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Rata de caña en el menú. ¿Por qué no?

Ayer surgió una protesta pública justificada ante la noticia de que algunos comerciantes en el mercado Ridley Road del este de Londres han estado vendiendo carnes importadas ilegalmente, incluida la rata de caña de Ghana. El comercio de carne de animales silvestres es una operación destructiva y criminal, una amenaza potencial para la salud pública, el medio ambiente e incluso para la seguridad de ciertas especies.

Fue casi con toda seguridad que los cazadores de África occidental masacraron a los chimpancés para alimentarse lo que llevó a que el relativamente manso virus de inmunodeficiencia de los simios salte a la especie y mutara en su monstruoso primo pandémico, el VIH/Sida. El Grupo de Trabajo sobre la Crisis de la Carne de animales Silvestres ha documentado el daño ambiental causado por algunos métodos de caza de carne de animales silvestres, como las personas que inician incendios forestales para expulsar el humo de su presa. Muchos de los animales africanos comúnmente utilizados para la carne de animales silvestres, incluidos los gorilas y los elefantes, están en peligro de extinción.

Pero gran parte de la reacción de disgusto a esta noticia pasa por alto un punto importante. Un titular de un tabloide puso en mayúscula «rata» como si los vendedores ambulantes de Ridley Road hubieran estado vendiendo roedores Cockney sacados de las alcantarillas. De hecho, la rata de caña se parece más a un conejillo de indias de pelo corto del tamaño de un gato. Se dice que su carne es magra, «suculenta y dulce», y baja en colesterol. En Ghana, Camerún y Nigeria, donde se llama más llamativamente cortadora de hierba, la gente la cultiva.

Los roedores se disfrutan como alimento en todo el mundo. Las ratas marrones, el segundo mamífero más exitoso del planeta, son un manjar en China, el sudeste asiático y ciertas comunidades del norte de la India. Los romanos disfrutaron de lirón, que todavía es popular en Eslovenia. Los peruanos comen cuy, o conejillo de indias, y han desarrollado un festival fascinante en el que visten a las criaturas con pequeños disfraces antes de asarlas y comerlas. Capibara, bandicoots y agoti también se disfrutan en los países en los que viven.

Es un accidente histórico que comamos las pocas carnes que hacemos en este país, en lugar de las diferentes. Durante un breve período, hace unos pocos miles de años, los humanos lograron domesticar un puñado de especies por la carne o el trabajo que proporcionaban. Al menos en Occidente, estos cerdos, vacas, pollos y ovejas domesticados representan la casi totalidad de la carne que la gente come, con solo una pequeña fracción proveniente de la caza silvestre y otras fuentes.

Todas nuestras opciones de comida se basan en la cultura y la experiencia y están sazonadas con prejuicios. Los franceses, belgas y suizos son entusiastas comedores de carne de caballo, una idea que horroriza a mucha gente en este país. Pero si su panorama moral tolera el consumo de carne de venado, ¿por qué los caballos no deberían aparecer también en él? Los perros son mejores mascotas que los cerdos, y las personas que conozco que han probado la carne de perro rara vez se han impresionado con ella. Pero los cerdos son al menos inteligentes, tan sensibles y capaces de emocionar como los perros. Si puedes comer cerdo, entonces, sobre una base puramente ética, no hay razón para que te sientas disgustado o enojado con la idea de comer perro.

Un conocido mío es un hombre llamado Louis Cole; se gana la vida cargando videos de sí mismo comiendo cosas inusuales en Internet. Así que ha comido escorpiones vivos, un pez dorado vivo, langostas y gusanos de seda, y ha sido censurado por la organización benéfica por los derechos de los animales the People por el Tratamiento Ético de los Animales y en the red-tops por hacerlo. Su miniserie actual lo ve viajando por Gran Bretaña y comiendo roadkill. Recientemente ha tratado de fox – sostenible, la libre-gama – y pronuncia «tipo de picante … estoy realmente sorprendido de lo bueno que es».

La popularidad de los alimentos individuales tiende a fluctuar también. Los pobres victorianos comían millones de ostras, por lo que tenemos platos tradicionales como el bistec y el pastel de ostras. Una serie de inviernos malos a finales del siglo XIX y la destrucción de los lechos de ostras significaron que los moluscos se volvieron costosos y raros, y ahora son disfrutados principalmente por los comedores más aventureros. Las anguilas han sufrido una narrativa comparable.

Hay serios problemas ambientales y de salud pública en torno al consumo de carne de animales silvestres en este país. Pero castigar a una comunidad por tratar de mantener los gustos que disfrutó históricamente es arrogante y equivocado. El estómago británico, al igual que su lengua, es políglota, resultado de préstamos y coopciones de todo el mundo. Tal vez le corresponda a un emprendedor ghanés o nigeriano abrir la primera granja de ratas de caña del Reino Unido y colocar esta carne de forma segura en la cadena alimentaria. Llegamos a amar el curry y el sushi y un estilo de cocina cantonesa en este país: tal vez, en una generación más o menos, las familias británicas se sentarán a tomar salteados de rata de caña.

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