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Chopines: les chaussures à plateforme du 16ème siècle un défi même pour les fashionistas les plus courageuses

La quête d’un certain type d’apparence a atteint de véritables extrêmes. La chirurgie plastique, les régimes farfelus, les tatouages et les piercings, les vêtements ultra moulants et les talons hauts qui semblent vaincre la gravité ne sont que quelques-uns des moyens « tortueux » bizarres qui permettent aux fashionistas de s’adapter à ce qu’elles pensent qu’elles devraient faire.

Aussi impossible que cela puisse paraître, ces victimes de la mode sont toujours prêtes à faire un autre tour pour attirer l’attention et être considérées comme belles. Pourtant, ce n’est pas un phénomène moderne, car les documents historiques montrent qu’il y a des siècles, les gens aimaient porter tout ce qui leur faisait avoir « tous les yeux sur eux », ou du moins leur réservait un échelon supérieur sur l’échelle sociale. Parmi les plus fascinants fous de la mode figurent les chaussures à plateforme du 16ème siècle – les chopines.

Les chaussures ornées ont souvent été façonnées par des conventions sociales – ce qui a donné lieu, par exemple, à des chaussures en lotus chinoises pour les pieds liés – et, à cet égard, les chopines méritent certainement une mention. Ces chaussures ont été conçues il y a près de 500 ans afin de montrer la richesse et l’importance sociale de certaines familles espagnoles et italiennes. Apparemment, les plates-formes avaient une longue tradition vestimentaire en Europe et sont devenues très populaires au cours du 17ème siècle, bien qu’elles aient des antécédents grecs et romains classiques. Les premières images de la mythologie grecque présentent Aphrodite portant des plates-formes hautes, une nouveauté de mode à l’époque qui a été entreprise par les Romains. Lorsque les Romains ont envahi l’Espagne d’aujourd’hui, ils ont établi une industrie de fabrication de chaussures en liège qui a ensuite été héritée des Maures qui ont exporté des plates-formes à travers la région du Maghreb.

 Dessin au trait d'une chopine.

Dessin au trait d’une chopine.

Les plates-formes en liège maure ont été adorées par les femmes nobles chrétiennes espagnoles et les aficionados de la mode italienne. Les modèles de chaussures étaient similaires dans les deux pays, mais les chaussures italiennes étaient en bois alors que les espagnoles utilisaient du liège.

L’ourlet de la robe définissait la chaussure. Les chopines espagnoles étaient toujours visibles parce que les femmes portaient des jupes légèrement au-dessus de leurs chaussures qui étaient faites de matériaux luxueux qui visaient à établir le pouvoir socio-économique du propriétaire. En Italie, en revanche, les chopines en bois étaient cachées sous les jupes des femmes vénitiennes (le commerce du textile était le plus puissant dans cette région). Cela a permis aux dames d’afficher la richesse et les parures du textile qu’elles portaient avec les chaussures considérées comme des accessoires.

 Chopine de la Renaissance italienne, XVIe siècle - Musée de la Chaussure Bata. Auteur: aderot CC 00

Chopine de la Renaissance italienne, XVIe siècle – Musée de la Chaussure Bata. Auteur : aderot CC 00

La hauteur n’était pas la seule condition pour se déplacer confortablement à chopines. Les dames d’élite vénitiennes étaient cachées à l’abri des regards du public et ne quittaient leurs maisons qu’occasionnellement, le plus souvent sur des chars de parade où, à travers leurs vêtements soigneusement choisis, elles affichaient la richesse de leurs familles. Deux serviteurs les accompagnaient en se promenant et en naviguant dans l’espace.

 Chopine italienne. 1620

Chopine italienne. 1620

La présomption communément admise selon laquelle les chopines étaient portées pour garder les femmes hors de la boue et de la boue est démystifiée par les recherches d’Elizabeth Semmelhack, conservatrice principale au Bata Shoe Museum de Toronto, qui, dans une interview à Collectors Weekly, affirme que les chopines espagnoles de la classe supérieure étaient délicieusement attrayantes, fabriquées à partir de matériaux coûteux et souvent recouvertes de pierres précieuses précieuses – pas tout à fait des chaussures pour être trempées dans la boue.

 Chopine 1600. Auteur Wuselig CC BY-SA 4.0

Chopine 1600. Auteur Wuselig CC BY-SA 4.0

Les Chopines ont été critiquées pour plusieurs aspects. À Venise, c’était une utilisation exhaustive du tissu et du textile, car les hautes chopines nécessitaient d’acheter plus de tissu pour couvrir les jupes des femmes. Les touristes étrangers, en particulier les Anglais, ont trouvé que porter des chopines était une mode exagérée inutile et ont déclaré que les femmes qui les portaient étaient « moitié bois, moitié femmes. »

 Musée du Shoemuseum Lausanne Auteur: Rama le Musée de la Chaussure à Lausanne CC BY SA2.0

Musée du Shoemuseum Lausanne Auteur: Rama & le Musée de la Chaussure à Lausanne CC BY SA2.0

En plus de cela, les femmes ont été critiquées pour leur comportement déraisonnable en soutenant cette mode parce que les chopines étaient extrêmement inconfortables et nuisibles à la posture. Les hommes regardaient de travers les femmes portant ces plates-formes extrêmement hautes, mais ils soutenaient l’idée que les chopines représentent leur richesse ou la richesse des pères des mariées.

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La découverte du Nouveau Monde a éclipsé le rôle de pont entre l’Occident et l’Orient de Venise. La république d’alors a perdu son exclusivité et sa richesse a été remise en question à mesure que les gens trouvaient un nouvel accès aux biens orientaux. Le 17ème siècle a marqué la France comme un nouveau centre de la mode, où la cour de Louis XIV dictait les nouvelles tendances de la mode européenne et cela n’incluait pas les chopines.

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