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Rat de canne au menu. Pourquoi pas?

Un tollé public justifié a éclaté hier à la nouvelle que certains commerçants du marché Ridley Road de l’est de Londres vendaient des viandes importées illégalement, y compris du rat de canne ghanéen. Le commerce de la viande de brousse est une opération destructrice et criminelle, une menace potentielle pour la santé publique, pour l’environnement et même pour la sécurité de certaines espèces.

Ce sont presque certainement des chasseurs d’Afrique de l’Ouest qui ont massacré des chimpanzés pour se nourrir qui ont conduit le virus de l’immunodéficience simienne relativement apprivoisé à sauter des espèces et à muter en son cousin monstrueux et pandémique, le VIH / sida. Le Groupe de travail sur la crise de la viande de brousse a documenté les dommages causés à l’environnement par certaines méthodes de chasse à la viande de brousse, telles que les personnes qui déclenchent des feux de forêt pour fumer leur carrière. De nombreux animaux africains couramment utilisés pour la viande de brousse, y compris les gorilles et les éléphants, sont en voie de disparition.

Mais une grande partie de la réaction dégoûtée à cette nouvelle néglige un point important. Un titre de tabloïd capitalisait « rat » comme si les propriétaires de stands de Ridley Road vendaient des rongeurs Cockney tirés des égouts. En fait, le rat de canne ressemble plutôt à un cochon d’Inde à poil court de la taille d’un chat. On dit que sa viande est maigre, « succulente et sucrée » et faible en cholestérol. Au Ghana, au Cameroun et au Nigeria, où il est plus attrayant de l’appeler grasscutter, les gens le cultivent.

Les rongeurs sont appréciés comme nourriture dans le monde entier. Le rat brun, le deuxième mammifère le plus prospère de la planète, est un mets délicat en Chine, en Asie du sud-Est et dans certaines communautés du nord de l’Inde. Les Romains appréciaient le loir, qui est toujours populaire en Slovénie. Les Péruviens mangent des cuy, ou cobayes, et ont développé un festival fascinant au cours duquel ils habillent les créatures de petits costumes avant de les rôtir et de les manger. Capybara, bandicoots et agoti sont également appréciés dans les pays où ils vivent.

C’est un pur hasard historique que nous mangions les très peu de viandes que nous faisons dans ce pays, plutôt que des viandes différentes. Sur une brève période, il y a quelques milliers d’années, les humains ont réussi à domestiquer une poignée d’espèces pour la viande ou le travail qu’ils fournissaient. Au moins en Occident, ces porcs, bovins, poulets et moutons domestiqués représentent la quasi-totalité de la viande que les gens mangent, seule une infime fraction provenant du gibier sauvage et d’autres sources.

Tous nos choix alimentaires sont basés sur la culture et l’expérience et assaisonnés de préjugés. Les Français, les Belges et les Suisses sont des mangeurs enthousiastes de viande de cheval, une idée qui horrifie beaucoup de gens dans ce pays. Mais si votre paysage moral fait face à la consommation de gibier, pourquoi les chevaux ne devraient-ils pas également y figurer? Les chiens font de meilleurs animaux de compagnie que les porcs, et les gens que je connais qui ont essayé la viande de chien en ont rarement été impressionnés. Mais les porcs sont au moins intelligents, aussi sensibles et aussi capables d’émotion que le sont les chiens. Si vous pouvez manger du cochon, alors sur une base purement éthique, il n’y a aucune raison pour que vous vous sentiez dégoûté ou en colère à l’idée de manger du chien.

Une de mes connaissances est un homme nommé Louis Cole; il gagne sa vie en téléchargeant des vidéos de lui-même mangeant des choses inhabituelles sur Internet. Il a donc mangé des scorpions vivants, un poisson rouge vivant, des criquets et des vers à poux, et a été censuré par l’organisation caritative pour les droits des animaux the People pour le traitement éthique des animaux et dans les sommets rouges pour le faire. Sa mini-série actuelle le voit voyager en Grande-Bretagne et manger du roadkill. Il a récemment essayé fox – durable, en liberté – et l’a prononcé « un peu acidulé I je suis vraiment surpris de voir à quel point c’est bon ».

La popularité des aliments individuels a également tendance à fluctuer. Les pauvres de l’époque victorienne mangeaient des huîtres par millions, c’est pourquoi nous avons des plats traditionnels comme le steak et la tarte aux huîtres. Une série de mauvais hivers à la fin du 19ème siècle et la destruction des parcs à huîtres ont fait que les mollusques sont devenus coûteux et rares, et sont maintenant appréciés principalement par les mangeurs plus aventureux. Les anguilles ont subi un récit comparable.

La consommation de viande de brousse dans ce pays pose de graves problèmes environnementaux et de santé publique. Mais fustiger une communauté pour avoir essayé de maintenir les goûts qu’elle appréciait historiquement est arrogant et malavisé. L’estomac britannique, comme sa langue, est polyglotte, résultat d’emprunts et de co-options du monde entier. Il incombe peut-être à un ghanéen ou à un Nigérian entreprenant d’ouvrir la première ferme de rats de canne au Royaume-Uni et de placer cette viande en toute sécurité dans la chaîne alimentaire. Nous en sommes venus à aimer le curry et les sushis et un style de cuisine cantonaise dans ce pays: peut-être que, dans une génération ou deux, des familles britanniques s’assoiront pour faire des sautés au rat de canne.

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