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¿Se debe permitir a los miembros del jurado hacer preguntas durante un juicio?

 Pregunta del Jurado de Anuncios de Facebook Una publicación reciente en el blog del abogado de Nueva York Peter DeFilippis plantea esta pregunta extremadamente interesante, que ha surgido como resultado de un juicio de alto perfil en Arizona actualmente en curso: el caso contra Jodi Arias, la mujer acusada de asesinar a Travis Alexander. Arias afirma que actuó en defensa propia. Durante el juicio, los miembros del jurado presentaron más de 100 preguntas de escrutinio para que Arias respondiera. Arizona es uno de los pocos estados que permiten expresamente esta práctica; otros estados tienen reglas variadas que van desde una prohibición absoluta hasta la aprobación bajo ciertas condiciones.

DeFilippis está a favor de permitir preguntas, afirmando que «el silencio entre los abogados y los miembros del jurado puede ser ensordecedor: los miembros del jurado anhelan hacer preguntas a los abogados y a los abogados les encantaría saber más sobre lo que los miembros del jurado están pensando sobre sus casos.»

Ciertamente hay ventajas en permitir que los miembros del jurado hagan preguntas. Puede ser beneficioso para los miembros del jurado hacer preguntas cuando necesitan aclaraciones sobre cualquier problema o preocupación. Si los miembros del jurado pueden hacer preguntas, pueden aclarar cualquier problema antes de que comiencen las deliberaciones del jurado. En el momento en que se instruye al jurado para emitir un veredicto, los abogados no pueden presentar más argumentos o información, y cualquier miembro del jurado que aún tenga preguntas o preocupaciones puede confiar en suposiciones (a menudo falsas) al deliberar. Hacer preguntas puede ser especialmente útil en casos civiles y penales donde las pruebas, como el análisis de ADN, por ejemplo, pueden ser técnicas y complejas. Además, la capacidad de interrogar a los testigos puede mantener a los jurados más comprometidos durante el juicio.

DeFilippis argumenta que «este proceso asegura que el jurado está mejor informado y toma sus decisiones basadas más probablemente en hechos recogidos de testimonios bajo juramento que en conjeturas.»

Sin embargo, también hay inconvenientes en permitir preguntas del jurado. DeFilippis menciona que permitir que los miembros del jurado levanten la mano y hagan preguntas en el acto podría ser «altamente problemático».»Si un abogado defensor se opone a una pregunta, por ejemplo, porque la pregunta introduciría pruebas inadmisibles, podría perjudicar al miembro del jurado que hizo la pregunta contra el acusado. Un método alternativo es dar a los jurados la oportunidad de presentar sus preguntas por escrito al juez, quien puede discutir las preguntas con los abogados, recibir cualquier objeción y leer ciertas preguntas al testigo. Sin embargo, este enfoque también tiene algunos problemas. A saber, podría retrasar los procedimientos judiciales, y los jurados que no escuchan sus preguntas podrían sentirse menospreciados o hacer una suposición de por qué no se les preguntó.