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Les Violoncelles en Fibre de carbone Ne Jouent Plus du Deuxième Violon aux Instruments en Bois

Historiquement, les composites en fibre de carbone ont renforcé les ailes des avions et des navettes spatiales, formé des cônes de nez de fusée et découpé les vagues dans la Coupe de l’America. Connus pour leur robustesse plus forte que l’acier, les matériaux n’ont pas été développés à l’origine avec un art élevé à l’esprit. Mais les instruments fabriqués à partir de ces matériaux offrent de nombreux avantages: ils sont durables, plus légers que le bois et insensibles aux changements de température ou d’humidité.
Ces qualités, ainsi que le ton uniforme de son Hobie Cat en fibre de verre lorsqu’il traverse l’eau, ont inspiré le marin amateur et violoncelliste professionnel Luis Leguia à expérimenter de nouveaux matériaux qui pourraient rendre les instruments de concert fragiles plus légers et plus durables sans compromettre le son. « Je voulais quelque chose avec de la qualité et de la projection, du volume et du corps au son », explique Leguia, qui, en 1989, a commencé à construire des prototypes d’instruments en fibre de carbone dans son Milton, dans la masse., sol. « C’est une combinaison difficile à réaliser. » Steve Clark, un constructeur naval et expert en fibre de carbone propriétaire de voiliers Vanguard basés à Portsmouth, en R.I., l’a rejoint en 1995 pour résoudre les problèmes de production. En 2000, ils ont formé une compagnie appelée Luis and Clark à Milton et ont commencé à fabriquer des violons, des altos, des contrebasses et d’autres instruments d’orchestre.
Les instruments sont maintenant fabriqués par Matt Dunham à partir de composants en carbone clair & à Bristol, R.I., mais Leguia joue chacun pour assurer sa qualité.
Les instruments s’accrochent lentement mais sûrement. La société a vendu 190 de ses créations en carbone en 2007, soit plus du double des 85 vendues deux ans plus tôt. (L’année dernière, les chiffres ont chuté à 170, ce que les fabricants attribuent à l’effondrement de l’économie, bien que les ventes soient en hausse cette année). Et les créations en carbone sont maintenant utilisées par le violoncelliste Yo-Yo Ma et d’autres musiciens de renommée mondiale. À 7 139 pop la pop, un violoncelle Luis et Clark est une bonne affaire par rapport aux millions de dollars qu’il en coûte pour un violoncelle fabriqué par Stradivarius ou Guarnerius. Lors d’un concert « all carbon fiber » le 30 janvier à la Calhoun School de New York, 21 joueurs de cordes ont présenté les instruments de Leguia. Et Yo-Yo Ma a envisagé d’utiliser son violoncelle Luis et Clark lorsqu’il s’est produit au Pres. L’investiture de Barack Obama, selon Le New York Times.
Les fibres de carbone qui confèrent leur résistance au matériau sont du graphite produit en nattes. Ces nattes sont superposées dans un moule et imbibées d’une résine en époxy ou en polyester insaturé, qui durcit pour en faire un composite. « En elles-mêmes sont assez inutiles, mais la résine les lie tous ensemble et fait des matériaux très rigides », explique Richard Wool, chimiste des polymères à l’Université du Delaware à Newark.
Bien que le bois soit également un composite de polymères et de fibres de cellulose et de la lignine de colle naturelle, les composites de fibres de carbone sont plus robustes que même les bois les plus durs. Les premiers prototypes d’instruments composites semblaient  » ennuyeux  » pour certains musiciens professionnels, explique Charles Besnainou, luthier qui construit et étudie l’acoustique des instruments composites au Conservatoire de Paris et au Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) depuis 1986. Ce que les musiciens ont entendu, c’est l’homogénéité de la façon dont le son s’est dissipé, dit-il. Besnainou a depuis modifié la viscoélasticité (mesure à la fois de la rigidité et de la flexibilité) des matériaux composites afin que le son s’atténue de manière moins uniforme, imitant la réponse du bois.
Les violoncelles de Luis et Clark sont exceptionnellement légers — un kilogramme et quart (0,6 kilogramme) plus légers que leurs homologues en bois — et parfaitement lisses au toucher. Les tapis tissés en fibre de carbone donnent aux instruments l’impression d’avoir une surface semblable à une peau de serpent lorsqu’ils sont vus de près. (Plus loin, la surface semble être rayée.) L’apparence non conventionnelle de la tradition musicale de longue date. Dans ses études, Besnainou recouvre parfois ses instruments composites de placage de bois pour éviter les idées préconçues des musiciens sur le plastique noir. Lorsqu’ils seront impressionnés par le son, les musiciens demanderont à Besnainou de prouver que l’instrument couvert est un composite dans les vêtements de wood.
Leguia dit que ses instruments ont un son plus complet, ce qui nécessite une touche légère dans certains cas. Le son est « glorieux » avec un microphone, dit le violoncelliste Peter Sachon, qui joue son violoncelle en fibre de carbone tous les soirs dans la production actuelle du Lincoln Center de South Pacific à Manhattan. Les chutes de pupitres et de microphones dans les fosses d’orchestre et les températures extrêmes sont des risques professionnels réels, ajoute-t-il, et un instrument durable qui n’est pas non plus un objet d’art presque inestimable offre une tranquillité d’esprit supplémentaire.