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Carlotta Walls LaNier

En 1957, à l’âge de 14 ans, Carlotta Walls LaNier était la plus jeune des neuf élèves à intégrer la Central High School. Ces étudiants sont devenus connus dans le monde entier sous le nom de Little Rock Nine. Avec beaucoup de courage et de détermination, ils ont changé le visage de l’éducation américaine pour toujours. Malgré sa jeunesse, Mme LaNier a compris l’impact de l’éducation dans un avenir prometteur. Inspirée par Rosa Parks et le désir d’obtenir la meilleure éducation disponible, elle s’est inscrite au Central High School. La colère et le comportement violent menaçaient leur sécurité et motivaient le président Dwight D. Eisenhower à envoyer la 101e Division aéroportée de l’Armée pour protéger leurs droits constitutionnels. Après que le gouverneur Orval Faubus a fermé les écoles secondaires de Little Rock l’année suivante pour éviter une intégration plus poussée, Carlotta a été forcée de passer sa première année et de suivre des cours par correspondance. Elle est l’une des deux membres des neuf premiers qui retournent à la Central High School en 1959. Le 20 mai 1960, elle est devenue la première fille afro-américaine à participer à une cérémonie de remise des diplômes à Central (d’autres avaient reçu leur diplôme par courrier).

Carlotta a fréquenté l’Université d’État du Michigan pendant deux ans, puis a déménagé à Denver avec sa famille. Elle y poursuit ses études et, en 1968, elle est diplômée du Colorado State College, aujourd’hui l’Université du Colorado du Nord, où elle siège au Conseil d’administration. La même année, elle épouse Ira C. « Ike » LaNier. Elle a commencé sa carrière dans le secteur sans but lucratif, travaillant pour le YWCA en tant qu’administratrice de programme et a fondé sa propre société de courtage immobilier, LaNier and Company, en 1977.

conférencière recherchée, Mme LaNier parle à travers le pays et est l’auteure de son livre, A Mighty Long Way: My Journey to Justice de l’école secondaire Little Rock Central. Ce mémoire captivant du plus jeune des « Little Rock Nine » offre un regard intérieur sur l’intégration scolaire la plus célèbre de l’histoire américaine, ainsi que sur le courage et la foi nécessaires pour survivre à tout cela.