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Tribunal de Apelación Reafirma el Rechazo de la Doctrina del Capitán del Barco

Por Murvel D. Pretorius, Jr.

En la reciente decisión de Forsberg v. Edward Hospital and Health Services, el Segundo Tribunal de Apelación de Distrito reafirmó el rechazo de Illinois de la Doctrina del Capitán del Barco. Bajo esta doctrina, que ha sido adoptada en otros 20 estados, un cirujano puede ser considerado responsable por la negligencia de una enfermera asistente a quien no emplea si los actos negligentes de la enfermera se realizan mientras la enfermera está bajo el control o supervisión directa del cirujano.

En Forsberg, la demandante presentó una demanda contra el hospital y su cirujano después de someterse a una lumpectomía en su seno izquierdo. La base de la reclamación del demandante era que se había dejado una esponja. El descubrimiento mostró que una enfermera empleada por el hospital le dijo al cirujano que todas las esponjas habían sido recolectadas antes del final de la cirugía. El cirujano declaró que la enfermera circulante era responsable de llevar un registro de las esponjas utilizadas durante una cirugía. La enfermera circulante hizo esto al llevar la cuenta de las esponjas que se entregaron y las que se recibieron de vuelta. El recuento de partos fue verificado por la enfermera de cirugía y la enfermera circulante. Sobre esta evidencia, el tribunal de primera instancia otorgó un juicio sumario a favor del cirujano, y el demandante apeló.

En apelación, el demandante argumentó que la Doctrina del Capitán de la Nave impidió el juicio sumario a favor del cirujano. Pero el tribunal de apelación no estuvo de acuerdo y reafirmó que Illinois rechaza una regla que hace responsable a un cirujano por cada acto negligente de las personas bajo su control. El tribunal señaló que si un cirujano mantiene la supervisión o el control sobre otras personas que participan en la cirugía, se le debe exigir que ejerza ese control con un cuidado razonable. Sin embargo, un cirujano no puede ser considerado responsable de la negligencia del personal de enfermería sin prueba de que el cirujano fue negligente independientemente al confiar en el personal de enfermería. Dado que el testimonio de deposición del cirujano estableció que no existía tal prueba, el tribunal encontró que el juicio sumario se introdujo correctamente a favor del cirujano.