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Comment le Prix Nobel de Physiologie ou Médecine de 1906 a été partagé entre Golgi et Cajal

En 1906, le Prix Nobel de Physiologie ou Médecine a été partagé entre Camillo Golgi et Ramón y Cajal en reconnaissance de leurs travaux sur la structure du système nerveux. La contribution la plus impressionnante de Golgi est sa méthode, décrite en 1873. Cela a été appliqué dans les études du cervelet, du bulbe olfactif, de l’hippocampe et de la moelle épinière. Ces études ainsi que ses travaux antérieurs ont été incluses dans son opéra Omnia, publié en 1903. Sa méthode a été très appréciée par Cajal. Son adhésion à la théorie réticulaire a cependant été opposée par Cajal, qui avait déjà énoncé la théorie des neurones à la fin des années 1800.Les contributions extraordinaires de Cajal à la structure du système nerveux, basées en grande partie sur la méthode de Golgi et la teinture au bleu de méthylène d’Ehrlich, ont été publiées dans sa Textura del Sistema Nerviosa de Hombre y de los Vertebrados, trois volumes publiés de 1897 à 1904. Des documents des Archives Nobel révèlent que Kölliker, Retzius et Fürst ont proposé Golgi et Cajal pour un prix partagé. Golgi a également été nominé par Hertwig. Cajal a été proposé par Ziehen et Holmgren, ainsi que par Retzius, comme alternative à un prix partagé. Holmgren, qui a été chargé de rédiger le rapport au Comité Nobel, a trouvé Cajal bien supérieur à Golgi. Sundberg, qui a demandé une autre évaluation, a été plus positif pour les contributions de Golgi que Holmgren. Gadelius a soutenu les vues de Holmgren. Le vote final a donné une majorité pour un prix partagé. La cérémonie de remise des prix et les conférences ont été décrites en détail dans l’autobiographie de Cajal.