Articles

Porot eivät ehkä osaa lentää, mutta niillä on Ultraviolettinäkö.

 artikkeli-kuva

Alexandre Buisse / WikiCommons CC BY-SA 3.0

mitä nuo silmät todella näkevät? (Kuva: Alexandre Buisse / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Glen Jeffery alkoi tulla uteliaaksi, kun ihmiset alkoivat lähettää hänelle poronsilmiä.

silmämunat oli lähettänyt Jefferylle, University College London Institute of Oftalmology-yliopiston neurotieteen professorille, Tromssan yliopiston Arktisen biologian laitoksen tutkija, joka halusi hänen panoksensa. Silmiään tutkiessaan Jeffery näki, että kesällä tapetuille poroille kuuluvat olivat hyvin erilaisia kuin talvella tapetuille poroille kuuluvat. Kesällä kuolleilla oli kultainen heijastus takana, kun taas talvella kuolleilla oli syvänsininen heijastus. Heijastuksen värillä on suuri vaikutus eläimen näkökykyyn.

hän jäi yllättäen koukkuun. Tutkimusyhteisö oli jo pitkään ollut kiinnostunut siitä, miten eläimet selviävät pitkistä pimeysjaksoista talvella verrattuna pidennettyyn valoon kesällä, mutta vasta sillä hetkellä aihe kiinnitti Jefferyn huomion.

viimeisten seitsemän tai kahdeksan vuoden aikana noiden ensimmäisten silmämunien jälkeen Jeffery on tehnyt vuosittaisia keskikesän ja keskitalven matkoja arktiselle alueelle. Hän ja tutkijaryhmä aloittivat poroista ja tarkastelivat sitten huppuhylkeitä; viimeisimpänä Jefferyn tiimi laittoi huutokutsun jääkarhujen silmille, joita ammutaan silloin tällöin Huippuvuorilla, Norjan ja pohjoisnavan välisessä saaristossa. Jokainen näistä eläimistä, ryhmä katsoo heijastava pinta silmien takana tutkia, miten ne havaitsevat ultravioletti (UV) valo.

 artikkeli-kuva

Huippuvuoret, Norja / kaamospäivinä näkyy sinistä valoa suuren osan ajasta. Bjørn Christian Tørrissen / WikiCommons CC BY-SA 3.0

talvi tarkoittaa Norjassa syvänsinisessä asumista 24 tuntia vuorokaudessa. (Kuva: Bjørn Christian Tørrissen / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

ultraviolettinäkö tarkoittaa, että eläimen silmät voivat havaita lyhyemmillä valon aallonpituuksilla mitattuna nanometreillä ja ovat siten herkkiä suuremmalle osalle ilmakehässä olevasta valosta. Ultravioletti-aallonpituudet ylittävät niin kutsutun näkyvän värispektrin rajat-punaisen kautta violetin, jotka näkyvät ihmisille.

tämä tarkoittaa, että noina syvinä talvikuukausina poron silmät vangitsevat valoa, jota me ihmiset emme näe. Jefferyn tutkijaryhmä havaitsi, että poron kyky nähdä UV-valoa, joka mahdollistaa suuremman ravinnon ja petoeläinten havaitsemisen, on ratkaiseva sen selviytymiselle arktisella alueella. Koska jäkälä, turkki ja virtsa imevät UV-valoa, ne näyttävät porolle mustilta, pikemminkin kontrastisilta kuin sulautuvat lumeen.

hylkeet ovat myös herkkiä UV-valolle, koska ne viettävät suurimman osan ajastaan syvissä valtamerivesissä. ”Hylje ei päästä yhtä valon fotonia karkuun sen aallonpituudesta riippumatta”, Jeffery sanoo. UV – säteilyn näkemisestä on hyötyä myös veden pinnalla. Jääkarhu jääpeitteellä voi näyttää valkoiselta. hylkeestä se on luultavasti syvän harmaa saalistusmassa.

 article-image

Manfred Werner / WikiCommons CC BY-SA 3.0

poro hengailee lumessa. (Kuva: Manfred Werner / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Jeffery mainitsee myös lumisokeuden, joka johtuu sarveiskalvoa polttavasta UV-valosta. Muut nisäkkäät kuin ihmiset eivät näytä kärsivän siitä, hän selittää, joten ne kaikki näkevät jossain vaiheessa UV-säteilyä. Erityisen vaikuttavia ovat kuitenkin porot ja hylkeet.

arktinen alue määritellään yleisimmin napapiirin pohjoispuolella olevaksi alueeksi, johon kuuluvat norja, ruotsi, suomi, venäjä, Yhdysvallat (Alaska), Kanada ja Tanska (Grönlanti). Alueella on pitkiä, pimeitä talvia ja lyhyitä, valoisia kesiä, joissa eläin-ja ihmiselämä on rajallista. Jefferyn tutkimusasema sijaitsee Norjan Tromssassa, ja talvella säätä Lontoon web-kameralta katsellessaan hän todella kaipaa sitä.

talvi arktisella alueella on rauhallinen ja laaja. ”Matkustat tuntikausia, etkä näe taloa, et ihmistä, et näe mitään”, hän sanoo. ”Se ei itse asiassa ole tumma, vaan uskomattoman syvänsininen, täysin tyydyttynyt syvänsininen.”Maiseman hauraus näkyy väistyvässä lumirajassa, joka on hiipinyt vuosi vuodelta kauemmaksi.

article-image

Moyan Brenn/flickr

Arctic beauty ikuistettu tuttuun visuaaliseen spektriimme. (Kuva: Moyan Brenn/flickr)

tietojen kerääminen tätä tutkimusta varten ei ole yksinkertainen tehtävä. Kokeissa eläimelle annetaan nukutusainetta ja sitten sen silmään laitetaan pieni pala kultafoliota, jotta voidaan tallentaa, millaiseen valoon silmä reagoi. Tarkemmin, he käyttävät niin sanottua erg: tä eli elektroretinografiaa tallentaakseen verkkokalvon sähkövasteen valoon.

vaikka prosessi on kivuton ja vaatii nopeaa toipumista, äärimmäisiin ympäristöihin tottuneet porot ja hylkeet saavat yleensä äärimmäisiä nukutusreaktioita. Porot ylikuumenevat nukutuksessa, joten tutkijat pakkaavat ne jäihin tallenteita ottaessaan; lisäksi koska porot röyhtäilevät jatkuvasti vatsansa sisällä käyvän ruohon vuoksi, niiden vatsat on tuuletettava, jos ne alkavat räjähtää. Hylkeet taas ryhtyvät stressaantuneina sukellusreaktioon ja sulkevat suuren osan kehonsa elimistä. Kun näin tapahtuu, eläinlääkäri tekee nukutusaineet välittömästi elvyttää eläin. ”En todellakaan haluaisi nukuttaa toista hyljettä uudelleen”, Jeffery sanoo. ”Ne ovat isoja, purevat ja haisevat.”

artikkeli-kuva

Andy Mabbett / WikiCommons CC BY-SA 3.0

poro vaikuttaa yllättyneeltä näkemästään. (Kuva: Andy Mabbett / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Jeffery sanoo, että kädellisten UV-näön menetys oli harvinainen tapahtuma eläinmaailmassa. Ihmisen UV-näkökyvyn puute on eläinkunnassa pikemminkin poikkeus kuin normi. Kaikki hyönteiset näkevät UV: n; niiden näkökenttä on siirtynyt alaspäin, joten ne eivät yleensä näe syviä punaisia, mutta ne näkevät syvälle bluesiin ja UVs: iin, joita ne käyttävät erottaakseen toisistaan kukat, joiden siitepölymäärät ovat erilaisia. Linnut luokitellaan joko violettiherkiksi tai ultraviolettiherkiksi, mikä voi hyödyttää niitä ravinnon etsinnässä ja kosiskelussa.

mutta ihmiset eivät näe UV-säteilyä, vaikka näkö on tärkein aistimuksellinen modaliteettimme. Silmämme havaitsevat harvoin valoa alle 400 nanometrin aallonpituuksilla, mutta niiden ei tarvitse, sanoo Jeffery; ihmislaji käyttää näkökykyä älykkäästi muuhunkin kuin vain saalistajien välttämiseen ja ravinnon etsimiseen. Ihmissilmät kykenevät havaitsemaan ultraviolettivaloa, tosin vain silloin, kun linssi poistetaan. Mutta riippuen siitä, mitä katsot, se ei ehkä ole niin jännittävää kuin miltä se kuulostaa. Kun Jeffery ja useat kollegat saivat UV-kamerat, istuivat alas ja katsoivat niitä toimistossaan, Jeffery kertoo heidän ensireaktionsa olleen: ”voi helvetti, se ei näytä yhtään erilaiselta.”

ja se ei, jos tekee inhimillisiä asioita, kuten lukee kirjaa tai pelaa Candy Crushia. Mutta porojen ja hylkeiden kaltaisille olennoille tuo ylimääräinen supernäkö voi merkitä eroa elämän ja kuoleman välillä.