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Carl Emil Pettersson

Carl Emil Pettersson était un marin suédois qui devint roi de l’île de Tabar en Papouasie-Nouvelle-Guinée après avoir fait naufrage en 1904. Pettersson était l’un des six enfants de Carl Wilhelm et Johanna Pettersson. Lors d’un voyage de recrutement dans le Pacifique, le navire de Pettersson, le Herzog Johan Albrecht, a coulé le jour de Noël 1904, au large de l’île de Tabar, dans la province de Nouvelle-Irlande. Le cannibalisme n’était pas rare à cette époque et même si Pettersson était exceptionnellement fort, il n’aurait pas été un match pour eux. Les insulaires l’ont porté à leur roi, et la fille du roi est tombée amoureuse de lui. Les journaux suédois ont imprimé une série d’histoires sur Pettersson et ses aventures. Les affaires se sont bien déroulées et il a agrandi son domaine avec deux plantations, d’abord Maragon sur l’île de Simberi et plus tard Londolovit sur les îles du groupe Lihir.

Pettersson était respectueux des coutumes locales et se préoccupait de ses employés, ce qui était inhabituel à l’époque. En 1922, Pettersson se rend en Suède, en partie pour chercher une nouvelle épouse qui pourrait s’occuper de ses enfants. Il rencontre ensuite l’anglo-suédoise Jessie Louisa Simpson; ensemble, ils retournèrent sur l’île de Tabar, où ils se marièrent en 1923. Pettersson a cependant trouvé un gisement d’or sur l’île de Simberi qu’il a gardé secret pendant des années. Aujourd’hui encore, le groupe d’îles de Tabar possède l’un des plus grands gisements d’or au monde. Sa fortune a changé et Pettersson a décidé de quitter l’île. Pettersson quitta Tabar en 1935 mais ne revint jamais en Suède. Carl Pettersson est considéré comme l’inspiration d’Ephraim Longstocking, le père de Pippi dans la série pour enfants d’Astrid Lindgren, Pippi Longstocking.