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La mano di Buddha: Fatti, foto e modi di usare la frutta

La mano di Buddha è un agrume, originario dell’Asia, dell’India o della Cina. Il suo nome scientifico è Citrus medica var. sarcodactylis, noto anche come Fo Shou in alcune parti dell’Asia.

La mano di Buddha è uno dei frutti più unici che esistono sul nostro pianeta. Né rotondo né rettangolare, il frutto sembra in realtà una mano, con tentacoli simili a dita. Il frutto dall’aspetto spaventoso può raggiungere fino a un piede di lunghezza.

Crescono su alberi di Citrus medica della varietà sarcodactylis e della famiglia Rutaceae. Questi alberi crescono meglio nei climi temperati, in quanto sono sensibili al calore e al gelo.

Aspetto e modalità d’uso

I frutti hanno un colore giallo limone, e possono variare sostanzialmente per forma e dimensione. Il frutto sporge dal gambo e si ramifica in segmenti che assomigliano a dita nodose e selvagge. Il frutto della mano del Buddha è costituito interamente da pelle e midollo—a differenza di altri agrumi, non ha succo, polpa o semi.

La crosta è oleosa e profumata, rendendola utile per scorze e infusi. Ricorda il limone ma più dolce e floreale. A maturità, le “dita” della mano di Buddha sembrano essere rivolte verso l’esterno, come se la mano fosse aperta. Il colore a maturità è un giallo brillante o oro, mentre prima della maturazione ha sfumature di verde.

La mano di Buddha sull'albero

Foto: Heiti Paves/

La mano del Buddha va sotto molti nomi: Fo Shou, dita Goblin, cedro dita, cedro profumato, e mandarini a cinque dita solo per citarne alcuni soprannomi. Il frutto è per lo più mangiato in forma di scorza, usato per aromatizzare bevande, cibi e prodotti da forno.

Grazie al suo delizioso aroma, il frutto della mano del Buddha funziona anche come deodorante naturale, rendendolo popolare per l’uso nei profumi.

In Asia, in paesi come il Giappone e la Cina, il frutto ha in realtà significati simbolici ed è dato come un dono di buona fortuna. Inoltre, svolge un ruolo importante in varie cerimonie religiose ed è molto popolare come albero ornamentale per il giardinaggio.

Il frutto stesso ha una buona quantità di vitamina C, come ci si aspetterebbe dagli agrumi, e il suo olio è stato usato tradizionalmente per alleviare il dolore, in particolare quando acerbo, affettato ed essiccato.

Dove acquistare il frutto della mano di Buddha?

Oggigiorno, la mano di Buddha può essere trovata nei negozi di alimentari specializzati, grazie alla sua durata relativamente lunga. Quando lo acquisti, assicurati che il colore sia giallo brillante ed evita i frutti con macchie marroni o imperfezioni.

Come conservarlo correttamente

Il frutto può essere conservato a temperatura ambiente o in frigorifero se si desidera conservarlo più a lungo.

Quando è la frutta di stagione?

La mano di Buddha è in stagione nel tardo autunno e all’inizio dell’inverno.

 Buddha citrus fruit

Foto: David Tonelson/

Come si mangia la mano di Buddha?

Il frutto della mano del Buddha non ha carne, solo il midollo e la pelle aromatica. Nonostante la mancanza di succo e il midollo molto spesso, non è amaro, solo dolce e floreale. Per” mangiare ” il frutto, puoi usare uno zester, un coltello affilato o una grattugia per rimuovere la crosta esterna e fragrante.

Sebbene sia un frutto senza carne, la mano del Buddha ha parecchi usi culinari. Può essere utilizzato per effetto favoloso ovunque agrumi viene utilizzato. È un grande frutto per infondere liquore. La crosta può essere candita o trasformata in marmellata.

Le dita sottili possono anche essere tagliate sottilmente e aggiunte a insalate o piatti cucinati. La scorza stessa è versatile, perfetta per l’inclusione in marinate, prodotti da forno, bevande e condimenti per insalata.

Come mangiare il frutto della mano di Buddha

Foto: EQRoy/

Che sapore ha la mano di Buddha?

La buccia è la parte commestibile del frutto. La scorza dalla mano di Buddha (Citrus medica var. sarcodactylis) ha un aroma intenso, agrumato e floreale allo stesso tempo. Il midollo non è amaro, come nel limone, quindi puoi anche mangiarlo.

Il gusto reale della scorza o dell’olio è il limone, ma con una combinazione unica di sentori amari e dolci, che ricordano un kumquat. C’è anche una nota floreale definita.

Benefici

La mano di Buddha non è il tipo di frutta su cui fai uno spuntino, ma ha alcuni interessanti benefici per la salute: ad esempio, è ricca di vitamina C e i composti organici funzionano come antidolorifici antinfiammatori.

Il frutto della mano del Buddha è stato usato nella medicina tradizionale per centinaia di anni, specialmente in Asia. I composti attivi sono cumarina, bergapten, diosmina e limonina. Secondo Medindia, può aumentare l’immunità, avvantaggiare il sistema gastrointestinale e regolare anche la pressione sanguigna.

Grazie alla sua fragranza piacevole e forte, funziona bene anche come deodorante biologico senza sostanze chimiche nocive.

 Buddha mano citrus

Foto: goumi/

5 x Fatti della mano del Buddha

  1. In Giappone, il frutto viene dato in dono a Capodanno come segno di buona fortuna. Il numero di dita riflette la quantità di buona fortuna che si avrà!
  2. L’albero Citrus medica è spesso coltivato in un vaso in miniatura, come un bonsai.
  3. La leggenda dice che Buddha raccolse un agrume ma non gli piaceva il suo sapore amaro. Ha pensato di far sparire l’albero, ma con uno spirito buddista, ha permesso all’albero di vivere con una condizione, che si trasformi in una forma più piacevole. L’albero ha copiato la forma della mano di Buddha, e il nome del frutto si dice che sia dato dopo quella leggenda.
  4. Puoi trovare il frutto della mano del Buddha raffigurato nell’incisione e nell’arte nei templi buddisti. Per alcuni, assomiglia a mani chiuse in preghiera.
  5. Il frutto simboleggia la lunga vita e la felicità in Cina, motivo per cui è spesso incorporato in altari e case.
frutta mano di buddha come offerta

Foto: Nadya Chetah/

Domande frequenti

Come si pianta Citrus medica var. sarcodattilo?

È coltivato molto come altri alberi di agrumi. Assicurati di scegliere un posto soleggiato e acqua regolarmente. Crescere in un terreno ricco e acido che è ben drenato.

La mano di Buddha è commestibile?

Può sembrare mostruoso, ma è commestibile. Non c’è succo o carne, tuttavia—la pelle è la parte apprezzata per le sue qualità.

Puoi usare la mano di Buddha per fare il limoncello?

Sì, è possibile! Le sue somiglianze con altri agrumi lo rendono un ottimo sostituto in una ricetta di limoncello. Chiamalo ‘buddhacello’.