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I violoncelli in fibra di carbonio non suonano più il secondo violino agli strumenti in legno

Storicamente, i compositi in fibra di carbonio hanno rinforzato le ali degli aerei e dello space shuttle, formato i coni del naso dei razzi e Noti per la loro robustezza più forte dell’acciaio, i materiali non sono stati originariamente sviluppati pensando all’alta arte. Ma gli strumenti realizzati con questi materiali offrono molti vantaggi: sono resistenti, più leggeri del legno e insensibili ai cambiamenti di temperatura o umidità.
Queste qualità, così come il tono uniforme del suo Hobie Cat in fibra di vetro mentre tagliava l’acqua, hanno ispirato il marinaio dilettante e il violoncellista professionista Luis Leguia a sperimentare nuovi materiali che potrebbero rendere gli strumenti da concerto fragili più leggeri e resistenti senza compromettere il suono. “Volevo qualcosa con qualità e proiezione e volume e corpo al suono”, dice Leguia, che nel 1989 ha iniziato a costruire prototipi di strumenti in fibra di carbonio nel suo Milton, Mass., seminterrato. “Questa è una combinazione difficile da realizzare.”Steve Clark, un costruttore navale ed esperto in fibra di carbonio che possiede Portsmouth, R. I.-based Vanguard Sailboats, si unì a lui nel 1995 per risolvere i nodi in produzione. Nel 2000, avevano formato una società chiamata Luis e Clark a Milton e iniziato a fare violini, viole, contrabbassi e altri strumenti orchestrali.
Gli strumenti sono ora fabbricati da Matt Dunham di carbonio chiaro & Componenti a Bristol, R. I., ma Leguia gioca ciascuno per assicurare la sua qualità.
Gli strumenti stanno lentamente ma inesorabilmente prendendo piede. L’azienda ha venduto 190 delle sue creazioni in carbonio nel 2007, più del doppio delle 85 vendute solo due anni prima. (L’anno scorso, i numeri sono scesi a 170, che i produttori attribuiscono all’economia in crisi, anche se le vendite sono aumentate quest’anno). E le creazioni in carbonio sono ora utilizzate dal violoncellista Yo-Yo Ma e da altri musicisti di fama mondiale. A pop 7,139 un pop, un violoncello Luis e Clark è un affare rispetto ai milioni di dollari che costa per uno fatto da Stradivarius o Guarnerius. In un concerto “all carbon fiber” del 30 gennaio alla Calhoun School di New York City, 21 suonatori di archi hanno mostrato gli strumenti di Leguia. E Yo-Yo Ma ha considerato di usare il suo violoncello Luis e Clark quando si è esibito al Pres. L’inaugurazione di Barack Obama, secondo il New York Times.
Le fibre di carbonio che conferiscono al materiale la loro resistenza sono grafite prodotta in stuoie. Questi tappetini sono stratificati in uno stampo e imbevuti di una resina a base di resina epossidica o di un poliestere insaturo, che si indurisce per creare un composito. “Da soli sono abbastanza inutili, ma la resina li lega tutti insieme e rende materiali molto altamente rigidi”, dice Richard Wool, un chimico polimerico presso l’Università del Delaware a Newark.
Anche se il legno è anche un composto di polimeri e fibre di cellulosa e la lignina colla naturale, compositi in fibra di carbonio sono più robusti rispetto anche i legni più duri. I prototipi iniziali di strumenti compositi suonavano “noiosi” per alcuni musicisti professionisti, dice Charles Besnainou, un produttore di strumenti che ha costruito e studiato l’acustica degli strumenti compositi al Conservatorio di Parigi e al Centro nazionale francese per la ricerca scientifica (CNRS) dal 1986. Ciò che i musicisti hanno sentito è stata l’omogeneità nel modo in cui il suono dissipato, dice. Besnainou da allora ha ottimizzato la viscoelasticità (una misura di rigidità e flessibilità) dei materiali compositi in modo che il suono si attenui meno uniformemente, imitando la risposta del legno.
Luis e Clark violoncelli sono insolitamente leggero-un chilo e un quarto (0,6 kg) più leggero rispetto alla sua controparte in legno—e senza soluzione di continuità liscia al tatto. I tappetini in fibra di carbonio intrecciati rendono gli strumenti sembrano avere una superficie simile a un serpente se visti da vicino. (Più lontano, la superficie sembra essere a strisce.) L’aspetto non convenzionale bucks lunga tradizione musicale. Nei suoi studi, Besnainou a volte copre i suoi strumenti compositi in impiallacciatura di legno per evitare preconcetti musicisti di plastica nera. Quando sono impressionati dal suono, i musicisti chiederanno a Besnainou di dimostrare che lo strumento coperto è un composito nell’abbigliamento di wood.
Leguia dice che i suoi strumenti hanno un suono più pieno, che richiede un tocco leggero in alcuni casi. Il suono è “glorioso” con un microfono, dice il violoncellista Peter Sachon, che suona il suo violoncello in fibra di carbonio ogni notte nell’attuale produzione del Lincoln Center di South Pacific a Manhattan. La caduta di leggii e supporti microfonici nelle fosse dell’orchestra e le temperature estreme sono rischi professionali reali, aggiunge, e uno strumento durevole che non è anche un oggetto d’arte quasi inestimabile offre una maggiore tranquillità.