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Todos odian los informes de automóviles autónomos de California

Cada año, las empresas que operan automóviles autónomos en California deben presentar datos al Departamento de Vehículos Motorizados del estado, que enumeran el número de millas recorridas y la frecuencia con la que los conductores de seguridad humana se vieron obligados a tomar el control de sus vehículos autónomos (también conocido como «desconexión»). Y cada año, esas mismas compañías levantan un gran hedor al respecto.

Waymo, que recorrió 1,45 millones de millas en California en 2019 y registró una tasa de desconexión de 0.076 por cada 1,000 millas auto conducidas, dice la métrica» no proporciona información relevante » sobre su tecnología. Cruise, que recorrió 831,040 millas el año pasado y reportó una tasa de desconexión de 0.082, dice que la «idea de que las retiradas dan una señal significativa sobre si an está listo para el despliegue comercial es un mito.»Aurora, que solo condujo 13,429 millas y registró una tasa de desconexión de 10.6 por 1,000 millas, los llama «equivocados».»

Las empresas de vehículos autónomos (AV) pueden ser una caja negra, con la mayoría de las empresas manteniendo una tapa cerrada en métricas medibles y solo demostrando su tecnología en los ajustes más controlados. Eso significa que los informes de desvinculación pueden parecer el único pedazo de transparencia sobre el progreso AUDIOVISUAL que la mayoría de nosotros obtiene. Los problemas generalmente se derivan de tratar de usar los informes de maneras que no están diseñadas para ser utilizadas: para determinar quién ha conducido más millas, quién tiene la mejor tasa de desconexión y quién generalmente está más avanzado en el desarrollo de vehículos autónomos.

«Comparar las tasas de desconexión entre empresas es peor que insignificante: crea incentivos perversos», dijo Bryant Walker Smith, profesor asociado de la Facultad de Derecho de la Universidad de Carolina del Sur y experto en automóviles autónomos. Por ejemplo, dice Smith, si se registrara en California y nunca hiciera pruebas, se vería bien. «Si quisiera lucir aún mejor, haría un montón de kilómetros fáciles en la autopista en California y haría mis pruebas reales en cualquier otro lugar», agregó.

Los informes de desconexión no son la mejor manera de generar confianza y credibilidad en vehículos autónomos, señala Smith. En su lugar, es mejor publicar resúmenes de pruebas con detalles y contexto. Pero ninguna compañía hasta la fecha ha hecho eso.

La mayoría de los principales actores han presentado informes voluntarios de seguridad al gobierno federal como parte de la orientación voluntaria del Departamento de Transporte. Desafortunadamente, estos informes de seguridad por lo general son poco más que materiales de marketing ingeniosos.

En cuanto a los informes de desconexión, son «efectivamente sin sentido», dijo Sam Abuelsamid, analista senior de Navigant. Hay dos grandes problemas: las empresas tienen mucha discreción sobre cuándo desconectarse y los entornos de prueba no son uniformes. Inevitablemente, eso significa que es imposible hacer una comparación de manzanas a manzanas entre empresas. Abuelsamid preferiría ver una evaluación de rendimiento estandarizada de los sistemas antes de que alguien obtenga un permiso para realizar pruebas en las calles.

El DMV señala que, aunque los informes son un requisito para los titulares de permisos, no deben usarse para «comparar una empresa con otra o llegar a conclusiones amplias sobre las capacidades tecnológicas», dijo el oficial de información pública de la agencia, Martin Greenstein.

» Todos los titulares de permisos tienen diferentes objetivos y modelos de negocio, y están probando de diferentes maneras, ubicaciones y condiciones con diferentes cantidades de vehículos», dijo Greenstein en un correo electrónico. Agregó que las compañías no están obligadas a reportar pruebas en caminos privados o pistas de prueba, y no tienen que revelar pruebas que ocurren fuera del estado. Tampoco se requieren pruebas de sistemas avanzados de asistencia al conductor, como el piloto automático de Tesla, o pruebas realizadas en simulación.

Es un nuevo recordatorio de que la mayor parte de lo que sabemos sobre las pruebas públicas de automóviles autónomos proviene de las propias empresas, lo que plantea muchas preguntas. Casi no hay requisitos para las empresas que realizan pruebas públicas en cualquier otro estado. Los informes de desvinculación de California son el verdadero caso atípico. E incluso ofrecen lo que, en el mejor de los casos, puede describirse como una imagen incompleta y, en el peor de los casos, engañosa del progreso de la tecnología.

Así que con eso en mente, aquí están los últimos números de algunos de los principales jugadores.

Waymo

Waymo, la unidad de conducción autónoma de Alphabet, tiene 153 vehículos autónomos y 268 conductores permitidos en el estado de California. La mayoría de sus pruebas en California se realizan alrededor de su campus de Mountain View. (La mayor parte de la flota de Waymo se encuentra en el área de Phoenix, donde tiene una operación limitada de robotaxi que atiende a alrededor de 1,500 personas. Se estima que son unos 600 vehículos autónomos; se desconoce el número de conductores.)

La compañía dice que condujo 1.45 millones de millas en California en 2019, un ligero aumento sobre los 1.2 millones de millas de la compañía en 2018. La tasa de desconexión de la compañía se redujo a 0,076 por cada 1.000 millas auto-conducidas o una desconexión por cada 13.219 millas.

Cruise

Foto de Andrej Sokolow/picture alliance a través de Getty Images

Cruise, una subsidiaria de propiedad mayoritaria de General Motors, ha aumentado su presencia en San Francisco después de no cumplir con su propio plazo de lanzamiento de un servicio de taxi robot a gran escala para finales de 2019. La compañía ahora tiene 233 vehículos autónomos permitidos para probar en vías públicas, la mayoría de los cuales operan en el Área de la Bahía, según el DMV.

Cruise recorrió 831,040 millas en 2019, casi duplicando el número de millas que recorrió el año anterior. Registró un total de 68 desvinculaciones, 43 de las cuales se produjeron en los primeros seis meses. Eso significa que la tasa de desconexión del crucero es de 0.082 por cada 1.000 millas conducidas, o una desconexión por cada 12.221 millas conducidas.

Aurora

Aurora, la compañía de automóviles autónomos fundada por el ex ingeniero de Waymo Chris Urmson, solo tiene nueve automóviles registrados en California. Urmson fundó la compañía en 2017, junto con Sterling Anderson, ex jefe de Piloto automático de Tesla, y Drew Bagnell, miembro fundador y jefe del equipo de autonomía y percepción de Uber. Como tal, todavía es muy pronto para la compañía.

Aurora dice que condujo 39,729 millas en carreteras públicas, de las cuales 26,300 fueron conducidas por personas. Durante las pruebas en modo autónomo, la compañía dice que experimentó 142 desvinculaciones, una cuarta parte de las cuales fueron causadas por «un solo problema de software» que se abordó a principios de año. Su tasa de desacoplamientos por 1.000 millas fue de 10,6, lo que es similar al año pasado.

Nuro

Imagen: Nuro

Nuro es otra empresa fundada por ex ingenieros de Waymo. La compañía está tratando de lanzar un servicio de entrega en Texas utilizando sus vehículos autónomos R2 en forma de huevo construidos específicamente para este fin. Pero todavía está haciendo pruebas en California, donde tiene su sede. Nuro tiene 36 vehículos registrados en el estado.

La compañía dice que condujo 68,762 millas en modo autónomo en 2019 y registró 34 desvinculaciones. La tasa de desconexión de Nuro es de 0,49 por 1.000 millas, o una cada 2.022 millas conducidas.

Foto de James Bareham / The Verge

Al 5 de febrero, hay 66 titulares de permisos y 769 vehículos de prueba autónomos registrados en el DMV de California, aunque es difícil medir el número promedio que se puede encontrar en la carretera en un momento dado. La agencia dijo que el campo combinado recorrió más de 2.9 millones de millas en 2019.

Otros titulares de permisos importantes incluyen Tesla (con 32 vehículos registrados en el DMV), Zoox (58 vehículos), Apple (66 vehículos), Pony.ai (22 vehículos), Lyft (20 vehículos), Mercedes-Benz (19 vehículos), Instituto de Investigación Toyota (14 vehículos), Argo.ai (14 vehículos), Nio (13 vehículos), Didi Research (12 vehículos) y Nvidia (11 vehículos).

Aquí hay algunos números más:

  • Tesla tiene 32 vehículos registrados con el DMV, pero informó que solo conducía 12.2 millas autónomas en California en 2019. En su carta al DMV, Tesla dijo que » operaba un vehículo en modo autónomo para grabar una demostración en una ruta de 12,2 millas alrededor de la sede de Palo Alto de Tesla. La ruta cubría calles superficiales y carreteras. No experimentamos ninguna desconexión de modo autónomo durante esta carrera y, como resultado, no tenemos ninguna desconexión que informar para el Año de informe 2019.»
  • Apple ha rebajado considerablemente sus pruebas en la vía pública en 2019. Después de conducir 79,745 millas en 2018, la compañía con sede en Cupertino solo registró 7,544 millas en 2019, con 63 desvinculaciones, o 8.35 desvinculaciones por cada 1,000 millas. El proyecto secreto Titán de Apple ha estado en constante cambio casi desde su creación. Después de comenzar con el objetivo de desarrollar un automóvil autónomo especialmente diseñado, los planes se redujeron más tarde a solo desarrollar software.
  • Zoox reportó conducir 67,000 millas autónomas, la mayoría de las cuales se dice que fue en el complejo entorno del centro de San Francisco. Dijo que experimentó 36 desvinculaciones, o una por cada 1,600 millas conducidas. Su tasa fue de 0.537 por cada 1.000 millas recorridas.
  • ¿Cómo les fue a las compañías de transporte? Lyft dijo que recorrió 42,930 millas en 2019. Informó de 1.666 desvinculaciones, a una tasa de 38,8 por cada 1.000 millas conducidas. Uber solo recibió su permiso para realizar pruebas en las vías públicas de California a principios de este mes, por lo que no tuvo un informe para 2019.
  • El creciente lote de startups autónomas de China informó de algunos números bastante impresionantes en 2019. Baidu, la respuesta del país a Google, dijo que condujo 108,300 millas e informó 6 desvinculaciones, una tasa de 0.055 por 1,000 millas auto conducidas. Pony.ai los 22 vehículos condujeron 174,845 millas, más de 10 veces su total en 2018. Informó de 27 desvinculaciones, una tasa de 0,154 por 1.000 millas. AutoX condujo 32.054 millas e informó de 3 desvinculaciones a una velocidad de 0.093 por 1.000 millas. TuSimple, una empresa de camiones autónoma con sede en China, dijo que ya no estaba probando sus vehículos en California.