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Non, le mot « fille » n’est pas anti-femme

Opinion

De Karol Markowicz

9 avril 2017 / 20h04

 Mayim Bialik

Mayim BialikGetty Images

Bustle l’a appelé – quoi d’autre? — « problématique. »Le magazine numérique « Everyday Feminism » est allé avec « sexiste comme l’enfer. »Je fais référence, bien sûr, au crime linguistique consistant à appeler les femmes des « filles ». »

Récemment, Mayim Bialik, star de l’émission télévisée « Big Bang Theory », a publié une vidéo virale où elle implorait les gens d’arrêter d’utiliser « fille » pour décrire les femmes. Bialik, généralement l’une des célébrités hollywoodiennes les plus réfléchies et les moins odieuses, lance la vidéo en disant qu’elle va être ennuyeuse — et livre pleinement. Bialik dit qu’appeler les femmes « filles » implique qu’elles sont inférieures aux hommes et « nous n’appelons jamais les hommes des garçons. »

Vraiment?

Il y a deux ans, dans un bar de Park Slope, une foule de libéraux urbains de la fin des années 30, principalement blancs, est devenue folle lorsque le succès « Work it » de Missy Elliott en 2002 est arrivé. « Work it » était de retour dans les charts billboard grâce à la performance d’Elliott au spectacle de la mi-temps du Super Bowl cette année-là. « Garçons, garçons, tous types de garçons / garçons noirs, blancs, portoricains, chinois » chantait la foule ivre. Aucune personne ne s’est arrêtée et n’a dit: « Attendez une minute, ne veut-elle pas dire « hommes » et non pas des garçons? »

Il y a un million d’autres exemples dans la musique populaire. Taylor Swift a des chansons nommées « American Boy » et « Stupid Boy », Nicki Minaj chante « Les Garçons », Adele a « J’ai trouvé un Garçon », tandis que Beyoncé nous dit ce qu’elle serait « Si j’étais un Garçon. »Britney Spears a une ode aux hommes appelée, oui, »Boys. »Dans les années 1970, Joni Mitchell a chanté à propos d’un « garçon étrange » qui avait fait la guerre.

Nous désignons constamment les hommes comme des « garçons » et encore plus souvent comme des « gars » ou des « mecs ». Non seulement nous utilisons souvent des « garçons », mais ce sont précisément ceux que nous convoitons que nous appelons « garçon ». »

« Je suis aussi juste une fille, debout devant un garçon, lui demandant de l’aimer », a déclaré Julia Roberts à Hugh Grant dans la comédie romantique « Notting Hill. »Pas seulement une fille debout devant un homme, mais un garçon, le garçon qu’elle voulait.

Bialik dit que certaines femmes utilisent « fille » parce qu’elles « ne craignent pas d’être diminutives » et qu’elles pensent que les femmes devraient être délicates et que les hommes devraient être responsables. Mais ce n’est pas du tout ça. S’il y a une leçon de société à tirer des femmes qui se disent « fille », ce n’est pas d’être serviles; c’est de paraître plus jeunes.

Le fait est que la langue change, et notre référence aux femmes en tant que « filles » ou aux hommes en tant que « garçons » ou « gars » suggère souvent que quelqu’un a notre âge. Les « femmes » ou les « hommes » transmettent ceux qui sont plus âgés que nous.

Voici un guide rapide: Lorsqu’un ami mentionne « cette femme à la banque », elle est probablement plus âgée que vous; lorsque ce même ami fait référence à « ce gars au travail », le mec a probablement le même âge ou moins.

Peut-être y a-t-il un argument à faire au sujet de la langue que nous utilisons et de notre obsession pour la jeunesse, mais en 2017, dans une société où l’on dit souvent aux filles qu’elles peuvent faire et être n’importe quoi, il n’y a aucun segment de la population américaine qui élève ses filles pour qu’elles soient soumises aux hommes comme le suggère Bialik.

Il m’arrive de préférer être appelée « fille » par opposition à « femme » et cela n’a rien à voir avec ma déférence envers les garçons. Certes, l’émission de Lena Dunham sur HBO « Girls » n’essaie pas de dépeindre les femmes comme des fleurs délicates acquiescant aux hommes. « Golden Girls » n’était pas un spectacle sur les femmes obéissantes. Le  » girl power  » des années 1990 ne concernait que la force féminine.

Tout le monde a le potentiel de devenir sensible au langage utilisé pour les décrire. J’ai écrit dans ces pages à quel point je n’aime pas quand les gens à qui je n’ai pas donné naissance m’appellent « maman. »Mais j’ai aussi noté que personne ne me voulait offenser, ils ne savaient tout simplement pas comment m’appeler et se sont tellement trompés sur quelque chose que je trouve gênant.

À moins que nous ne prévoyions de nous promener et d’obtenir les descripteurs préférés de chacun à l’avance, nous devons commencer à le laisser aller.

Laisse tout aller. Ne transformez pas tout en grief pour lancer mille pièces de réflexion. Donnez aux gens le bénéfice du doute qu’ils n’infantilisent pas les femmes ou n’attaquent pas la féminité. Arrêtez de tout rendre problématique.

Je suis juste une fille, debout devant des filles et des garçons, vous demandant de l’arrêter.