het was “ongelooflijk groot”, herinnerde een waarnemer zich. Op 17 oktober 1945, de zesennegentigste verjaardag van de dood van Chopin, keert het hart terug naar het Heilig Kruis. Witte en rode vlaggen vlogen langs de route en massa ‘ s mensen verzamelden zich om hun respect te betuigen. Tegen de tijd dat de auto met het relikwie Warschau bereikte, vertelt Pettyn, het was opgehoopt hoog met bloemen.Het hart van Chopin blijft een voorwerp van fascinatie en twist. In 2008 vroeg een team van wetenschappers om toestemming om het te onderwerpen aan een DNA-analyse, om een theorie te testen dat Chopin niet stierf aan tuberculose, zoals lang werd aangenomen, maar aan cystische fibrose. (Dat zou de grootsheid van het hart kunnen verklaren.) De Poolse regering weigerde het verzoek. Inderdaad, het lijkt goed om het hart te laten rusten in vrede voor een lange tijd.Naar alle waarschijnlijkheid heeft de componist van de “revolutionaire Etude” geen verdere rol meer te spelen op het politieke toneel, maar hij behoudt een grote bekendheid in zijn geboorteland. Toen ik aan het eind van mijn verblijf in een taxi stapte, vroeg de chauffeur: “Chopin?”Hij bedoelde natuurlijk het vliegveld.

foto door Maciej Szczepanczyk.