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トナカイは飛ぶことができないかもしれませんが、彼らは紫外線視力を持っています

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Alexandre Buisse/WikiCommons CC BY-SA3.0

その目は本当に何を見ていますか? (写真:Alexandre Buisse/WikiCommons CC BY-SA3.0)

グレン・ジェフリーは、人々が彼にトナカイの眼球を送り始めたときに興味を持ち始めました。

眼球は、彼の入力を望んでいたトロムソ大学北極生物学科の研究者によって、ユニバーシティ・カレッジ・ロンドン眼科研究所の神経科学教授ジェフリーに送られていた。 彼が目を調べたとき、ジェフリーは夏に殺されたトナカイに属するものが冬に殺されたトナカイに属するものとは大きく異なっていることを見ました。 夏に殺された人は背中に金色の反射を持っていたが、冬に殺された人は深い青色の反射を持っていた。 反射の色は、動物の視力に大きな影響を与えます。

彼は突然夢中になった。 研究コミュニティは長い間、動物が夏の延長光と比較して冬の延長された暗闇の長い期間にどのように対処するかに興味を持っていましたが、その

これらの最初の眼球以来の過去7、8年にわたって、Jefferyは毎年真夏と真冬の北極への旅行を行ってきた。 彼と研究者のグループは、トナカイで始まり、フード付きのシールを見て; 最近では、ジェフリーのチームは、時折スバールバル諸島、ノルウェーと北極の間の群島で撮影されているホッキョクグマの目のための呼び出しを出しました。 これらの動物のそれぞれで、チームは彼らが紫外線(UV)光をどのように知覚するかを調べるために彼らの目の後ろにある反射面を見ています。

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ノルウェーのスヴァールバル諸島/極夜の日の間、多くの時間が青い光を得ます。 Bjørn Christian Tørrissen/WikiCommons CC BY-SA3.0

ノルウェーの冬は、24時間、深い、深い青の中で生活することを意味します。 (写真:Bjørn Christian Tørrissen/WikiCommons CC BY-SA3.0)

紫外視力を持つことは、動物の目がナノメートルで測定されたより短い波長の光を拾うことができ、したがって大気中の光の大部分に敏感であることを意味する。 紫外線の波長は、いわゆる可視スペクトルの色の境界を超えています-人間に見える赤から紫まで。

これは、深い冬の間、トナカイの目が私たち人間が見ることのできない光を捉えていることを意味します。 Jefferyの研究チームは、トナカイが紫外線を見る能力があり、食物や捕食者を見つけることができ、北極での生存に不可欠であることを発見しました。 地衣類、毛皮、尿はすべて紫外線を吸収するので、トナカイには雪と混じるのではなく、対照的に黒く見えます。

アザラシは、海洋深層水でほとんどの時間を過ごすため、紫外線にも敏感です。 「シールは、その波長に関係なく、光の1つの光子を逃がすことはありません」とJeffery氏は言います。 紫外線を見る機能はまた水の表面で便利入って来。 私たちにとって氷床の上のホッキョクグマは、白地に白のように見えるかもしれませんが、シールには、おそらく深い灰色の捕食性の塊です。

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マンフレッド-ヴェルナー/WikiCommons CC BY-SA3.0

雪の中にトナカイがたむろしています。 (写真:Manfred Werner/WikiCommons CC BY-SA3.0)

Jefferyはまた、角膜を燃やすUV光によって引き起こされる雪盲に言及しています。 人間以外の哺乳類は本当にそれに苦しんでいるように見えないので、彼らはすべてある時点でいくつかのUVを見ていると彼は説明します。 しかし、トナカイやアザラシは特に印象的です。

北極圏は最も一般的に北極圏の北の領域として定義され、ノルウェー、スウェーデン、フィンランド、ロシア、米国(アラスカ)、カナダ、デンマーク(グリーンランド)を含む。 それは限られた動物と人間の生活と長く、暗い冬と短く、明るい夏の地域です。 ジェフリーの研究ステーションは、トロムソ、ノルウェーに拠点を置いており、冬には、ロンドンのウェブカメラから天気をチェックアウトし、彼は本当にそれを

北極の冬は平和で広大です。 “あなたは何時間も旅行し、家を見たり、人を見たり、何も見たりしません”と彼は言います。 “それは実際には暗いではありませんが、信じられないほど深い青、完全に飽和した深い青。”風景の脆弱性は、毎年さらに戻って忍び寄ってきた後退する雪のラインで明らかです。

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Moyan Brenn/flickr

北極の美しさは、私たちのおなじみの視覚的なスペクトルの中に捉えられました。 (Photo:Moyan Brenn/flickr)

この研究のためのデータの収集は簡単な作業ではない。 実験は動物に麻酔薬を与え、次に目がどのタイプのライトに答えているか記録するために目に金ホイルの小さい部分を置くことを含む。 より具体的には、彼らは光に対する網膜の電気的応答を記録するために、ERG、または網膜電図と呼ばれるものを使用します。

プロセスは無痛であり、迅速な回復を伴うが、極端な環境に慣れているトナカイとアザラシは、麻酔に対して極端な反応を示す傾向がある。 トナカイは麻酔下で過熱するので、研究者は記録を取るときに氷の中に詰め込む; また、トナカイは胃の中の発酵草のためにいつもげっぷをするので、彼らが爆発し始めると胃を通気する必要があります。 シールについては、彼らはストレスを受けたときにダイビング応答に入り、自分の体の臓器の多くを閉じます。 それが起こると、麻酔薬を服用している獣医は即座に動物を復活させます。 “私は確かに再び別のシールを麻酔したくないだろう、”ジェフリー氏は述べています。 “彼らは大きい、彼らは噛む、彼らは悪臭を放つ。”

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Andy Mabbett|WikiCommons CC BY-SA3.0

このトナカイは、それが見ているものに驚いているようです。 (写真:Andy Mabbett/WikiCommons CC BY-SA3.0)

jefferyは、霊長類のUV視力の喪失は動物界ではまれな出来事であったと述べている。 人間の紫外線視力の欠如は、動物界の標準ではなく例外です。 すべての昆虫は紫外線を見る;それらの視覚範囲は下方に移る従って深い赤を見がちであるが、異なったタイプの花粉の内容が付いている花の間で区別するのに使用する青およびUvに深く見る。 鳥は、彼らの採餌や求愛でそれらを利益を得ることができる紫に敏感または紫外線に敏感のいずれかとして分類されます。

しかし、人間は視覚が私たちの主な感覚モダリティであるにもかかわらず、紫外線を見ません。 私たちの目は400ナノメートルより短い波長で光を拾うことはめったにありませんが、必要はありません、とJeffery氏は言います。 人間の目は、レンズが除去された場合にのみ、紫外線を知覚することができる。 しかし、あなたが見ているものに応じて、それはそれが聞こえるほどエキサイティングではないかもしれません。 Jefferyと何人かの同僚がUVカメラを手に入れ、座ってオフィスでそれらを見たとき、Jefferyは彼らの最初の反応は次のとおりだと言います:「ああ、血まみれの地獄、それは何も変わらないように見えます。”

そして、あなたが本を読んだり、キャンディクラッシュを再生するような人間のことをやっている場合は、そうではありません。 しかし、トナカイやアザラシのような生き物のために、超パワービジョンの余分なビットは、生と死の違いを意味する可能性があります。