Articles

Lehet, hogy a rénszarvas nem képes repülni, de ultraibolya látásuk van

cikk-kép

Alexandre Buisse / WikiCommons CC BY-SA 3.0

mit látnak ezek a szemek valójában? (Fotó: Alexandre Buisse / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Glen Jeffery kezdett kíváncsi lenni, amikor az emberek elkezdtek rénszarvas szemgolyókat küldeni neki.

a szemgolyókat Jeffery-nek, a University College London szemészeti Intézetének idegtudományi professzorának küldte a Troms-i Egyetem sarkvidéki biológiai Tanszékének kutatója, aki az ő hozzájárulását akarta. Amikor megvizsgálta a szemét, Jeffery látta, hogy a nyáron megölt rénszarvasok mélyen különböznek a télen megölt rénszarvasokétól. A nyáron meggyilkoltaknak hátul arany tükröződése volt, míg a télen meggyilkoltaknak mélykék tükröződése volt. A visszaverődés színe mélyen befolyásolja az állat látását.

hirtelen akasztott. A kutatóközösséget régóta érdekelte, hogy az állatok hogyan birkóznak meg a hosszú ideig tartó sötétséggel télen, mint nyáron a kiterjesztett fény, de csak abban a pillanatban ragadta meg Jeffery figyelmét.

az elmúlt hét-nyolc évben a kezdeti szemgolyók óta Jeffery évente nyár közepén és tél közepén utazott az Északi-sarkra. Egy kutatócsoporttal rénszarvasokkal kezdte, majd csuklyás fókákat nézett; Legutóbb Jeffery csapata felhívást tett közzé a jegesmedvék szemére, amelyeket időnként lőnek a Svalbardon, egy Norvégia és az Északi-sark közötti szigetcsoporton. Ezen állatok mindegyikével a csapat a szemük hátsó részén lévő fényvisszaverő felületet vizsgálja, hogy megvizsgálja, hogyan érzékelik az ultraibolya (UV) fényt.

cikk-kép

Svalbard, Norvégia/ a sarki éjszaka napjaiban az idő nagy részében kék fényt kap. BJ Enterprises/WikiCommons CC BY-SA 3.0

a tél Norvégiában azt jelenti, hogy a nap 24 órájában mély, mélykékben élünk. (Fotó: BJ Othonkrn Christian t/WikiCommons CC BY-SA 3.0)

az ultraibolya látás azt jelenti, hogy az állat szeme rövidebb hullámhosszúságú fényt képes felvenni, nanométerben mérve, és így érzékeny a légkörben lévő nagyobb fényarányra. Az ultraibolya hullámhosszak túlmutatnak az úgynevezett látható színspektrum-az emberek számára látható vörös—ibolya-határain.

ez azt jelenti, hogy azokban a mély téli hónapokban a rénszarvas szemei olyan fényt vesznek fel, amelyet mi emberek nem látunk. Jeffery kutatócsoportja felfedezte, hogy a rénszarvasok azon képessége, hogy látják az UV fényt, ami lehetővé teszi számukra, hogy észrevegyék a táplálékot és a ragadozókat, elengedhetetlen a túléléshez az Északi-sarkvidéken. Mivel a zuzmó, a szőr és a vizelet mind elnyeli az UV-fényt, a rénszarvasok számára feketének tűnnek, kontrasztosak, ahelyett, hogy beleolvadnának a hóba.

a fókák azért is érzékenyek az UV-fényre, mert idejük nagy részét a mély óceáni vizekben töltik. “A pecsét nem hagyja, hogy egy fény fotonja eltűnjön, függetlenül annak hullámhosszától” – mondja Jeffery. Az UV látásának képessége a víz felszínén is jól jön. Míg a jegesmedve egy jégtakarón számunkra csak fehérnek tűnhet, egy fókának, valószínűleg ragadozó mélyszürke tömeg.

 cikk-kép

Manfred Werner / WikiCommons CC BY-SA 3.0

egy rénszarvas lóg ki a hóban. (Fotó: Manfred Werner / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Jeffery megemlíti a hóvakságot is, amelyet a szaruhártyát égető UV fény okoz. Úgy tűnik, hogy az embereken kívül egyetlen emlős sem szenved ettől, magyarázza, tehát mindannyian látnak valamilyen UV-t valamikor. A rénszarvasok és a fókák azonban különösen lenyűgözőek.

az Északi-sarkot leggyakrabban az északi-sarkkörtől északra fekvő területként definiálják, amely magában foglalja Norvégiát, Svédországot, Finnországot, Oroszországot, az Egyesült Államokat (Alaszka), Kanadát és Dániát (Grönland). Ez a régió hosszú, sötét telekkel és rövid, fényes nyarakkal, korlátozott állati és emberi élettel. Jeffery kutatóállomása a norvégiai Troms-ban található, télen pedig egy londoni webkameráról nézi az időjárást, nagyon hiányzik neki.

az Északi-sarkvidéken a tél békés és hatalmas. “Órákon át utazol, és nem látsz házat, nem látsz embert, nem látsz semmit” – mondja. “Valójában nem sötét, hanem hihetetlenül mélykék, teljesen telített mélykék.”A táj törékenysége nyilvánvaló a visszahúzódó hóvonalban, amely minden évben egyre hátrébb kúszik.

cikk-kép

Moyan Brenn/flickr

Arctic szépség fogott belül ismerős vizuális spektrum. (Fotó: Moyan Brenn / flickr)

a kutatáshoz szükséges adatok gyűjtése nem egyszerű feladat. A kísérletek során érzéstelenítőt adnak az állatnak, majd egy kis darab aranyfóliát helyeznek a szemére, hogy rögzítsék, milyen típusú fényre reagál a szem. Pontosabban, az úgynevezett ERG-t vagy elektroretinográfiát használják a retina fényre adott elektromos válaszának rögzítésére.

bár a folyamat fájdalommentes és gyors felépülést igényel, a rénszarvasok és a fókák, mind a szélsőséges környezethez szokva, általában extrém reakciókat mutatnak az érzéstelenítésre. A rénszarvas anesztézia alatt túlmelegszik, így a kutatók jégbe csomagolják őket felvételek készítésekor; továbbá, mivel a rénszarvasok folyamatosan böfögnek a gyomrukban lévő erjedő fű miatt, gyomrukat szellőztetni kell, ha felrobbannak. Ami a fókákat illeti, stressz esetén merülési reakcióba lépnek, és sok szervet bezárnak a testükben. Amikor ez megtörténik, az érzéstelenítőt végző állatorvos azonnal feléleszti az állatot. “Biztosan nem akarok újra érzésteleníteni egy másik pecsétet” – mondja Jeffery. “Nagyok, harapnak, büdösek.”

cikk-kép

Andy Mabbett/WikiCommons CC BY-SA 3.0

ez a rénszarvas meglepettnek tűnik, amit lát. (Fotó: Andy Mabbett / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Jeffery szerint a főemlősök UV-látásának elvesztése ritka esemény volt az állatvilágban. Az emberek UV-látásának hiánya inkább kivétel, mint norma az állatvilágban. Minden rovar látja az UV-t; látótávolságuk lefelé tolódik, így általában nem látnak mély vöröseket, de mélyen a kékekbe és az UV-kbe látnak, amelyekkel megkülönböztetik a különböző típusú pollentartalmú virágokat. A madarakat ibolyaszínű vagy ultraibolya-érzékeny kategóriába sorolják, ami előnyös lehet számukra a táplálkozásban és az udvarlásban.

de az emberek nem látják az UV-t, annak ellenére, hogy a látás a fő érzékszervi módunk. A szemünk ritkán veszi fel a fényt a 400 nanométernél rövidebb hullámhosszon, de nem kell, mondja Jeffery; az emberi faj intelligensen használja a látást, nem csak a ragadozók elkerülésére és az élelmiszer megtalálására. Az emberi szem képes érzékelni az ultraibolya fényt, bár csak akkor, ha a lencsét eltávolítják. De attól függően, hogy mit nézel, lehet, hogy nem olyan izgalmas, mint amilyennek hangzik. Amikor Jeffery és több kollégája UV-kamerákat kapott, leült, és megnézte őket az irodájukban, Jeffery azt mondja, hogy az első reakciójuk az volt: “Ó, a fenébe is, nem néz ki másképp.”

és nem az, ha emberi dolgokat csinálsz, például könyvet olvasol vagy Candy Crush-t játszol. De az olyan lények számára, mint a rénszarvasok és fókák, ez az extra kis szuperhatalmú látás jelentheti a különbséget élet és halál között.