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Carlo Gesualdo

La force de Gesualdo était sa capacité à combiner une variété de stratégies non conventionnelles au service d’un tout profondément ressenti et psychologiquement efficace. Le style de Gesualdo, autrefois considéré comme unique, a contribué à ouvrir tout un champ d’étude relatif à l’avant-garde de la fin du XVIe siècle, parfois appelée par les spécialistes la « Révolution maniériste ». »Ce mouvement a disparu une fois que le style baroque est arrivé au premier plan de la musique en Italie.

Gesualdo est né le deuxième fils du Deuxième Prince de Venosa, probablement dans la ville qui porte le nom de sa famille. Après avoir reçu une formation musicale de Stefano Felis et Giovanni de Macque, la première œuvre connue de Gesualdo apparaît en 1585, à l’âge de 19 ans. La même année, son frère aîné meurt à 20 ans, faisant du mariage un impératif pour le jeune Gesualdo. La mariée était sa cousine germaine, Maria d’Avalos, à l’âge de 25 ans déjà veuve deux fois. Ils se marièrent à Naples en 1586 et l’année suivante, un héritier naquit. Gesualdo a découvert d’Avalos dans une liaison avec le duc d’Andria. Le 17 octobre 1590, Gesualdo, assisté de trois serviteurs, les tua tous les deux. L’incident a suscité l’indignation du public, mais il n’y aurait pas de procès, car les autorités de l’Église et de l’État se sont réunies pour régler l’affaire. Le père de Gesualdo est décédé en 1591, et un autre mariage a été arrangé avec Donna Leonora d’Este, qui a eu lieu à Ferrare en février 1594. À Ferrare, Gesualdo entre en contact avec le compositeur de la cour Luzzascho Luzzaschi et sa « musique secrète », et devient un ami proche du poète Torquato Tasso. À son retour dans son domaine à la fin de 1596, Gesualdo résolut de ne plus voyager. En 1597, d’Este enfanta à Gesualdo un deuxième fils qui mourut en 1600, un événement qui plongea le prince dans un profond désespoir. Le couple se sépare en 1608 et, en 1610, d’Este entame une procédure de divorce contre Gesualdo, mais change d’avis et revient. En 1613, le fils aîné de Gesualdo mourut, et Gesualdo lui-même suivit le 8 septembre à l’âge de 47 ans. Il était connu pour être violemment asthmatique toute sa vie. Dans les années suivantes, il poursuivrait des pratiques masochistes qui servaient chroniquement à l’affaiblir physiquement, son esprit déjà brisé par une décennie de folie.

Les six livres de madrigaux de Gesualdo constituent le corps principal de son œuvre. Les livres I et II (1594) sont enracinés dans la pratique courante, mais comparés à des contextes contemporains de la même poésie, ils révèlent un esprit obstinément individuel au travail. Le livre III (1595) montre une dépendance réduite aux paramètres préexistants, et au Livre IV (1596), tous les textes utilisés sont originaux. Ici, le style mature de Gesualdo commence à émerger. Les livres V et VI ne sont parus qu’en 1611, mais dans ces éditions, Gesualdo déclare que les madrigaux ont été écrits « 15 ans » avant la date de publication et n’ont été imprimés que pour protéger les œuvres des plagiaires. Bien que de caractère essentiellement diatonique, les madrigaux tels que Beltà, poi che t’assenti et Moro lasso contiennent une musique qui module si fréquemment qu’elle se traduit par un sens de la tonalité désorienté. La dissonance est utilisée généreusement; les tons de passage se croisent, et il y a des passages de mouvement chromatique pas à pas résultant en une tonalité suspendue. Gesualdo a publié trois livres de musique sacrée. Les deux premiers, intitulés Sacre Cantiones, sont parus en 1603, et dans le deuxième livre, Gesualdo a élargi sa texture habituelle en cinq parties en six et sept parties, bien que deux des livres de parties soient perdus. Le troisième livre, Responsoria (1611), représente la déclaration musicale finale de Gesualdo. C’est entièrement dans son style tardif, et les réponses composées pour l’office du Vendredi Saint contiennent certaines des musiques les plus assurées et éloquentes que Gesualdo a composées.