Articles

La Civiltà del Rinascimento in Italia–La Vita e i Tempi di Jacob Burckhardt

Immagine del Professor Jennifer McNabb, Ph. D.
Dal Professor Jennifer McNabb, Ph. D.

2018: L’Anno del Rinascimento

Una conferenza al British Academy, a fine Maggio, dal titolo “Burckhardt a 200: La civiltà del Rinascimento italiano riconsiderato ” incentrato sullo storico svizzero e la sua monumentale opera, anche se senza la stessa fanfara dei numerosi eventi in programma nel 2017 per commemorare un altro anniversario storico, il 500 ° anniversario della Riforma.

Il fatto che il bicentenario di Burckhardt abbia raccolto relativamente meno attenzione della “Riforma 500” dello scorso anno non è particolarmente sorprendente; Jacob Burckhardt è certamente meno un nome familiare di Martin Lutero. Ma i contributi di Burckhardt sono significativi, degni di rinnovata attenzione durante questo anno di anniversario. Nel corso del secolo e mezzo dalla sua pubblicazione, La civiltà del Rinascimento in Italia ha svolto un ruolo chiave nel plasmare sia la percezione accademica e popolare degli sviluppi negli stati italiani durante il XIV al XVI secolo, sviluppi ora relativamente comodamente marchiati, con l’aiuto di Burckhardt, sotto il titolo di Rinascimento.

In effetti, il trattamento eloquente e avvincente di Burckhardt del Rinascimento italiano può essere accreditato con la creazione della potente e duratura associazione del Rinascimento con il trio di quelle che sono diventate le sue caratteristiche più note, così come le sue più controverse: individualismo, laicità e modernità.

Jacob Burckhardt: Una vita accademica

Profilo ritratto di Jacob Burckhardt
Jacob Burckhardt (1818-1897)

Jacob Burckhardt nacque nel 1818, figlio di un ministro protestante della città svizzera di Basilea. Piuttosto che seguire le orme del padre e entrare nel ministero, però, il giovane Burckhardt ha invece rivolto la sua attenzione ai campi dell’arte e della storia. La sua traiettoria educativa lo portò a Berlino nel 1830, dove Burckhardt studiò con il famoso storico tedesco Leopold von Ranke (1795-1886). I metodi accurati di Ranke e l’enfasi sulle fonti lo hanno aiutato a designare il padre della storia come una moderna disciplina accademica, e la sua influenza su Burckhardt si sarebbe rivelata significativa.

Significativi furono anche i viaggi di Burckhardt in Italia. Questi viaggi italiani lo hanno plasmato ancora più profondamente del suo tempo a Berlino. La penisola divenne oggetto di un fascino duraturo e la sua arte e storia divennero i principali soggetti dell’opera pubblicata da Burckhardt. Produsse uno studio sull’imperatore romano Costantino e un notevole trattamento dell’arte italiana a metà del secolo prima di assumere un posto di insegnamento a Zurigo nel 1855 e poi, nel 1858, tornare a Basilea.

Questo articolo fa parte della serie Prospettiva del nostro professore—un luogo per gli esperti di condividere le loro opinioni e opinioni sugli eventi in corso.

L’università di Basilea, dove Burckhardt goduto di una carriera di insegnamento celebrato come un docente compiuto e coinvolgente, divenne la sua casa accademica fino al suo pensionamento nel 1893. Morì pochi anni dopo, avendo acquisito una reputazione come figura solitaria, l’accademico per eccellenza la cui devozione al suo lavoro lasciava poco spazio agli intimi attaccamenti personali.

Anche se ha influenzato una generazione di studenti in classe, è stato il saggio ampio ed elegante di Burckhardt sulle varie dinamiche del Rinascimento italiano, arricchito dalla sua esperta conoscenza dell’arte, che rappresenta il suo contributo accademico più significativo. Quella di Burckhardt non fu la prima importante esplorazione del Rinascimento come episodio storico; Lo storico francese Jules Michelet (1798-1874) aveva fatto molto per divulgare il concetto di rinascita, tanto che il termine francese – Rinascimento – è quello che si è bloccato, aiutato in non piccola parte dall’uso di Burckhardt nel suo stesso testo.

Ciò che era molto più innovativo nello studio di Burckhardt era la sua attenzione alla storia culturale e la sua attenzione alle fonti che offrivano le prospettive del popolo rinascimentale del loro mondo. Ha esaminato le opinioni e gli atteggiamenti espressi dal commentatore politico Niccolò Machiavelli e dal biografo e artista Giorgio Vasari, tra gli altri. Fu Burckhardt che contribuì a stabilire molti dei nomi ormai familiari del periodo rinascimentale come le luci principali della loro epoca. Con l’aiuto degli stessi scrittori rinascimentali, Burckhardt identificò il Rinascimento come un periodo distinto della storia, marcatamente diverso dal suo predecessore medievale e caratterizzato negli stati italiani dai primi scorci del mondo moderno.

Nella seconda parte del lavoro, intitolata “Lo sviluppo dell’individuo”, ad esempio, Burckhardt fa la seguente affermazione audace:

Nel Medioevo entrambi i lati della coscienza umana—ciò che è stato trasformato dentro come ciò che è stato trasformato fuori—giacevano sognando o mezzo sveglio sotto un velo comune. Il velo era intessuto di fede, illusione e preposizione infantile, attraverso la quale il mondo e la storia erano visti rivestiti di strane tonalità. L’uomo era consapevole di se stesso solo come membro di una razza, persone, partito, famiglia, o società—solo attraverso qualche categoria generale. In Italia questo velo si sciolse per la prima volta nell’aria; divenne possibile un trattamento e una considerazione oggettiva dello Stato e di tutte le cose di questo mondo. Il lato soggettivo allo stesso tempo si affermava con enfasi corrispondente; l’uomo divenne un individuo spirituale e si riconobbe come tale.

Burckhardt sosteneva che erano le uniche condizioni politiche e culturali dell’Italia che permettevano al velo medievale di “sciogliersi”, il che significa che l’italiano era, a suo giudizio, “il primogenito tra i figli dell’Europa moderna.”

L’eredità di Burckhardt

Gli studiosi successivi hanno criticato Burckhardt per, tra le altre cose, prendere il Rinascimento troppo alla sua parola. Se si può dire che gli scrittori rinascimentali italiani stavano vendendo una visione dei propri tempi come una rinuncia alla sterilità dei secoli medievali e come introduzione di nuovi e dinamici valori, sembra che avessero un acquirente desideroso in Burckhardt. Altri hanno contestato la descrizione di Burckhardt del Medioevo, indicando la vitalità del periodo medievale successivo e le continuità chiave che collegavano, piuttosto che separare, il Medioevo e il Rinascimento.

È anche facile ora individuare altre limitazioni nel contenuto e negli approcci della grande opera di Burckhardt. Ha lasciato fuori molti dei temi significativi e argomenti che assorbono le attenzioni degli studiosi del XXI secolo. La storia economica e sociale, ad esempio, riceve poca attenzione nel suo saggio; il suo è uno studio dell’arte e della cultura e della politica che è decisamente elitario e maschile nell’orientamento in modi che si sentono distintamente antiquati ora.

 image of the civilization of the renaissance in italty book Eppure Burckhardt stesso ha esposto e affrontato i suoi limiti nell’apertura alla Civiltà del Rinascimento in Italia, con sentimenti che leggevano come piacevolmente candidi e molto meno datati: “Ad ogni occhio, forse, i contorni di una data civiltà presentano un quadro diverso; e trattando di una civiltà che è la madre della nostra, e la cui influenza è ancora al lavoro tra di noi, è inevitabile che il giudizio e il sentimento individuale debbano raccontare ogni momento sia sullo scrittore che sul lettore.”Nonostante la sua fiducia che” giudici competenti “avrebbero motivi per criticare e contestare il suo lavoro, Burckhardt si rivolge al suo compito con la dichiarazione,” Tale è l’importanza del soggetto che richiede ancora nuove indagini, e può essere studiato con vantaggio dai più diversi punti di vista.”

Jacob Burckhardt era un uomo al passo con i suoi tempi. Anche se noto per la sua esplorazione di una delle epoche più famose del passato europeo, Burckhardt visse e scrisse durante quello che fu a sua volta un periodo di notevole cambiamento. I decenni che hanno segnato il periodo più produttivo della carriera di Burckhardt hanno anche assistito ai cambiamenti intellettuali sismici toccati dal lavoro di Karl Marx, Charles Darwin e Friedrich Nietzsche, che fu collega di Burckhardt a Basilea durante gli anni 1870. L’industrialismo del diciannovesimo secolo, l’imperialismo, il nazionalismo e la formazione di nuove nazioni – tra cui l’Italia e la Germania – hanno condiviso il palcoscenico con nuove idee esplosive sulla natura umana, su Dio e sulla scienza per creare valutazioni sorprendenti e spesso inquietanti sul mondo moderno e sulla condizione umana.

Burckhardt, naturalmente, ha commentato anche l’umanità e la modernità, anche se lo ha fatto guardando al passato rinascimentale e oltre, ai valori e alle lezioni dell’antichità. Cercando le radici della modernità guardando indietro, Burckhardt ha cambiato il fare della storia, e questo è parte del motivo per cui l’attuale borsa di studio sul Rinascimento deve ancora fare i conti con l’eredità di Burckhardt.

Il Rinascimento è stato a lungo un argomento seducente per accademici e pubblico popolare, in parte a causa della visione accattivante del cambiamento e del dinamismo creato da Jacob Burkhardt. È giusto, quindi, che l’anniversario della nascita di Burckhardt coincida con un’altra ondata di entusiasmo per tutte le cose rinascimentali. 2018 può essere un anno in cui Leonardo da Vinci è una delle materie prime più calde intorno, ma va anche ricordato come “Burckhardt 200.”

Jennifer McNabb è professore di storia alla Western Illinois University. Il suo corso, Renaissance: The Transformation of the West, è ora disponibile per l’acquisto presso thegreatcourses.com

Ulteriori letture:
Burckhardt, Jacob. La civiltà del Rinascimento in Italia. 1860.
Woolfson, Jonathan, ed. Storiografia rinascimentale. Palgrave avanza. Houndmills, Regno Unito: Palgrave Macmillan, 2005.
http://time.com/5282851/bill-gates-summer-reading-recommendations/ (pubblicato il 21 Maggio 2018) e https://ideas.ted.com/88-books-to-enjoy-this-summer-the-ted-reading-list/ (5 giugno 2018)
Vedere https://www.britac.ac.uk/events/burckhardt-200-civilization-italian-renaissance-reconsidered
Immagine di Burckhardt – Pubblico Dominio, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=639030
Immagine della Civiltà del Rinascimento in Italia -Da Internet Archive Canadese Biblioteche – Scansione di Die Kultur der Renaissance in Italien da Jacob Bruckhardt, pagina 6, di Dominio Pubblico, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=8351653