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Carl Sagan sur l’Astrologie

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L’écriture ci-dessous a été tirée de l’épisode 3 de Cosmos de Carl Sagan « Harmonie des Mondes ». J’ai tapé à nouveau le script

L’astronomie et l’astrologie n’étaient pas toujours aussi distinctes. Pendant la majeure partie de l’histoire humaine, l’un englobait l’autre. Mais il est arrivé un moment où l’astronomie s’est échappée des limites de l’astrologie.

Les deux traditions ont commencé à diverger dans la vie et l’esprit de Johannes Kepler. C’est lui qui a démystifié les cieux en découvrant qu’une force physique se trouvait derrière les mouvements des planètes. Il fut le premier astrophysicien et le dernier astrologue scientifique.

Les fondements intellectuels de l’astrologie ont été balayés il y a 300 ans et pourtant, l’astrologie est encore prise au sérieux par un grand nombre de personnes. Avez-vous déjà remarqué à quel point il est facile de trouver un magazine sur l’astrologie? Pratiquement tous les journaux américains ont une chronique quotidienne sur l’astrologie. Presque aucun d’entre eux n’a même une chronique hebdomadaire sur l’astronomie. Les gens portent des pendentifs astrologiques, vérifient leurs horoscopes le matin avant de quitter leur maison, même notre langue conserve un aspect astrologique. Par exemple, prenez le mot « catastrophe ». Il vient du grec pour « mauvaise étoile ». Les Italiens croyaient autrefois que la maladie était causée par l’influence des étoiles. C’est l’origine de notre mot « grippe « .

Qu’est-ce que toute cette affaire d’astrologie? Fondamentalement, c’est l’affirmation selon laquelle les constellations des planètes au moment de votre naissance influencent profondément votre avenir. Il y a quelques milliers d’années, l’idée s’est développée que les mouvements des planètes déterminaient le destin des rois, des dynasties, des empires. Les astrologues ont étudié les mouvements des planètes et se sont demandé ce qui s’était passé la dernière fois que, disons que Vénus se levait dans la constellation de la Chèvre? Peut-être que quelque chose de similaire se produirait cette fois aussi. C’était une affaire subtile et risquée.

Les astrologues ne sont devenus employés que par l’État. Dans de nombreux pays, il est devenu une infraction capitale pour quiconque, sauf les astrologues officiels, de lire les présages dans les cieux. Pourquoi? Parce qu’un bon moyen de renverser un régime était de prédire sa chute. Les astrologues de la cour chinoise qui ont fait des prédictions inexactes ont été exécutés. D’autres ont simplement trafiqué les enregistrements pour qu’ils soient ensuite en parfaite conformité avec les événements. L’astrologie est devenue une discipline étrange: un mélange d’observations minutieuses, de mathématiques et de tenue de registres avec une pensée floue et une fraude pieuse.

Néanmoins, l’astrologie a survécu et a prospéré. Pourquoi? Parce qu’il semble donner une signification cosmique à notre vie quotidienne. Il prétend satisfaire notre désir de se sentir personnellement connecté à l’univers. L’astrologie suggère un fatalisme dangereux. Si nos vies sont contrôlées par un ensemble de feux de circulation dans le ciel, pourquoi essayer de changer quoi que ce soit?

Ici, regardez ceci. Deux journaux différents, publiés dans la même ville le même jour. Voyons ce qu’ils font à propos de l’astrologie. Supposons que vous soyez une Balance née entre le 23 septembre et le 22 octobre. Selon l’astrologue du New York Post: « Le compromis aidera à apaiser les tensions ». C’est peut-être un peu vague. Selon l’astrologue du New York Daily News: « Exigez plus de vous-même ». Eh bien, aussi vague. Mais aussi assez différent. Il est intéressant de noter que ces prédictions ne sont pas des prédictions. Ils vous disent quoi faire, ils ne disent pas ce qui va se passer. Ils sont consciemment conçus pour être si vagues que cela pourrait s’appliquer à n’importe qui et ils ne sont pas d’accord les uns avec les autres.

L’astrologie peut être testée par la vie de jumeaux. Il y a beaucoup de cas réels comme celui-ci: Un jumeau est tué dans l’enfance, par exemple, dans un accident d’équitation, ou est frappé par la foudre, mais l’autre vit jusqu’à un âge avancé prospère. Supposons que cela m’arrive. Mon jumeau et moi serions nés précisément à l’endroit de sampe et à quelques minutes l’un de l’autre. Exactement les mêmes planètes se lèveraient à nos naissances. Si l’astrologie était valable, comment pourrions-nous avoir des destins si profondément différents? Il s’avère que les astrologues ne peuvent même pas s’entendre entre eux sur ce que signifie un horoscope donné. Lors de tests minutieux, ils sont incapables de prédire le caractère et l’avenir de personnes dont ils ne savent rien, sauf l’heure et le lieu de naissance. Aussi, comment cela pourrait-il fonctionner? Comment la montée de Mars au moment de ma naissance pourrait-elle m’affecter alors ou maintenant? Je suis né dans une pièce fermée. La lumière de Mars ne pouvait pas entrer. La seule influence de Mars qui pouvait m’affecter était sa gravité. Mais l’influence gravitationnelle de l’obstétricien était beaucoup plus grande que l’influence gravitationnelle ou Mars.

Mars est beaucoup plus massive mais l’obstétricien était beaucoup plus proche.

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