Articles

Brook Taylor

(1685 – 1731)

Brook Taylor werd geboren in Edmonton, Middlesex, Engeland op 18 augustus 1685. Zijn ouders waren afstammelingen van de Engelse aristocratie, en waren goed in staat om de kosten van het opleiden van hun duidelijk begaafde zoon te dragen. Brook kreeg thuis les voordat hij op zestienjarige leeftijd vertrok naar St.John ‘ s College aan de Universiteit van Cambridge. Hij koos voor de studie van de rechten en werd bekroond met een bachelor ‘ s degree in 1708, maar tegelijkertijd streefde hij zijn interesse in de wiskunde.Taylor onderzocht het centrum van oscillatie, de beweging van projectielen en de principes van capillaire aantrekking. Samen met Sir Isaac Newton bestudeerde hij de wetten van de natuurkunde zoals toegepast op muziek. Taylor ontwikkelde ook de theorie van het perspectief; zijn werk op dit gebied vormt de wiskundige basis van de moderne fotogrammetrie, de wetenschap van landmeetkunde met behulp van luchtfotografie. De resultaten van zijn wiskundig onderzoek waren zo indrukwekkend dat in 1712, op de leeftijd van zevenentwintig, Taylor werd verkozen tot lid van de prestigieuze Royal Society.In 1715 publiceerde Taylor de verhandelingen die zijn reputatie als wiskundige van het hoogste kaliber vestigden: Methodus incrementorum directa et inversa en lineair perspectief. Onder de vele ontdekkingen in de Methodus incrementorum is een verklaring van het proces, nu bekend als de Stelling van Taylor, van het uitbreiden van functies in oneindige reeksen. Deze delen waren een van zijn laatste bijdragen aan de wiskunde; hij stopte abrupt met de discipline in 1719 en richtte zich in plaats daarvan op de studie van de theologie en filosofie.Taylor trouwde twee keer, voor het eerst op zesendertig jaar oud. Beide vrouwen stierven in het kraambed kort na het huwelijk, hoewel de dochter van Taylors tweede vrouw overleefde. Taylor zelf stierf op 29 December 1731, minder dan twee jaar na de geboorte van zijn kind. Hij was zesenveertig jaar oud.

Links