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Carla Anderson Hills

Une responsable républicaine modérée, Carla Anderson Hills (née en 1934) a servi trois présidents en tant qu’avocate, membre du cabinet et représentante américaine au commerce.

Carla Anderson Hills est née à Los Angeles le 3 janvier 1934, fille de Carl H. et Edith (Hume) Anderson. Un garçon manqué surnommé Butch, elle a grandi dans la richesse, vivant à Beverly Hills et fréquentant des écoles privées. Son père, un millionnaire autodidacte, dirigeait une entreprise lucrative de fourniture de bâtiments. Sous sa tutelle, Carla est devenue une compétitrice féroce qui a excellé dans le sport. Elle a été capitaine de l’équipe de tennis de Stanford, où elle a obtenu son diplôme magna cum laude en 1955, après avoir passé un an à l’étranger au St. Hilda’s College de l’Université d’Oxford.

Son désir de devenir avocate, qu’elle prétendait dater de l’école primaire, s’est heurté aux plans de son père pour l’amener dans l’entreprise. En 1955, elle entre à la Faculté de droit de Yale, travaillant comme caissière de banque et comptable pour payer ses frais de scolarité jusqu’à ce que son père cède et finance sa scolarité. Elle a obtenu son diplôme dans le top 20 de sa promotion à Yale en 1958, mais elle n’a pas pu décrocher un emploi dans une grande entreprise. Un bureau d’avocats de San Francisco lui a dit: « Désolé, il n’y a pas de « facilités séparées » pour les avocates. »Hills minimisera plus tard la discrimination sexuelle qu’elle a rencontrée. « Je n’y pense jamais vraiment », a-t-elle déclaré, offrant sa propre formule de réussite. « Quelque part dans votre présentation, le public cesse de vous considérer comme une femme de 5 pieds et 6 pouces avec des taches de rousseur sur le nez. Si les gens pensent que vous êtes immergé, sérieux, avez fait vos devoirs, ils vous prennent au sérieux. »

En 1958, elle a épousé Roderick M, diplômé de la Stanford law school. Hills et est allé travailler pour le procureur américain à Los Angeles en plaidant des affaires civiles. Elle et son mari se sont joints à d’autres pour former le cabinet d’avocats Munger, Tolles, Hills et Rickershauser en 1962. Hills et son mari ont beaucoup travaillé ensemble pendant leur mariage, exerçant dans leur entreprise de Los Angeles de 1962 à 1974. Hills s’est spécialisée dans les affaires antitrust et de valeurs mobilières et a publié trois livres sur le sujet. Elle a été présidente de la section de Los Angeles de l’American Bar Association en 1963 et de la National Association of Women Lawyers en 1965. La même année, elle est admise au barreau de la Cour suprême des États-Unis. En 1971, elle enseigne en tant que professeure adjointe de droit antitrust à l’Université de Californie à Los Angeles (UCLA). Pendant ces années à Los Angeles, Hills a eu quatre enfants: un fils Roderick et trois filles, Laura, Megan et Lisa. Hills aimait se vanter que malgré sa carrière active, elle n’a jamais manqué une pièce de théâtre à l’école ou une fête d’anniversaire.

Carla Hills s’est impliquée dans le travail du gouvernement presque par accident. En 1973, Elliot Richardson, alors secrétaire à la défense du président Richard Nixon, s’envole pour Los Angeles pour recruter le mari de Hill pour devenir secrétaire adjoint. Il a refusé, mais Richardson a été impressionné par Carla et plus tard, après être devenu procureur général, il lui a offert le poste d’assistante. Presque immédiatement après avoir fait cette offre, Richardson a démissionné pour protester contre le renvoi par Nixon du procureur spécial du Watergate, Archibald Cox, dans un incident connu sous le nom de « Massacre du samedi soir. »Hills est allé travailler pour le nouveau procureur général, William Saxbe, travaillant avec la Maison Blanche alors que Nixon était de plus en plus pris au piège dans des batailles juridiques. Au ministère de la Justice, elle a acquis une réputation d’administratrice coriace et compétente.

En février 1975, le président Gerald Ford l’a nommée secrétaire au Logement et au Développement urbain (HUD). Hills devient la troisième femme à occuper un poste au cabinet, rejoignant Frances Perkins, secrétaire au travail de Franklin Delano Roosevelt, et Oveta Culp Hobby, secrétaire à la santé, à l’éducation et au bien-être de Dwight Eisenhower. Les critiques au Sénat se plaignaient que Hills n’avait aucune expérience dans les affaires urbaines et n’avait été nommée que pour donner à Ford une femme nommée, mais elle fut confirmée et acquit plus tard une réputation pour sa maîtrise des détails et son habileté consommée dans les luttes intestines bureaucratiques.

En tant que secrétaire du HUD, Hills entre en conflit avec de nombreux maires de villes et commissions de planification qui critiquent sa politique de rigueur. Bien qu’elle soit favorable à la restauration des centres urbains, arguant qu' »il est beaucoup moins coûteux de recycler une ville que de construire une banlieue », elle s’oppose au financement gouvernemental, craignant que cela ne s’ajoute au déficit national. Carla Hills a été secrétaire au Logement et au Développement urbain de mars 1975 à janvier 1977.

Sous l’administration démocrate du président Jimmy Carter, Hills retourne à la pratique privée en tant qu’associé dans le cabinet de Washington de Latham, Watkins et Hills. Elle a siégé aux conseils d’administration d’un certain nombre de sociétés de premier plan, dont Chevron, IBM et American Airlines. Elle a siégé à plusieurs commissions nationales, dont la Commission trilatérale et la Commission Sloan sur le gouvernement et l’Enseignement supérieur. Elle a également occupé des postes de consultante dans plusieurs établissements d’enseignement de premier plan, notamment à l’Université de Californie du Sud, aux facultés de droit de Stanford et de Yale et à la Woodrow Wilson School of Public and International Affairs de Princeton.

Républicain modéré, Hills n’accepta pas de poste dans l’administration Reagan. Au lieu de cela, elle a pratiqué le droit et a été présidente de l’Urban Institute, un groupe de réflexion de Washington qui a produit de vives critiques de la politique intérieure du président Ronald Reagan. Elle a également siégé au Comité des avocats pour les droits civils en vertu de la Loi, a coprésidé l’Alliance Pour économiser l’énergie et a agi en tant que vice-présidente du conseil consultatif sur la politique juridique de l’American Enterprise Institute. En 1986, elle est devenue associée directrice au sein des cabinets d’avocats de Washington de Weil, Gotshal & Manges.

En décembre 1988, le président George Bush a nommé Hills représentant américain au commerce, un poste au niveau du cabinet qui porte avec lui le titre d’ambassadeur. Bien que Hills n’ait aucune expérience dans le commerce, lors de son audition de confirmation devant le Sénat, elle a obtenu l’approbation unanime en déclarant: « Nous ouvrirons les marchés étrangers avec un pied-de-biche si nécessaire, mais avec une poignée de main dans la mesure du possible. »Les Washingtoniens ravis, y compris le président Bush, ont envoyé des centaines de pieds-de-biche sur les collines. Son style de négociation difficile, couplé à son comportement féminin, lui a valu le surnom de « pied de biche en velours. »

Hills a fait face à un premier semestre extrêmement exigeant en tant que négociateur commercial américain. Sans formation en politique commerciale et sans personnel à proprement parler, elle a suivi un cours intensif pour se familiariser avec les différends commerciaux. Le sénateur Lloyd Bentsen, président du Comité sénatorial des finances, qui a d’abord qualifié Hills de « choix décevant », l’a félicitée pour son travail acharné et a reconnu qu’elle « s’était révélée être une étude rapide. »

Hills, connue comme une  » très avocate « , a examiné les détails des accords et s’est ensuite attachée au texte lorsqu’elle a négocié. « Je pense qu’il est très important de connaître tous les faits que vous pouvez éventuellement connaître sur votre position », a insisté Hills. « Si vous avez tous les faits, cela va avancer. »Les admirateurs ont loué son sens aigu des intérêts américains et son style de négociation incessant. Les critiques ont soutenu qu’elle était froide, abrupte et souvent impoli. Ils se plaignaient qu’elle était trop l’avocate, qu’elle manquait de vision et adoptait « une approche trop légaliste du commerce. »

Selon le magazine Fortune, dans les années à venir, le représentant américain au commerce doit faire face à de redoutables problèmes. Alors que l’Europe se dirigeait vers l’unification économique en 1992, les entreprises américaines s’inquiétaient de plus en plus de la hausse des barrières tarifaires. Le Japon a continué sa domination commerciale et d’autres pays asiatiques, en particulier la Corée du Sud, généraient d’importants excédents commerciaux avec les États-Unis. La tâche du négociateur commercial sera d’utiliser la Loi sur le commerce de 1988 pour agir contre les pires contrevenants internationaux sans détruire la fragile philosophie du libre-échange.

En 1991, Hills a brandi une menace voilée de sanctions commerciales contre le Japon jusqu’à ce que de nouveaux efforts soient déployés pour accroître la part de marché de l’industrie américaine des semi-conducteurs sur le marché japonais. Les États-Unis s’attendaient à avoir une part de 20% d’ici la fin de 1992. Hills a eu sa part de succès. En 1993, elle avait ouvert les marchés japonais aux produits américains et combattu les barrières commerciales de la Communauté européenne. En 1993, l’ancien représentant américain au commerce a rejoint le cabinet d’avocats Shea and Gould. Bien qu’elle ait été nommée à la direction d’entreprise, elle y a mis fin en démissionnant. Ses principales préoccupations continuaient de résider dans les accords commerciaux des États-Unis et les politiques commerciales étrangères et intérieures du président Clinton.

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