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Sentiers canins NorCal

Région: Alpes de la Trinité
Distance: 16 miles
Altitude: 4 900 – 7 200 ft
Végétation: Forêt de pins
Dernière visite: Fin juin 2019

Aube sur la forêt nationale de Klamath depuis le point de vue sur le lac Caribou inférieur.

Les lacs Caribou sont encore un autre groupe de magnifiques lacs alpins dans les Alpes de la Trinité. Les lacs sont situés sur le côté nord des sommets centraux des Alpes de la Trinité. Du nord, il y a deux sentiers d’accès aux lacs qui peuvent être reliés en boucle, mais à cause de la neige, nous n’avons pu emprunter que le sentier des lacs Caribou, plus récent et plus bas. Plus tard en été, la route plus ancienne et plus raide sur un petit sommet latéral de la montagne Caribou devrait offrir des vues épiques de la région. Les lacs constituent également une bonne zone de rassemblement pour se déplacer le long de la crête en dents de scie au sud, qui offre également de superbes vues. Nous avons essayé de remonter jusqu’à Sawtooth Ridge, mais nous avons été repoussés par plusieurs pieds de neige raide et à peine stable du côté nord de la crête, ce qui était un peu trop dangereux pour certains humains et chiens lors de ce voyage. Dans les années de neige moins épiques que 2019, cet itinéraire sera probablement déneigé le dernier week-end de juin, lors de notre visite, mais dans les grandes années de neige, il semble conseillé d’attendre la mi-juillet pour ouvrir toutes les options d’itinéraire dans cette région.
Même sans faire l’un des deux points hauts à proximité, les vues sur cette randonnée étaient excellentes. Le sentier des lacs Caribou contourne le mont Caribou le long de nombreuses collines escarpées et ouvertes donnant sur la vallée escarpée de la rivière South Fork Salmon au nord, et la cascade de 1 000 pieds du ruisseau Caribou qui s’écoule du ruisseau Lower Caribou à l’ouest. Le sentier menant aux lacs Canyon Creek a plus de cascades et le début du sentier est plus facile d’accès, c’est donc probablement toujours ma recommandation pour une première randonnée dans les Alpes de la Trinité. Mais la qualité, la quantité et la variété des vues sur le sentier des lacs Caribou en font un candidat solide pour la meilleure randonnée dans la région. Nous avons fait cette randonnée comme un sac à dos de nuit, ce qui est probablement le choix optimal (surtout si vous voulez monter Sawtooth Ridge), mais un groupe en forme avec un départ précoce pourrait le faire comme une randonnée d’une journée.

Règles

Cette randonnée se déroule dans la section sauvage des Alpes de la Trinité de la forêt nationale de Klamath. Aucun permis ou frais requis pour la randonnée d’une journée, mais le camping dans l’arrière-pays nécessite un permis de nature sauvage gratuit. L’utilisation d’un poêle de camp ou la construction d’un feu de camp nécessitent un permis de feu de camp. Les deux peuvent être obtenus gratuitement au poste de garde forestier de Weaverville. Les chiens sont autorisés sans laisse s’ils sont sous contrôle vocal efficace.

Début du sentier

Stationnement au début du sentier au terrain de camping Big Flat

Le grand sentier plat au bout de Coffee Creek Road. Notez que la majeure partie de Coffee Creek Road n’est pas pavée et que les 10 derniers kilomètres sont un peu difficiles. Nous avons pu très bien naviguer sur la route dans notre Prius avec une conduite prudente et lente. Un véhicule à dégagement élevé n’est donc pas nécessaire, mais un dégagement élevé rendrait la conduite un peu plus relaxante. Le stationnement au début du sentier est un terrain accidenté attaché au terrain de camping Big Flat. Certaines anciennes cartes du service forestier montrent que le début du sentier est un site séparé du terrain de camping juste au nord, ce qui est incorrect. Cet éperon de route est une station privée. Le camping dispose d’une toilette à fosse, mais pas d’eau courante ni de service d’ordures. C’est un camping sans rendez-vous avec peut-être une douzaine de sites. Il semblait à peu près à moitié plein le week-end où nous y étions, mais il pourrait devenir plus occupé plus tard en été lorsque les sentiers supérieurs seront complètement fondus. Il n’y a pas de frais de stationnement à ce début de sentier.

Route

Carte de CalTopo: https://caltopo.com/m/KSBH
Nous avons suivi le sentier des lacs Caribou dans et en arrière, mais une fois que toute la neige est fondue sur le sentier Old Caribou plus élevé, vous pourriez aimer que les deux fassent une boucle en huit. Les deux sentiers sont d’abord accessibles en traversant la rivière South Fork Salmon sur une vieille bûche (ou en pataugeant dans le ruisseau). La traversée n’a pas été un problème pour nous, mais pourrait être délicate si elle était tentée un peu plus tôt dans la saison avec une fonte des neiges plus active dans la vallée de la rivière.
Le sentier des lacs Caribou monte régulièrement pendant les premiers kilomètres, avec quelques vues limitées de la vallée de la rivière South Fork Salmon à l’est. Ensuite, le sentier traverse une crête mineure (où il croise le tracé de l’ancien sentier des Caribous) et commence une longue section de contournement autour du mont Caribou avec peu de montée ou de descente, ce qui, je ne pense pas, est tout à fait capturé par mon profil d’altitude ci-dessous, dérivé du tracé de la carte du service forestier de la route.
Cette partie du sentier était autrefois dans une forêt de pins matures, mais un incendie en 2008 a brûlé tous les grands arbres, ce qui est un peu triste, mais le résultat est une section étendue du sentier avec une vue dégagée sur les montagnes vallonnées au nord. Environ 5 miles après la randonnée, le sentier passe dans une petite prairie, à l’ombre de falaises abruptes et recommence à gravir sérieusement une colline bien ombragée. Alors que le sentier contourne une crête nord de la montagne Caribou et tourne vers le sud, la montée se modère un peu car elle serpente le long d’une pente très raide et rocheuse et la vue s’ouvre à nouveau lorsque le sentier se termine à un peu plus de 7 000 pieds d’altitude. Ici, vous avez droit à d’excellentes vues sur le mont. Ceasar et certaines des parties les plus élevées des Alpes de la Trinité au sud-ouest, la cuvette des lacs Caribou et le lac Snowslide, ainsi que les spectaculaires cascades du ruisseau Caribou à sa sortie du lac Caribou inférieur.
Les lacs à Caribous et les anciens sentiers à Caribous se rejoignent une fois de plus au nord des lacs et descendent jusqu’à un isthme rocheux entre le lac Snowslide et le lac Lower Caribou avec de nombreux excellents sites de camping. Le sentier principal remonte ensuite de quelques centaines de pieds jusqu’au lac Caribou en restant au sud-est et bien au-dessus du ruisseau reliant les lacs supérieur et inférieur, mais certaines cartes montrent un itinéraire alternatif qui suit directement les cascades entre les lacs du côté nord-ouest du ruisseau.

Profils d’altitude du sentier des lacs Caribou et du sentier Old Caribou

Carte topographique du sentier Old Caribou et du sentier Caribou Lakes

Traverser la rivière South Fork Salmon près du début du sentier. C’était le seul passage important de cours d’eau sur notre route.

Montagne Noire (je pense) à partir des quelques points de vue en dessous de la jonction avec l’Ancien sentier des Caribous.

La vue s’ouvre lorsque vous commencez à contourner le mont Caribou

Une section brûlée du côté nord du mont Caribou.

Un pic au mont Shasta au loin.

Le sentier des lacs Caribou traverse des falaises ouvertes en contournant le côté ouest du mont Caribou.

Le ruisseau Caribou coule en cascade sous le lac inférieur Caribou, vu depuis le sentier des lacs Caribou.

La vue près du point culminant le point culminant du sentier des lacs Caribou. Le pic Caesar domine la vue au sud-ouest.

Une vue sur le lac Caribou juste en dessous de Sawtooth Ridge à l’aube. C’était aussi haut que nous pouvions le faire avant que l’instabilité de la pente de neige raide ne nous fasse reculer.