Articles

Pierre Jean George Cabanis-Enciclopedia

NOMBRES GEOGRÁFICOS  Español  Chino simplificado  Francés  Alemán  Ruso  Hindi  Árabe  Portugués

PIERRE JEAN GEORGE CABANIS (1757-1808), fisiólogo francés, nació en Cosnac (Correze) el 5 de junio de 1757, y era hijo de Jean Baptiste Cabanis (1723-1786), abogado y agrónomo. Enviado a la edad de diez años al colegio de Brives, mostró una gran aptitud para el estudio, pero su independencia de espíritu era tan excesiva que estaba casi constantemente en un estado de rebelión contra sus maestros, y finalmente fue despedido de la escuela. Luego fue llevado a París por su padre y lo dejó para continuar sus estudios a su discreción durante dos años. De 1773 a 1775 viajó a Polonia y Alemania, y a su regreso a París se dedicó principalmente a la poesía. Por esta época se aventuró a enviar a la Academia una traducción del pasaje de Homero propuesto para su premio, y, aunque su intento pasó sin previo aviso, recibió tanto aliento de sus amigos que contempló traducir toda la Ilíada. Pero al deseo. de su padre renunció a estos agradables empleos literarios, y decidió dedicarse a alguna profesión establecida, escogiendo la de la medicina. En 1789, sus Observaciones sobre les hopitaux le proporcionaron un nombramiento como administrador de hospitales en París, y en 1795 se convirtió en profesor de higiene en la escuela de medicina de París, un puesto que intercambió por la cátedra de medicina legal e historia de la medicina en 1799. De inclinación y de salud débil, nunca se dedicó mucho a la práctica como médico, sus intereses residían en los problemas más profundos de la ciencia médica y fisiológica. Durante los dos últimos años de la vida de Mirabeau, estuvo íntimamente conectado con ese hombre extraordinario, y escribió los cuatro documentos sobre educación pública que se encontraron entre los documentos de Mirabeau a su muerte, y fueron editados por el verdadero autor poco después en 1791. Durante la enfermedad que terminó con su vida, Mirabeau se confió por completo a la habilidad profesional de Cabanis. Sobre el progreso de la enfermedad y las circunstancias que acompañaron a la muerte de Mirabeau, Cabanis elaboró una narración detallada, destinada a justificar su tratamiento del caso. Cabanis abrazó con entusiasmo la causa de la Revolución. Fue miembro del Consejo de Quinientos y luego del senado conservador, y la disolución del Directorio fue el resultado de una moción que hizo a tal efecto. Pero su carrera política no fue de larga duración. Enemigo de la tiranía en todas sus formas, era decididamente hostil a la política de Bonaparte, y rechazaba constantemente toda solicitud de aceptar un lugar bajo su gobierno. Murió en Meulan el 5 de Mayo de 1808.

Una edición completa de las obras de Cabanis comenzó en 1825, y se publicaron cinco volúmenes. Su obra principal, Rapports du physique et du moral de l’homme, consiste en parte de memorias, leídas en 1796 y 1797 al Instituto, y es un esbozo de psicología fisiológica. La psicología está con Cabanis directamente vinculada a la biología, porque la sensibilidad, el hecho fundamental, es el grado más alto de vida y el más bajo de inteligencia. Todos los procesos intelectuales evolucionan a partir de la sensibilidad, y la sensibilidad en sí es una propiedad del sistema nervioso. El alma no es una entidad, sino una facultad; el pensamiento es la función del cerebro. Así como el estómago y los intestinos reciben alimentos y los digieren, el cerebro recibe impresiones, las digiere y tiene como secreción orgánica el pensamiento. Junto a este duro materialismo Cabanis sostenía otro principio. Perteneció en biología a la escuela vitalista de G. E. Stahl, y en la obra póstuma Lettre sur les causes premieres (1824), las consecuencias de esta opinión se hicieron claras. La vida es algo añadido al organismo; más allá de la sensibilidad universalmente difundida, hay un poder vivo y productivo al que le damos el nombre de Naturaleza. Pero es imposible evitar atribuir a este poder inteligencia y voluntad. En nosotros, este poder viviente constituye el ego, que es verdaderamente inmaterial e inmortal. Estos resultados Cabanis no pensaba en armonía con su teoría anterior.