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La Cour d’Appel Réaffirme le Rejet de la Doctrine du Capitaine du Navire

Par Murvel D. Pretorius, Jr.

Dans la récente décision de Forsberg c. Edward Hospital and Health Services, la Cour d’appel du Deuxième District a réaffirmé le rejet de l’Illinois de la Doctrine du Capitaine du Navire. En vertu de cette doctrine, qui a été adoptée dans 20 autres États, un chirurgien peut être tenu responsable de la négligence d’une infirmière auxiliaire qu’il n’emploie pas si les actes de négligence de l’infirmière sont commis alors que l’infirmière est sous le contrôle ou la supervision directe du chirurgien.

Dans Forsberg, la demanderesse a intenté une action contre l’hôpital et son chirurgien après avoir subi une tumorectomie au sein gauche. La base de la réclamation du demandeur était qu’une éponge avait été laissée derrière elle. La découverte a montré qu’une infirmière employée par l’hôpital a dit au chirurgien que toutes les éponges avaient été collectées avant la fin de l’opération. Le chirurgien a témoigné que l’infirmière en circulation était responsable du suivi des éponges utilisées lors d’une intervention chirurgicale. L’infirmière en circulation l’a fait en tenant compte des éponges qui ont été livrées et de celles qui ont été reçues en retour. Le nombre d’accouchements a ensuite été vérifié à la fois par l’infirmière de gommage et par l’infirmière en circulation. Sur cette preuve, le tribunal de première instance a rendu un jugement sommaire en faveur du chirurgien et le demandeur a fait appel.

En appel, le demandeur a soutenu que la doctrine du capitaine du navire empêchait un jugement sommaire en faveur du chirurgien. Mais la cour d’appel n’était pas d’accord et a réaffirmé que l’Illinois rejetait une règle rendant un chirurgien responsable de tout acte de négligence de personnes sous son contrôle. La cour a noté que si un chirurgien conserve la supervision ou le contrôle d’autres personnes participant à l’opération, il devrait être tenu d’exercer ce contrôle avec une prudence raisonnable. Cependant, un chirurgien ne peut être tenu responsable de la négligence du personnel infirmier sans preuve que le chirurgien a fait preuve de négligence indépendante en s’appuyant sur le personnel infirmier. Étant donné que le témoignage de déposition du chirurgien a établi qu’il n’existait aucune preuve de ce type, le tribunal a conclu que le jugement sommaire était dûment inscrit en faveur du chirurgien.