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La ville de Bragança

Située sur un plateau près de la frontière nord-est du Portugal avec l’Espagne, l’ancienne ville de Bragança était autrefois le siège des Ducs de Bragança, la quatrième et dernière dynastie du pays, qui a régné sur le pays de 1640 à 1910.

Capitale de la région de Trás-os-Montes, l’une des régions les plus sauvages et les plus reculées d’Europe, c’était la Brigantia celtique et la Juliobriga romaine.

La colline stratégique de 680 mètres de haut a été le site d’une succession de forts avant que Fernão Mendes, beau-frère du roi Afonso Henriques, n’y construise une citadelle fortifiée en 1130. Dans ses murs se trouve le château du roi Sancho Ier, construit en 1187 avec un assortiment de tours de guet, de donjons et un donjon de 33 mètres et une collection de maisons blanchies à la chaux reliées par un ancien réseau de rues pavées et d’escaliers.

À proximité, la Domus Municipalis pentagonale du XIIe siècle est le seul exemple survivant d’architecture civique romane du pays et le plus ancien hôtel de ville du Portugal, tandis que l’église adjacente de Santa Maria (XVIIIe siècle) présente un portail sculpté remarquablement élaboré.

Outre la citadelle, Bragança possède un riche éventail d’attractions culturelles dans le nord du Portugal à explorer, notamment le musée Abade de Baçal situé sur la Rua Abilio Bessa. Érudit, Abade de Baçal (1865-1947) est apprécié pour ses recherches exhaustives sur l’histoire et les coutumes de la région, y compris ses liens avec les Juifs, qu’il a publiées en onze volumes. Les expositions du musée comprennent une peinture non signée du XVIe siècle intitulée Le martyre de Saint Ignace et des collections de costumes et d’instruments de torture.

Les églises de São Bento (fondée en 1590) et de São Vicente (XIIIe siècle), où aurait eu lieu le mariage secret d’Inês de Castro et du roi Pedro I, sont d’autres lieux à voir.

Historiquement, Bragança était une forteresse frontalière stratégique et les visiteurs d’aujourd’hui ont un bon accès à l’Espagne à une courte distance en voiture. Il constitue également une base pratique pour explorer le Parque Natural de Montesinho, une charmante étendue de hautes terres bruyantes et de collines densément boisées parsemées de charmants villages.

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