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Carl T. Rowan

Carl Thomas Rowan est né le 11 août 1925 à Ravenscroft, Tennessee. Il est l’un des cinq enfants (deux garçons et trois filles) nés de Thomas David et Johnnie B. Rowan et a grandi à McMinnville, Tennessee. Dans sa jeunesse, Rowan travaillait à biner l’herbe à bulbes pour 10 cents de l’heure, puis effectuait un travail manuel dur pour 25 cents de l’heure lorsqu’il y avait du travail disponible. Comme beaucoup d’autres jeunes afro-américains, l’enfance de Rowan a été profondément affectée par les attitudes de « Jim Crow » si répandues dans le Sud. Alors que la situation économique et sociale était lamentable, Rowan était déterminé à obtenir une bonne éducation. Il a excellé au lycée en obtenant son diplôme d’études secondaires à la Bernard High School en 1942 en tant que président de classe et major de promotion.

Rowan a quitté McMinnville pour Nashville avec 77 cents en poche et le rêve d’une éducation universitaire. Afin de gagner ses frais de scolarité pour l’université, il a emménagé avec ses grands-parents et a obtenu un emploi dans un hôpital pour tuberculeux l’été avant de s’inscrire au Tennessee Agricultural and Industrial State College à Nashville à l’automne 1942. Au cours de sa première année, Rowan a participé à un programme de formation qui l’a conduit à devenir l’une des 15 premières personnes afro-américaines de l’histoire des États-Unis à obtenir une commission d’officier dans la Marine américaine. Il a été formé à l’Oberlin College dans le nord de l’Ohio et à l’École des aspirants de marine à Fort Schuyler, dans le Bronx. Après son service dans la marine pendant la Seconde Guerre mondiale où il a été affecté au service en mer (et a excellé en tant que commandant adjoint de la division des communications), Rowan est retourné terminer ses études à l’Oberlin College. Il a obtenu son baccalauréat en 1947 avec une spécialisation en mathématiques. Il a obtenu une maîtrise en journalisme de l’Université du Minnesota, où il a écrit pour deux hebdomadaires, le Minneapolis Spokesman et le St. Paul Recorder. En 1950, Rowan épouse Vivien Louise Murphy, une infirmière de santé publique; leurs enfants sont Barbara, Carl Jr. et Geoffrey.

À la fin de ses études supérieures, Rowan rejoint le Minneapolis Tribune en tant que rédacteur. Il est devenu reporter d’affectation générale en 1950. Parmi ses premières pièces, il y avait une série de colonnes intitulées How Far from Slavery? qu’il a écrit après son retour dans le Sud pour étudier les questions raciales. Les articles ont valu plusieurs distinctions locales et ont contribué à ce que Rowan soit le premier Afro-américain récipiendaire du prix du « Jeune homme exceptionnel » de Minneapolis. Les articles ont également servi de base à South of Freedom, son premier livre (1952).

Il passe ensuite un an en Inde, au Pakistan et en Asie du Sud-Est pour écrire des chroniques en 1954. Ceux-ci ont conduit à un deuxième livre bien reçu: Le Pitoyable et le Fier (1956), basé sur ses observations en Orient. Un troisième livre, Go South to Sorrow, est publié en 1957. Alors que ses livres ont reçu un accueil favorable, les compétences d’écriture de Rowan ont été le plus souvent reconnues pour son journalisme. Il a été le seul journaliste à recevoir le prix convoité « Sigma Delta Chi » pour ses reportages dans les journaux trois années consécutives: pour les reportages généraux en 1954; pour la meilleure correspondance étrangère en 1955; et pour sa couverture des troubles politiques en Asie du Sud-Est en 1956.

En janvier 1961, Rowan accepte un poste de sous-secrétaire d’État adjoint aux affaires publiques dans l’administration Kennedy. Il était responsable des relations presse du Département d’État. Il était impliqué dans le domaine de la couverture médiatique de l’implication militaire américaine croissante au Vietnam et faisait également partie de l’équipe de négociation qui a obtenu l’échange de Francis Gary Powers, qui a été abattu au-dessus de l’Union soviétique. Il a accompagné le vice-président Johnson lors d’une tournée en Asie du Sud-Est, en Inde et en Europe. Pendant ce temps, Rowan est devenu le centre de la controverse avec le rejet de sa demande d’adhésion au prestigieux Club Cosmos — dont les qualifications d’adhésion comprenaient un travail méritoire dans la science, la littérature, les professions savantes et la fonction publique — pour des raisons raciales. Le Club Cosmos a ensuite adopté une règle interdisant la discrimination fondée sur la race, mais la nomination de Rowan n’a jamais été ressuscitée. La controverse a entraîné le retrait de la demande du président Kennedy au club lorsque le sponsor de Kennedy a démissionné en signe de protestation.

Rowan a ensuite servi dans les administrations Kennedy et Johnson en tant qu’ambassadeur en Finlande (janvier 1963 à janvier 1964) et en tant que directeur de l’Agence d’information des États-Unis (janvier 1964 à juillet 1965). En tant que directeur de l’U.S.I.A., Rowan est devenu le premier Afro-américain à occuper un siège au Conseil de sécurité nationale. Avec un personnel de 13 000 personnes, Rowan supervisait un vaste réseau de communications gouvernementales qui comprenait l’international Voice of America, les communiqués quotidiens aux États-Unis. personnel de l’ambassade dans le monde entier, et un programme de guerre psychologique massif pour aider l’effort de guerre du Vietnam. Cette dernière mission lui a valu des critiques, car on sentait qu’il s’éloignait des autres activités de l’USIA. Rowan a démissionné de l’USIA en 1965 et est revenu à ses premières amours: le journalisme, en acceptant une offre d’écrire une chronique nationale pour le Field Newspaper Service Syndicate et de faire trois commentaires radiophoniques hebdomadaires pour la Westinghouse Broadcasting Company.

En tant que chroniqueur et commentateur national, Rowan a acquis la réputation d’être indépendant et souvent controversé. Il a fait publiquement des déclarations, comme exhorter le Dr King à réduire sa position anti-guerre, car cela nuisait à la poussée du mouvement des droits civiques et appelait à la démission de J. Edgar Hoover, le puissant directeur du FBI, citant des abus de pouvoir et la corruption qui lui ont valu des critiques. Alors que Rowan a toujours été un porte-parole des droits civils et économiques des Afro-Américains, il a également critiqué ceux qui, selon lui, devraient aborder de manière plus agressive les questions qui les concernent.

Rowan a reçu le prix George Foster Peabody pour son émission spéciale télévisée « Race War in Rhodesia » et a reçu un Emmy pour son documentaire « Drug Abuse: America’s 64 Billion Dollar Curse ». »Sa chronique a été syndiquée par le Chicago Sun-Times et a atteint près de la moitié des foyers recevant des journaux aux États-Unis. Il a participé à de nombreuses émissions de télévision d’affaires publiques et était un panéliste permanent sur « Agronsky and Company. Il a également diffusé « The Rowan Report », une série quotidienne de commentaires sur les stations de radio entendues à travers le pays. Il a été journaliste itinérant pour le Reader’s Digest et a régulièrement publié des articles dans ce magazine. Il était l’un des conférenciers les plus recherchés aux États-Unis, s’exprimant sur les campus universitaires et lors de conventions d’enseignants, de gens d’affaires, de leaders des droits civiques et de groupes communautaires.

Il a dit un jour à Publisher Weekly: « tu dois te fatiguer avant de prendre ta retraite » et a ensuite publié un certain nombre de livres. Ils comprenaient: Best-seller du New York Times qui « fait appel à tout le spectre des lecteurs. Faiseurs de Rêves, Briseurs de rêves: Le monde de Thurgood Marshall et la Guerre raciale à venir en Amérique: Un Appel au Réveil