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Guttmacher Institute

Tra le donne indiane, lo scarso benessere psicologico è un forte fattore di rischio per la denuncia di perdite vaginali anormali, ma l’infezione del tratto riproduttivo (RTI) non lo è.1 In un sondaggio basato sulla comunità, le donne che avevano punteggi alti su uno strumento strutturato per la misurazione di disturbi mentali comuni (come depressione e ansia) e quelle che avevano numerosi sintomi fisici inspiegabili dal punto di vista medico (come stanchezza e dolori muscolari) avevano un rischio elevato di segnalare perdite vaginali anormali. Tuttavia, le donne che avevano RTIs non erano significativamente più propense di altre a segnalare scariche anomale.

I ricercatori hanno esaminato donne non gravide di età compresa tra 18 e 50 anni che vivevano a Goa, in India, tra novembre 2001 e maggio 2003. Le donne sono state selezionate a caso per partecipare; coloro che non soddisfacevano i criteri di inclusione sono stati sostituiti con donne delle famiglie stesse o vicine. Durante le interviste, le donne sono state interrogate sui fattori socioeconomici e su due tipi di fattori psicosociali: quelli relativi allo svantaggio di genere e al sostegno sociale (relazione coniugale, autonomia e integrazione sociale) e quelli relativi alla salute mentale (disturbi mentali comuni e sintomi fisici inspiegabili). Disturbi mentali comuni, come depressione e ansia, sono stati valutati con il programma di interviste cliniche rivisto (possibile intervallo di punteggi, 0-57), e sintomi fisici inspiegabili sono stati valutati con una scala che misura i disturbi come dolore e stanchezza (possibile intervallo di punteggi, 0-20); per entrambi, punteggi più alti indicano una salute mentale più povera. Alle donne è stato anche chiesto se avevano sperimentato perdite vaginali anormali e alcuni altri sintomi ginecologici negli ultimi tre mesi. Tamponi vaginali e campioni di urina sono stati raccolti e analizzati per la diagnosi di cinque RTIS (clamidia, gonorrea, tricomiasi, vaginosi batterica e candidosi).

Complessivamente, il 15% delle donne ha dichiarato di aver recentemente sperimentato perdite vaginali anormali. Il sessanta per cento di queste donne ha anche riferito di recente sperimentando altri sintomi ginecologici-prurito genitale (riportato da 40%), piaghe genitali o vesciche (13%), dolore non mestruale nel loro basso addome (30%) e dolore o bruciore durante la minzione (20%). Quando alle donne è stato chiesto cosa credevano stesse causando le loro perdite vaginali anormali, la causa principale data era lo stress e i fattori emotivi, citati da 37% delle donne. Altre cause percepite erano l’eccesso di calore nel corpo (35%) e l’infezione (31%).

Una prima analisi multivariata ha testato le associazioni tra fattori socioeconomici e un rapporto di perdite vaginali anormali, utilizzando un livello di significatività di p <0.1. In questa analisi, le probabilità di segnalare una dimissione erano più alte tra le donne che avevano sperimentato la fame negli ultimi tre mesi rispetto a quelle che non lo avevano fatto (odds ratio, 1.8), per le donne che vivono in case che non hanno un bagno rispetto ad altre donne (1.3), e tra le donne che partecipano allo studio come sostituti rispetto alle donne selezionate a caso (1.4). Al contrario, le probabilità erano inferiori tra i 30-50 anni rispetto ai 18-24 anni (0,4-0,9) e tra le donne analfabete rispetto alle donne alfabetizzate (0,6).

Una seconda analisi multivariata ha testato le associazioni tra fattori psicosociali, riproduttivi e infettivi e una relazione di perdite vaginali anormali, tenendo conto dei fattori precedenti e utilizzando un livello di significatività di p <0.1.

Per quanto riguarda lo svantaggio di genere e il supporto sociale, le donne sposate avevano elevate probabilità di segnalare scariche anomale se erano state abusate verbalmente o sessualmente dal marito (odds ratio, 1.4 e 1.9, rispettivamente) o se erano preoccupate che il marito stesse avendo una relazione extraconiugale (3.5). Le donne che avevano punteggi medi o bassi per l’integrazione sociale avevano probabilità più alte rispetto alle loro controparti con punteggi più alti (1.2). Rispetto alle donne che avevano alti livelli di autonomia, quelle che avevano bassi livelli avevano maggiori probabilità di segnalare scariche anomale (1.2).

In termini di fattori di salute mentale, le probabilità delle donne di segnalare scariche anomale sono aumentate con il loro punteggio per disturbi mentali comuni e con il punteggio per sintomi fisici inspiegabili. Infine, per quanto riguarda i fattori riproduttivi e infettivi, le probabilità erano più alte tra le donne che erano mai state incinte rispetto a quelle che non erano mai state incinte (1.3), tra gli utenti di dispositivi intrauterini rispetto ai non utenti (1.9) e tra le donne in cui è stata diagnosticata una RTI rispetto ad altre (1.3).

Un’analisi multivariata composita finale che includeva i fattori precedenti ha mostrato che sei variabili sono fattori di rischio indipendenti per una denuncia di perdite vaginali (p <0,05 per ciascuna). Rispetto alle donne che avevano un punteggio pari a zero per disturbi mentali comuni, le donne che avevano punteggi più alti avevano maggiori probabilità di segnalare perdite vaginali anormali; il rapporto di probabilità era 1.6 tra le donne con un punteggio di 5-8 e 2.2 tra le donne con un punteggio maggiore di 8. Allo stesso modo, rispetto alle donne che avevano un punteggio inferiore a 2 sulla scala per sintomi fisici inspiegabili, le donne con un punteggio di 4-7 avevano un odds ratio di 3.0 e le donne con un punteggio di 8 o superiore avevano un odds ratio di 6.2. Inoltre, le probabilità erano più alte tra gli utenti di IUD che tra i non utenti (1.9) e tra le donne che partecipavano come soggetti sostitutivi rispetto a quelle che erano state scelte a caso (1.3).

I reclami di perdite vaginali, sostengono i ricercatori, possono essere un esempio di sintomi inspiegabili dal punto di vista medico che sono influenzati da fattori psicosociali e variano con il contesto culturale. Riconoscono che le donne che accettano di partecipare differivano da quelle in declino in alcuni aspetti chiave, il che potrebbe limitare la generalizzabilità dei risultati. Tuttavia, affermano i ricercatori, i risultati suggeriscono che è giustificata la modifica dell’attuale approccio alla gestione sindromica delle perdite vaginali. “In assenza di test diagnostici”, concludono, “raccomandiamo lo screening di tutte le donne con la denuncia di perdite vaginali per difficoltà psicosociali e di fornire cure appropriate per tali difficoltà, contemporaneamente all’approccio sindromico per il trattamento di RTI.”

L’autore di un commento accompagnatore2 avverte che le associazioni osservate possono avere altre spiegazioni. Lo stigma associato alle perdite vaginali può minare il benessere psicologico, sottolinea. O perdite vaginali e disagio psicologico possono avere una causa comune, come i rapporti sessuali extraconiugali dei mariti e il potere limitato delle mogli di negoziare l’uso del preservativo e altre misure protettive in quella situazione. “È necessaria una migliore comprensione delle direzioni e dei percorsi di influenza—in modo che alle donne con disturbi non infettivi in eziologia vengano offerti interventi psicosociali”, conclude.- S. Londra