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Des « jumeaux » nés à 16 ans d’intervalle – BioNews

‘ Jumeaux nés à 16 ans d’intervalle

29 Mai 2006
Par le Dr Kirsty Horsey
Paru dans BioNews 360

Les journaux britanniques ont rapporté l’histoire de filles « jumelles » nées à 16 ans d’intervalle après un traitement de FIV. Jane et Alan Davis ont commencé le traitement de FIV en mars 1989. Trente-trois ovules ont été collectés et fécondés avec le sperme de M. Davis, produisant un certain nombre d’embryons viables. Trois ont été implantés et 22 autres ont été conservés congelés pour être potentiellement utilisés à l’avenir.

Emma Davis, aujourd’hui âgée de 16 ans, est née en décembre 1989. Sa sœur, Niamh, qui a commencé sa vie en tant qu’embryon en même temps qu’Emma, est née en décembre 2005. Selon la loi britannique, les embryons de FIV ne peuvent généralement être conservés que pendant cinq ans, avec possibilité de prolongation. Les médecins traitant le couple ont décidé que leur situation était si exceptionnelle qu’ils devraient bénéficier d’une dispense spéciale pour conserver leurs embryons congelés plus longtemps. Bien que les frères et sœurs soient nés à 21 ans d’intervalle après l’utilisation de sperme congelé, cela signifie que 16 ans est maintenant le record pour les frères et sœurs nés du même lot d’embryons de FIV.

« Nous sommes incroyablement chanceux d’avoir enfin pu compléter notre famille. Cela a été un voyage long et traumatisant, mais nous sommes si heureux de n’avoir jamais abandonné « , a déclaré Mme Davis qui a eu dix fausses couches, trois grossesses extra-utérines et perdu un troisième enfant – conçu à partir du même lot d’embryons de FIV. Les grossesses extra-utérines, qui ont suivi la conception naturelle de Mme Davis après la naissance d’Emma, ont tellement endommagé les trompes de Fallope de Mme Davis qu’elle n’avait aucune chance de concevoir à nouveau naturellement. Après avoir économisé de l’argent pour plus de traitement de FIV, en 2002, les Davises ont dit à Emma qu’elles voulaient essayer un autre enfant en utilisant un embryon stocké depuis sa conception: « Nous avions parlé à Emma des circonstances inhabituelles de sa naissance et elle l’avait simplement acceptée », a déclaré Mme Davis, ajoutant « elle était juste ravie de la perspective d’un frère ou d’une sœur ». Cependant, malgré leur grossesse, ils ont perdu le bébé à l’âge de six mois. Une deuxième tentative s’est soldée par une fausse couche et les médecins ont dit au couple que les embryons ne pouvaient pas être congelés éternellement sans perdre en qualité.

En avril 2005, le couple a décidé de faire une dernière tentative de FIV. Chaque fois qu’ils ont essayé, six embryons ont été décongelés et les meilleurs sélectionnés pour l’implantation. « Nous savions qu’après cette tentative, il ne resterait plus que trois embryons congelés, ce qui pourrait ne pas suffire pour continuer à essayer », a déclaré Mme Davis. Mais cette fois, la grossesse n’était pas compliquée. Le Dr Goswamy, qui a d’abord traité le couple à la Churchill Clinic de Londres, puis plus tard au Harley Street Fertility Centre, a déclaré qu’il croyait que 16 ans était le plus long délai entre les frères et sœurs nés d’embryons créés en même temps. « Pour autant que je sache, c’est un record », a-t-il déclaré, ajoutant « Je ne connais aucun autre cas, nulle part dans le monde, où des enfants du même lot d’œufs sont nés à 16 ans d’intervalle ».

Les Davises discutent de ce qu’il faut faire de leurs trois embryons congelés restants, mais sont presque certains de les faire détruire. « Je doute que trois embryons soient suffisamment nombreux pour être utiles à la recherche « , ont-ils déclaré. En parlant de sa nouvelle sœur, Emma Davis a déclaré qu’elle se rendait compte que « c’est très inhabituel d’avoir une sœur jumelle née 16 ans après moi ». Elle a ajouté: « Mais nous ne sommes pas identiques, et je ne la considère pas vraiment comme ma jumelle, plus comme ma petite sœur ».

Bien qu’une congélation à très long terme soit théoriquement possible, la période normale de stockage des embryons au Royaume-Uni est limitée à cinq ans. Cependant, cette histoire semble confirmer des études menées sur des embryons animaux, qui montrent que la congélation à plus long terme comporte peu de risques significatifs. Planer, la société qui a développé l’équipement de congélation dans lequel les embryons ont été stockés, a déclaré dans un communiqué de presse que la naissance de Niamh « constituerait un nouveau record de viabilité à long terme ». Le précédent record datait de douze ans, lorsqu’en février 2004, une Israélienne de 39 ans a donné naissance à des jumeaux en utilisant des embryons congelés créés douze ans auparavant. À cette occasion, les embryons avaient été congelés avant d’être stockés dans un congélateur à débit contrôlé également fabriqué par Planer.