Articles

Digital Trends / mitä Belgian pahamaineiselle autohautausmaalle todella tapahtui?

Virtolaiset sopeutuivat nopeasti kanadalaiseen elämäntapaan: rakennettiin luistelurata, baareissa alettiin tarjoilla amerikkalaista ja kanadalaista olutta ja tietenkin Kanadan ilmavoimien rekisterikilvillä varustetuista valtavista Amerikkalaisautoista tuli yleinen näky. Yleisesti ottaen sotilaat eivät lähettäneet autoja Kanadasta, he ostivat ne suoraan itsenäisiltä amerikkalaisilta autokauppiailta, jotka kävivät läpi vaivan tuoda ne Atlantin toiselta puolelta.

Chatillonin kauppa oli yksi kourallisesta jälleenmyyjiä, jotka olivat erikoistuneet Amerikkalaisten autojen myyntiin ja korjaamiseen. Tänään reilusti yli 80-vuotias naapuri kertoi, että talli avattiin 1950-luvun alussa ja alkoi vähitellen myydä ja korjata amerikkalaisia autoja, kun kanadalaiset saapuivat. Siitä tuli erityisen menestyksekäs 1950-luvun jälkipuoliskolla, koska se oli suhteellisen lähellä Virtonia, erityisesti kanadalaisille, jotka olivat tottuneet ajamaan pitkiä matkoja, koska omistaja oli oppinut puhumaan englantia voidakseen paremmin kommunikoida asiakkaidensa kanssa ja koska hän tunsi amerikkalaiset autot paljon paremmin kuin kukaan muu alueella. Osat osoittautuivat hieman ongelmallisiksi löytää, joten autot, jotka romutettiin tai katsottiin liian vanhoiksi korjattaviksi omistajiltaan, yleensä säästettiin. Keräys oli alkanut.

Ranskan presidentti Charles de Gaulle oli huolissaan siitä, että NATO tekisi Ranskan ja muun Länsi-Euroopan riippuvaisiksi Yhdysvalloista ja Kanadasta puolustuksen osalta. Vuonna 1965 hän ilmoitti julkisesti suunnitelmista vetäytyä Natosta, ja 11.maaliskuuta 1966 hän meni Yhdysvaltain Pariisin-suurlähetystöön ilmoittamaan Ranskan eroavan ryhmästä pyytäen kaikkia NATO-joukkoja poistumaan maasta mahdollisimman pian.

suurin osa Marvilleen sijoitetuista kanadalaissotilaista siirrettiin RCAF: n tukikohtaan Lahriin Saksaan, ja kanadalaiset olivat lähes poistuneet Virtonista kevääseen 1967 mennessä. Paikalliset armeijan viranomaiset pyysivät liikkeen omistajaa harkitsemaan muuttoa Lahriin heidän kanssaan, koska he eivät uskoneet löytävänsä hyvää mekaanikkoa paikan päältä. Omistaja harkitsi ehdotusta, mutta hänen poikansa oli vielä koulussa, joten hän päätti jäädä Chatilloniin. Ilman tasaista amerikkalaisten autojen ruokavaliota korjattavaksi hän siirsi liikkeensä painopisteen eurooppalaisiin autoihin.

osia oli helpompi löytää vaikkapa Fiat 600: aan kuin Chevrolet Biscayneen, mutta mekaanikko jatkoi autoissa roikkumista, ja yhdessä vaiheessa lähes 400 ränsistynyttä autoa oli hajallaan ympäri Chatillonia. Metsäaukea oli täynnä niitä, maa Korjaamon ympärillä oli täynnä, pieni tontti maatilan vieressä noin 500 metrin päässä metsästä, joka oli täynnä, ja viimeinen erä varastoitiin autotallin vieressä kaupungin vastakkaisessa päässä. Omistaja alkoi vanhetessaan lopettaa yritystoimintaansa, mutta hän ei koskaan jäänyt kokonaan eläkkeelle. 1950-luvulla uudet autot olivat nyt klassikoita, joten hänen mallistonsa alkoi houkutella harrastajia Belgiasta ja kourallisesta naapurimaista. Kauppa oli vielä auki, kun hän kuoli noin kahdeksan vuotta sitten.

Killing the graveyard

sain lyhyesti kiinni omistajan pojan yrittäessään saada hänen puolensa tarinasta. Hän ei ollut kovin kiinnostunut auttamaan minua kokoamaan tarinaa aukiolla olevista autoista, mutta on vaikea syyttää häntä, ihmiset ovat salakuunnelleet häntä niistä säännöllisesti lähes vuosikymmenen ajan. Vaikka en pystynyt vakuuttamaan hänelle, etten ollut jälleen yksi paparazzi, joka toivoi saavansa ilmaisen jaetun ikkunan Volkswagen-bussin ruhon, hän suostui antamaan jonkinlaisen käsityksen siitä, mitä viime vuosina on tapahtunut.

isänsä kuoltua autot istuivat pääosin koskematta, hän ei ollut mekaanikko eikä hänellä ollut kiinnostusta ottaa bisnestä haltuunsa. Maailma ei tiennyt niistä vielä, raivaus oli vähän enemmän kuin umpeen kasvanut alueellinen romuttamo, mutta kaikki muuttui, kun flaamilainen tv-asema sai tiedon autoista ja lähti kuvaamaan niistä dokumenttia, jossa isäntä paljasti niiden tarkan sijainnin. Omistajan poika oli nopea huomauttamaan, että dokumentti ei ollut valtuutettu, hänen perheensä sai tietää siitä vasta sen jälkeen, kun se esitettiin, ja hän ei koskaan saanut penniäkään korvausta. Lähes välittömästi sen jälkeen, kun dokumentti esitettiin väkijoukot harrastajat ja valokuvaajat ajoivat ympäri Belgiaa nähdä autoja henkilökohtaisesti. Kuvia laitettiin eri sivustoille ja keskustelufoorumeille, ja yhtäkkiä ihmiset ympäri Eurooppaa jonottivat pieneen kylään, joka on hädin tuskin kartalla, nähdäkseen vilauksen autoista aukiolle. Se, mikä oli aikoinaan lähinnä yksityinen kokoelma, lumoutui vähitellen maailmankuuluksi turistinähtävyydeksi.

omistajan poika sieti aluksi autotaitoisia valokuvaajia tallomassa kevyesti ja ottamassa muutamia kuvia, mutta tilanne riistäytyi nopeasti käsistä ja hän joutui usein potkimaan yli 15 yksilön ryhmiä pois metsästä. Keräilijät vaelsivat Chatilloniin keskellä yötä varastamaan osia, ja ihmiset menivät aukiolle juhlimaan jättäen roskia maahan ja lähipelloille. Myös Korjaamon viereiseen pientaloon murtauduttiin useamman kerran. Nimettömänä pysyttelevä kaupungin virkamies kertoi, että käsiteltävänä oli toinenkin, ehkä ylitsepääsemättömämpi asia: omistajan poika oli pormestarin avustaja ympäristöasioissa ja hänen vastustajansa käyttivät autoja häntä vastaan. Miten ympäristökeskeisenä poliitikkona voi olla uskottava, kun omistaa ulkoilmaromun, jossa on yli 200 autoa? Raivaus, jolle autot oli pysäköity, luokiteltiin viljelysmaaksi, joten romuttamo oli laiton. Omistajan pojan poliittiset vastustajat käyttivät kaavoituskysymystä hyväkseen viedäkseen asian oikeuteen ja voittivat. Edessä mahdollisuus saada sakot alueen Vallonian, hän päätti olla valittamatta oikeusjuttu ja sen sijaan hankkiutua eroon kaikista autoista ja jatkaa matkaa.

autot työnnettiin metsästä lumiauralla varustetulla vanhalla Mercedes-Benz Unimogilla. Ne kaikki murskaantuivat, vaikka omistajan poika ensin kutsui muutamia isänsä hyviä ystäviä ja pitkäaikaisia asiakkaita valitsemaan tarvitsemansa osat ja ostamaan kaiken pelastettavissa olevan joko osia tai entisöintiä varten. Koko prosessi kesti noin kaksi viikkoa. Omistaja kuoli noin kahdeksan vuotta sitten, kuten edellä mainittiin, ja autot ovat olleet poissa noin viisi, joten hautausmaa ei pysynyt hylättynä kovin kauan.

the legacy of the Chatillon cars

valtaosa Chatillonin asukkaista, joiden kanssa puhuin, sanoi, että autot eivät häirinneet heitä vähääkään, vaikka muutama sanoi, etteivät he olleet kovin iloisia ihmisistä, jotka tulivat katsomaan niitä kuusi tai seitsemän vuotta sitten. Kaikenikäiset asukkaat sanoivat yksimielisesti unohtaneensa autot, lukuun ottamatta niitä harvoja, jotka vielä joutuvat sanomaan tuntemattomille ”ei, he ovat poissa, te tulitte tänne turhan takia.”Elämä on tavallista Chatillonissa.

alueella on yhä merkkejä kanadalaisten läsnäolosta. Virton keskustassa on valtava toteemi, jonka RCAF antoi kaupungin virkamiehille ennen heidän lähtöään vuonna 1967 kiitokseksi vieraanvaraisuudesta. Muutama 1950-ja 1960-lukujen sotilaiden ajamista autoista on vielä nykyäänkin, ei ole harvinaista nähdä klassisia Pontiaceja ja Lincolneja alueella. Marvillen sotilastukikohta on ollut hylättynä silloin tällöin Ranskan lähdettyä Natosta. Tällä hetkellä monet rakennuksista ovat tyhjillään, vaikka muutamat yritykset ovat perustaneet sinne myymälöitä ja – toisin kuin kaupungin viranomaiset mielellään myöntävät – kourallinen perheitä on muuttanut vanhoja armeijan rakennuksia taloiksi ja todella asuvat tukikohdassa. Kaiken kaikkiaan se on muuttunut melko raihnaiseksi ja masentavaksi paikaksi, ranskalainen versio the Hills Have Eyes-elokuvasta voitaisiin kuvata siellä.

liikkeen omistaja ei ollut ainoa Chatillon asukas, joka piti vanhoista autoista kiinni pitämisestä, ja lähellä metsää sijaitsevalla pellolla on hylätty 1990-luvun alun Renault Super 5. Pidän sitä lohdutuspalkintona niille, jotka lähtevät Belgiaan ihailemaan 200 klassikkoa ja löytävät vain renkaita, vanteita ja männynneulasia.