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La Main de Bouddha: Faits, Photos et Façons d’utiliser le fruit

La main de Bouddha est un agrume, originaire d’Asie, soit d’Inde, soit de Chine. Son nom scientifique est Citrus medica var. sarcodactylis, également appelé Fo Shou dans certaines parties de l’Asie.

La main de Bouddha est l’un des fruits les plus uniques qui existent sur notre planète. Ni rond ni rectangulaire, le fruit ressemble en fait à une main, avec des tentacules ressemblant à des doigts. Le fruit d’apparence effrayante peut atteindre jusqu’à un pied de long.

Ils poussent sur des Citrus medica de la variété sarcodactylis et de la famille des Rutacées. Ces arbres poussent mieux dans les climats tempérés, car ils sont sensibles à la chaleur et au gel.

Apparence et mode d’emploi

Les fruits ont une couleur jaune citronné et leur forme et leur taille peuvent varier considérablement. Le fruit dépasse de la tige et se ramifie en segments qui ressemblent à des doigts noueux et sauvages. Le fruit de la main du Bouddha est entièrement composé de peau et de moelle – contrairement aux autres agrumes, il n’a pas de jus, de pulpe ou de graines.

La croûte est grasse et parfumée, ce qui la rend utile pour le zeste et les infusions. Il rappelle le citron mais plus sucré et plus floral. À maturité, les « doigts » de la main de Bouddha semblent pointer vers l’extérieur, comme si la main était ouverte. La couleur à maturité est jaune vif ou dorée, tandis qu’avant la maturation, elle a des nuances de vert.

 La main de Bouddha sur l'arbre

Photo: Heiti Paves/

La main du Bouddha porte de nombreux noms: Fo Shou, Doigts de Gobelin, Cédrat à doigts, Cédrat parfumé et mandarines à cinq doigts pour ne citer que quelques surnoms. Le fruit est principalement consommé sous forme de zeste, utilisé pour aromatiser les boissons, les aliments et les produits de boulangerie.

Grâce à son arôme agréable, le fruit de la main de Bouddha fonctionne également comme désodorisant naturel, ce qui le rend populaire dans les parfums.

En Asie, dans des pays comme le Japon et la Chine, le fruit a en fait des significations symboliques et est donné en cadeau de chance. De plus, il joue un rôle important dans diverses cérémonies religieuses et il est également très populaire comme arbre d’ornement pour le jardinage.

Le fruit lui-même contient une bonne quantité de vitamine C, comme on peut s’y attendre des agrumes, et son huile a été utilisée traditionnellement pour soulager la douleur, en particulier lorsqu’elle n’est pas mûre, tranchée et séchée.

Où acheter le fruit de la main de Bouddha ?

De nos jours, la main de Bouddha se trouve dans les épiceries spécialisées, grâce à sa durée de conservation relativement longue. Lorsque vous l’achetez, assurez-vous que la couleur est jaune vif et évitez les fruits avec des taches brunes ou des imperfections.

Comment le conserver correctement

Le fruit peut être conservé à température ambiante ou au réfrigérateur si vous souhaitez qu’il se conserve plus longtemps.

Quand le fruit est-il en saison?

La main de Bouddha est en saison à la fin de l’automne et au début de l’hiver.

 Agrumes de Bouddha

Photo: David Tonelson/

Comment mangez-vous la main de Bouddha?

Le fruit de la main du Bouddha n’a pas de chair, juste la moelle et la peau aromatique. Malgré le manque de jus et la moelle très épaisse, il n’est pas amer, juste sucré et floral. Pour « manger » le fruit, vous pouvez utiliser un zester, un couteau tranchant ou une râpe pour enlever la croûte externe parfumée.

Bien qu’il s’agisse d’un fruit sans chair, la main du Bouddha a de nombreuses utilisations culinaires. Il peut être utilisé pour un effet fabuleux partout où les agrumes sont utilisés. C’est un excellent fruit pour infuser de la liqueur. La croûte peut être confite ou transformée en marmelade.

Les doigts fins peuvent également être tranchés finement et ajoutés aux salades ou aux plats cuisinés. Le zeste lui-même est polyvalent, parfait pour l’inclusion dans les marinades, les pâtisseries, les boissons et les vinaigrettes.

 Comment manger le fruit de la main de Bouddha

Photo: EQRoy/

À quoi ressemble la main de Bouddha ?

La peau est la partie comestible du fruit. Le zeste de la main de Bouddha (Citrus medica var. sarcodactylis) a un arôme intense, à la fois citronné et floral. La moelle n’est pas amère, comme dans le citron, vous pouvez donc aussi la manger.

Le goût réel du zeste ou de l’huile est citronné, mais avec une combinaison unique de notes amères et sucrées, rappelant un kumquat. Il y a aussi une note florale bien définie.

Avantages

La main de Bouddha n’est pas le type de fruit que vous grignotez, mais elle présente des avantages intéressants pour la santé: Par exemple, elle est riche en vitamine C et les composés organiques agissent comme anti-inflammatoires analgésiques.

Le fruit de la main de Bouddha est utilisé en médecine traditionnelle depuis des centaines d’années, en particulier en Asie. Les composés actifs sont la coumarine, le bergaptène, la diosmine et la limonine. Selon Medindia, il peut renforcer l’immunité, bénéficier au système gastro-intestinal et réguler également la pression artérielle.

Grâce à son parfum agréable et puissant, il fonctionne également bien comme désodorisant organique sans aucun produit chimique nocif.

 Agrumes à la main des bouddhas

Photo: goumi/

5 x Faits sur la main de Bouddha

  1. Au Japon, le fruit est offert en cadeau le jour de l’An en signe de bonne fortune. Le nombre de doigts reflète la quantité de chance que l’on aura!
  2. L’arbre Citrus medica est souvent cultivé en pot en miniature, comme un bonsaï.
  3. La légende dit que Bouddha cueillit un agrume mais n’aimait pas son goût amer. Il a envisagé de faire disparaître l’arbre, mais avec un esprit bouddhiste, il a permis à l’arbre de vivre avec une condition, qu’il se transforme en une forme plus agréable. L’arbre a copié la forme de la main de Bouddha, et le nom du fruit serait donné d’après cette légende.
  4. Vous pouvez trouver le fruit de la main du Bouddha représenté en gravure et en art dans les temples bouddhistes. Pour certains, cela ressemble à des mains fermées en prière.
  5. Le fruit symbolise la longue vie et le bonheur en Chine, c’est pourquoi il est souvent incorporé dans les autels et les maisons.
 fruit de la main de bouddha comme offrande

Photo: Nadya Chetah/

Foire aux questions

Comment plantez-vous Citrus medica var. sarcodactylis ?

Il est cultivé comme les autres agrumes. Assurez-vous de choisir un endroit ensoleillé et d’arroser régulièrement. Cultivez dans un sol riche, acide et bien drainé.

La main de Bouddha est-elle comestible ?

Il peut sembler monstrueux, mais il est comestible. Il n’y a pas de jus ou de chair, cependant — la peau est la partie prisée pour ses qualités.

Pouvez-vous utiliser la main de Bouddha pour faire du limoncello?

Oui, vous pouvez! Ses similitudes avec d’autres agrumes en font un excellent substitut dans une recette de limoncello. Appelez ça ‘buddhacello’.