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Tendencias digitales / ¿Qué pasó realmente con el infame cementerio de automóviles de Bélgica?

Los residentes de Virton se adaptaron rápidamente al estilo de vida canadiense: se construyó una pista de patinaje sobre hielo, comenzaron a servirse bares de cerveza estadounidense y canadiense y, por supuesto, enormes automóviles estadounidenses con matrículas de la Fuerza Aérea Canadiense se convirtieron en un espectáculo común. En términos generales, los soldados no enviaban los automóviles desde Canadá, los compraban directamente a concesionarios estadounidenses independientes que pasaban por la molestia de importarlos del otro lado del Atlántico.

La tienda de Chatillon era uno de los pocos distribuidores especializados en la venta y reparación de automóviles estadounidenses. Un vecino que hoy tiene 80 años me dijo que el garaje abrió a principios de la década de 1950 y gradualmente comenzó a vender y reparar automóviles estadounidenses cuando llegaron los canadienses. Se convirtió en un éxito particular durante la segunda mitad de la década de 1950 porque estaba relativamente cerca de Virton, especialmente para los canadienses que estaban acostumbrados a conducir largas distancias, porque el propietario había aprendido a hablar inglés para comunicarse mejor con sus clientes y porque conocía los automóviles estadounidenses mucho mejor que nadie en la región. Las piezas resultaron ser un poco problemáticas de encontrar, por lo que los autos que fueron destrozados o considerados demasiado viejos para ser reparados por sus propietarios generalmente se salvaron. Una colección había comenzado.

el Presidente francés, Charles de Gaulle estaba preocupado de que la OTAN podría hacer a Francia y el resto de Europa Occidental depende de los Estados unidos y Canadá para la defensa. En 1965 anunció públicamente planes para retirarse de la OTAN, y el 11 de marzo de 1966, fue a la embajada estadounidense en París para anunciar la renuncia de Francia al grupo, pidiendo a todas las fuerzas de la OTAN que abandonaran el país lo antes posible.

La mayoría de los soldados canadienses estacionados en Marville fueron transferidos a una base de la RCAF en Lahr, Alemania, y los canadienses casi habían abandonado Virton en la primavera de 1967. Oficiales del ejército local le pidieron al dueño de la tienda que considerara mudarse a Lahr con ellos porque no creían que pudieran encontrar un buen mecánico en el lugar. El propietario consideró la propuesta, pero su hijo todavía estaba en la escuela, por lo que decidió quedarse en Chatillon. Sin una dieta constante de autos estadounidenses que arreglar, cambió el enfoque de su tienda a los autos europeos.

Era más fácil encontrar piezas para, por ejemplo, un Fiat 600 que un Chevrolet Biscayne, pero el mecánico continuó aferrándose a los autos, y en un momento dado había casi 400 autos en ruinas dispersos por Chatillon. El claro en el bosque estaba lleno de ellos, la tierra alrededor del taller de reparaciones estaba llena, había una pequeña parcela de tierra ubicada al lado de una granja a unos 500 metros del bosque que estaba llena, y el último lote se almacenaba al lado de un garaje en el extremo opuesto de la ciudad. El propietario comenzó a cerrar su negocio a medida que crecía, pero nunca se jubiló por completo. Los coches que eran nuevos en la década de 1950 ahora eran clásicos, por lo que su colección comenzó a atraer entusiastas de Bélgica y de un puñado de países vecinos. La tienda todavía estaba abierta cuando murió hace aproximadamente ocho años.

Matando el cementerio

Me encontré brevemente con el hijo del dueño en un intento por obtener su versión de la historia. No estaba muy interesado en ayudarme a reconstruir la historia de los autos en el claro, pero es difícil culparlo, la gente lo ha estado molestando sobre ellos regularmente durante casi una década. Aunque no fui capaz de convencerlo de que no era otro paparazzi con la esperanza de conseguir una carcasa de autobús Volkswagen con ventana dividida gratis, aceptó proporcionar una idea de lo que ha sucedido en los últimos años.

Después de la muerte de su padre, los autos se sentaron esencialmente sin tocar, no era mecánico y no tenía interés en hacerse cargo del negocio. El mundo aún no sabía de ellos, el claro era poco más que un depósito de chatarra regional cubierto de vegetación, pero todo cambió cuando una estación de televisión flamenca se enteró de los autos y salió a filmar un documental sobre ellos en el que el presentador reveló su ubicación exacta. El hijo del propietario se apresuró a señalar que el documental no estaba autorizado, su familia no se enteró hasta que se emitió, y nunca recibió un centavo en compensación. Casi inmediatamente después de que el documental se emitiera, multitudes de entusiastas y fotógrafos salieron de toda Bélgica para ver los autos en persona. Se publicaron fotos en varios sitios y foros, y de repente gente de toda Europa se alineaba en un pequeño pueblo que apenas aparece en el mapa para echar un vistazo a los coches que entraban en el claro. Lo que una vez fue esencialmente una colección privada se convirtió gradualmente en una atracción turística de fama mundial.

El hijo del dueño inicialmente tolerado coche conocedores de los fotógrafos pisando ligeramente y tomar un par de fotos, pero las cosas rápidamente de las manos y con frecuencia tenía que patear grupos de más de 15 personas fuera de los bosques. Los coleccionistas viajaron a Chatillon en medio de la noche para robar piezas, y la gente fue al claro a festejar, dejando basura en el suelo y en los campos vecinos. La pequeña casa al lado del taller de reparaciones también fue allanada más de un par de veces. Un funcionario de la ciudad que pidió permanecer en el anonimato nos dijo que había otro problema, quizás más insuperable, con el que lidiar: el hijo del propietario era el asistente del alcalde en asuntos ambientales y sus oponentes usaban los autos en su contra. ¿Cómo puede ser creíble como político centrado en el medio ambiente cuando posee un depósito de chatarra al aire libre con más de 200 autos? El claro en el que estaban estacionados los autos estaba clasificado como tierra de cultivo, por lo que el depósito de chatarra era ilegal. Los oponentes políticos del hijo del propietario se aprovecharon de la cuestión de la zonificación para llevar el asunto a los tribunales y ganaron. Ante la perspectiva de ser multado por la región de Valonia, decidió no apelar la demanda y en su lugar deshacerse de todos los coches y seguir adelante.

Se utilizó un viejo Mercedes-Benz Unimog equipado con un quitanieves para empujar los coches fuera del bosque. Todos estaban aplastados, aunque el hijo del propietario primero invitó a algunos de los buenos amigos de su padre y clientes de mucho tiempo a elegir las piezas que necesitaran y comprar cualquier cosa que fuera recuperable, ya sea para piezas o para restauración. Todo el proceso tomó unas dos semanas. El propietario murió hace unos ocho años, como se mencionó anteriormente, y los autos se han ido durante aproximadamente cinco, por lo que el cementerio no permaneció abandonado por mucho tiempo.

El legado de los autos Chatillon

La gran mayoría de los residentes de Chatillon con los que hablé dijeron que los autos no les molestaban en lo más mínimo, aunque algunos dijeron que no estaban muy contentos con la gente que se presentó para verlos hace seis o siete años. Residentes de todas las edades dijeron unánimemente que se habían olvidado de los autos, excepto los pocos que todavía tienen que decirle a extraños » no, se han ido, viniste aquí para nada.»Es la vida como de costumbre en Chatillon.

todavía Hay algunos signos de la presencia en el Canadá en el área. En particular, hay un tótem enorme en el centro de Virton que la RCAF entregó a los funcionarios de la ciudad antes de que se fueran en 1967 para agradecerles por su hospitalidad. Algunos de los automóviles conducidos por soldados durante las décadas de 1950 y 1960 aún existen hoy en día, no es raro ver Pontiacs y Lincoln clásicos en la zona. La base del ejército de Marville ha sido abandonada de vez en cuando desde que Francia abandonó la OTAN. En la actualidad, muchos de los edificios están desocupados, aunque algunos negocios se han instalado allí y, al contrario de lo que a los funcionarios de la ciudad les gusta admitir, un puñado de familias han transformado edificios antiguos del ejército en casas y en realidad viven en la base. En general, se ha convertido en un lugar bastante decrépito y deprimente, la versión francesa de The Hills Have Eyes podría filmarse allí.

El propietario de la tienda no era el único residente de Chatillon al que le gustaba aferrarse a los autos viejos, y hay un Renault Super 5 abandonado a principios de la década de 1990 en un campo no muy lejos del bosque. Lo considero un premio de consolación para aquellos que hacen un viaje a Bélgica para admirar 200 clásicos y no encuentran nada más que neumáticos, llantas y agujas de pino.